Afta: sintomas, tratamentos e causas

REVISADO POR
Dr. Fabio Alves
Odontologia - CRO 83680/SP
especialista minha vida

Visão Geral

O que é Afta?

Sinônimos: úlcera aftosa, estomatite aftosa

Afta é uma ferida e dolorosa na boca, que costumam ser brancas ou amareladas, rodeadas por uma área vermelha brilhante, e surgem geralmente na língua e nas paredes internas da boca.

Causas

Aftas são formas comuns de úlcera bocal, que costumam surgir em pessoas com baixa imunidade, seja ela causada por alguma doença específica ou por uso de medicamentos. Veja algumas dessas causas:

  • HIV/Aids: O vírus do HIV, que pode levar à Aids, ataca diretamente o sistema imunológico. Pessoas infectadas com esse vírus são mais propensas ao surgimento de aftas e elas costumam ser um dos primeiros sinais de ação do HIV no organismo
  • Câncer: a imunidade também abaixa quando o paciente tem câncer, principalmente por causa do tratamento realizado com radioterapia e quimioterapia
  • Diabetes: diabéticos não tratados ou com a doença mal controlada, a saliva costuma apresentar grandes quantidades de açúcar, que encoraja o crescimento do fungo
  • Infecções vaginais: o mesmo fungo causador da afta é o responsável por algumas infecções vaginais também. Apesar de não ser muito perigosa, esse tipo de infecção costumar causar mais problemas a mulheres grávidas, pois a doença pode ser transmitida ao bebê durante o parto.

Outros fatores podem desencadear no surgimento de aftas:

  • Estresse emocional
  • Deficiência de ferro, vitamina B12 e ácido fólico na dieta
  • Período menstrual
  • Mudanças hormonais
  • Alergias a alimentos.

HIV/Aids: O vírus do HIV, que pode levar à Aids, ataca diretamente o sistema imunológico. Pessoas infectadas com esse vírus são mais propensas ao surgimento de aftas

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Fatores de risco

Qualquer pessoa pode desenvolver aftas, mas alguns fatores podem contribuir para o surgimento dessas feridas. Veja:

  • Idade: crianças pequenas costumam apresentar afta com mais frequência do que pessoas mais velhas
  • Imunidade baixa: algumas doenças ou medicamentos podem comprometer o sistema imunológico e, assim, facilitar o surgimento de aftas
  • Próteses bucais: pessoas que usam dentaduras apresenta feridas causadas pelo trauma, mas estas feridas não são aftas. Se ajustar a prótese a ferida desaparece
  • Problemas de saúde: outras complicações podem ajudar no surgimento de aftas, como anemia
  • Medicamentos: o uso de determinados tipos de medicamentos podem comprometer a imunidade e contribuir para o aparecimento de aftas na boca, como alguns antibióticos e corticosteroides
  • Câncer: o tratamento da maioria dos tipos de câncer costuma ser bastante invasivo. Métodos como quimioterapia e radioterapia quando em região de cabeça e pescoço pode surgir feridas que parecem com aftas, mas são conhecidas como mucosite
  • Histórico familiar: aftas também podem ser hereditárias.

Sintomas

Sintomas de Afta

O principal sintoma é a dor, as vezes, uma pequena afta pode causar dor tamanha, o que interfere na fala e alimentação. Em geral as aftas duram em torno de 10 dias. Seguem alguns outros:

  • Pequenas feridas abertas presentes no interior da boca, brancas ou amareladas, com contorno vermelho brilhante. Costumam estar mais presentes na língua e nas paredes da boca
  • Dor
  • Leve sangramento em casa de lesão na região da afta
  • Vermelhidão e ressecamento da região lateral da boca
  • Perda do paladar.

Sintomas menos comuns incluem:

  • Febre
  • Indisposição
  • Inchaço nos linfonodos.

Em casos mais graves, as lesões podem se espalhar pelo esôfago, causando dificuldade para engolir e a sensação de comida presa na garganta.

Bebês com aftas costumam sentir muita irritação e incômodo ao serem alimentados. Além disso, eles podem passar a infecção para a mãe durante a amamentação. Mulheres com lesões nos seios após amamentar os filhos podem apresentar os seguintes sintomas:

  • Vermelhidão e sensibilidade extrema nos mamilos
  • Região ao redor do mamilo mais brilhante e ressecada
  • Dor na região dos mamilos
  • Dor nos seios

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Diagnóstico e Exames

Buscando ajuda médica

Na consulta, descreva todos os sintomas. O especialista em estomatologia examinará sua boca e fará algumas perguntas. Confira exemplos:

  • Você tomou antibióticos recentemente para tratar de alguma infecção?
  • Você tem algum problema de saúde crônico?
  • Quais medicamentos você está tomando ou tomou recentemente?
  • Quanto tempo tem sua queixa
  • Você lembra de ter machucado a região em questão?.

Na consulta médica

Após o diagnóstico de afta, você pode querer tirar algumas dúvidas com o médico, a fim de saber mais sobre a doença. Segue alguns exemplos de perguntas que podem ser feitas ao dentista:

  • O que devo fazer em casa para ajudar no tratamento afta?
  • Aftas são cancerígenas?
  • Minhas aftas podem indicar algum problema mais grave?
  • Quanto tempo deve demorar para as aftas desaparecerem?
  • Preciso seguir alguma dieta específica para ajudar no tratamento?.

Diagnóstico de Afta

Se as lesões se restringirem à boca, um exame físico poderá ser suficiente para realizar o diagnóstico. Se houver alguma dúvida, a realização de bióspia pode ser indicada.

Para saber se algum problema mais grave está causando as aftas, alguns exames de sangue devem ser solicitados para identificar as causas.

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Afta

Normalmente, não é necessário tratamento. Na maioria dos casos, a afta desaparece sozinha.

O foco principal do tratamento de aftas, quando a dor fica insuportável, desta forma pomadas com anestésico podem ser indicadas por seu dentista. Outro tratamento que pode ser realizado é a laserterapia.

Manter a higiene oral regular é importante para que bactérias da boca não cause uma infecção mais grave.

Para crianças e suas mães que também estejam com a infecção na região dos seios, o médico (no caso, um pediatra) poderá receitar medicamentos antifúngicos: um para o bebê e outro para a mãe.

O tratamento para adultos com imunidade baixa também pode ser feito via antifúngicos, mas eles podem simplesmente parar de fazer efeito. Isso acontece principalmente em casos de pacientes no último estágio da ação do vírus do HIV, em que o fungo causador da afta torna-se resistente à ação do medicamento. Nesses casos, o médico poderá receitar anfotericina B para exterminar de vez o fungo da boca do paciente.

Fique sabendo: alguns medicamentos antifúngicos podem causar danos ao fígado. Por isso, o médico poderá pedir exames de sangue para monitorar o estado do fígado do paciente, principalmente se o tratamento for de longa duração e se o paciente em questão tiver histórico de problemas no fígado.

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Medicamentos para Afta

Os medicamentos mais usados para o tratamento de afta são:

Somente um médico pode dizer qual o medicamento mais indicado para o seu caso, bem como a dosagem correta e a duração do tratamento. Siga sempre à risca as orientações do seu médico e NUNCA se automedique. Não interrompa o uso do medicamento sem consultar um médico antes e, se tomá-lo mais de uma vez ou em quantidades muito maiores do que a prescrita, siga as instruções na bula.

Convivendo (prognóstico)

Convivendo/ Prognóstico

As aftas normalmente desaparecem sozinhas. Em geral, a dor diminui em poucos dias. Os outros sintomas desaparecem entre 10 e 14 dias. O tratamento também costuma ser bem-sucedido.

  • Evite comer alimentos apimentados nem muito condimentados, pois causam dor
  • Enxaguantes bucais vendidos sem receita ou água com sal podem ajudar, além da boa higiene bocal
  • Existem remédios de venda livre que acalmam a área dolorosa. Esses remédios são aplicados diretamente na área lesionada da boca.

Complicações possíveis

Aftas podem voltar mesmo depois de tratadas. Mas para algumas pessoas, em especial aquelas com sistema imunológico comprometido, as aftas podem desenvolver para complicações mais graves:

  • Espalhamento de aftas pelo corpo, incluindo o trato digestório, pulmão e fígado
  • Agravamento dos sintomas na boca e no esôfago, provocando dor e dificultando a ingestão de alimentos.

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Prevenção

Prevenção

Algumas medidas podem ajudar a prevenir a afta. Confira:

  • Mantenha uma higiene bocal saudável
  • Consuma iogurtes que contenham lactobacilos vivos
  • Vá ao dentista regularmente
  • Cuidado com a alimentação
  • Evite o consumo exacerbado de açúcar.