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O que é Câncer de endométrio?

Sinônimos: Câncer endometrial, adenocarcinoma uterino

O câncer de endométrio é o câncer que tem início no endométrio, a membrana mucosa que reveste a parede interna do útero.

Causas

O câncer de endométrio é o tipo mais comum de câncer de útero. Embora a causa exata do câncer de endométrio seja desconhecida, o aumento dos níveis de estrogênio parece ser um fator importante. O estrogênio ajuda a estimular a formação do revestimento do útero. Estudos mostram que altos níveis de estrogênio em animais resultam em crescimento endometrial excessivo e câncer.

Adam Anatomia reprodutiva feminina

A maioria dos casos de câncer de endométrio ocorre entre 60 e 70 anos, mas alguns casos podem ocorrer antes dos 40.

Fatores que aumentam o risco de câncer de endométrio:

  • Diabetes
  • Terapia de reposição de estrogênio, sem usar progesterona
  • Histórico de pólipos endometriais ou outras formações benignas no revestimento do útero
  • Infertilidade (incapacidade de engravidar)
  • Menstruações pouco frequentes
  • Tamoxifeno, um medicamento para o tratamento de câncer de mama
  • Nunca ter engravidado
  • Obesidade
  • Síndrome dos ovários policísticos (SOP)
  • Início da menstruação precoce (antes dos 12)
  • Início da menopausa após os 50 anos

Possíveis doenças associadas:

Exames

Em geral, o exame pélvico não apresenta anormalidades, principalmente nos primeiros estágios da doença. As alterações no tamanho, no formato ou na textura do útero ou das estruturas adjacentes podem ser vistas quando a doença está mais avançada.

Possíveis testes incluem:

  • Aspiração ou biópsia do endométrio
  • Dilatação e curetagem (D e C)
  • Papanicolau (pode indicar uma suspeita de câncer de endométrio, mas não representa o diagnóstico)

Se o câncer for detectado, outros exames poderão ser realizados para determinar o quanto se espalhou e se ele atingiu outras partes do corpo. Isso é chamado estadiamento.

Estágios do câncer de endométrio:

  • O câncer está apenas no útero.
  • O câncer está no útero e no colo do útero.
  • O câncer se espalhou para fora do útero, mas não além da região pélvica propriamente dita. O câncer pode envolver os linfonodos na pélvis ou próximos da aorta (a maior artéria no abdome).
  • O câncer atingiu a parede interna do intestino, da bexiga, do abdômen ou de outros órgãos.

O câncer também é classificado como grau 1, 2 ou 3. O grau 1 é o menos agressivo e o grau 3, o mais agressivo.

Sintomas de Câncer de endométrio

  • Sangramento entre as menstruações normais antes da menopausa
  • Sangramento vaginal ou spotting (manchas de sangue) após a menopausa
  • Episódios extremamente longos, intensos ou frequentes de sangramento vaginal depois dos 40 anos
  • Dor no baixo abdômen ou cólica
  • Corrimento vaginal fino e branco ou transparente após a menopausa

Buscando ajuda médica

Marque uma consulta com seu médico se você apresentar um sangramento vaginal anormal ou qualquer outro sintoma de câncer de endométrio. Isso é ainda mais importante se você apresenta fatores de risco associados ou se não tem feito os exames pélvicos de rotina.

Qualquer um dos sintomas a seguir deve ser informado imediatamente ao médico:

  • Sangramento ou spotting (manchas de sangue) após a relação sexual ou ducha vaginal
  • Sangramento que dura mais de sete dias
  • Menstruações que ocorrem a cada 21 dias ou mais
  • Sangramento ou spotting depois de seis meses ou mais sem apresentar nenhum sangramento

Tratamento de Câncer de endométrio

As opções de tratamento são cirurgia, radioterapia e quimioterapia.

Uma histerectomia pode ser realizada em mulheres que estão no começo do estágio I da doença. Geralmente, a retirada das trompas e dos ovários (salpingo-ooforectomia bilateral) também é recomendada.

A histerectomia abdominal é mais recomendável do que a histerectomia vaginal. Esse tipo de histerectomia permite que o cirurgião observe dentro da região abdominal e retire tecido para a biópsia.

Adam Esquema de uma histerectomia

A cirurgia combinada com radioterapia costuma ser usada para tratar mulheres com câncer em estágio I que tem grandes chances de reincidir, que atingiu os linfonodos ou que é de grau 2 ou 3. Essa combinação também é usada em mulheres com câncer de estágio II.

A quimioterapia pode ser considerada em alguns casos, principalmente para as mulheres com câncer no estágio III ou IV.

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Expectativas

O câncer de endométrio normalmente é diagnosticado em um estágio inicial. A taxa de sobrevivência de um ano é de cerca de 92%.

A taxa de sobrevivência de cinco anos para o câncer de endométrio que não se espalhou é de 95%. Se o câncer tiver se espalhado para órgãos distantes, a taxa de sobrevivência de cinco anos cai para 23%.

Complicações possíveis

Uma possível complicação é a anemia por perda de sangue. Durante uma D e C ou uma biópsia endometrial, pode ocorrer uma perfuração no útero.

Também é possível ocorrer complicações da histerectomia, da radioterapia e da quimioterapia.

Prevenção

Todas as mulheres devem realizar exames pélvicos regularmente a partir do início da vida sexual (ou aos 21 anos, se não for sexualmente ativa) para ajudar a detectar sinais de infecção com desenvolvimento anormal. Os exames de Papanicolau devem ser realizados a partir de três anos após o início da atividade sexual.

As mulheres com fatores de risco de câncer de endométrio devem ser acompanhadas atentamente por seus médicos. Exames pélvicos frequentes e testes de triagem, como o Papanicolau e a biópsia endometrial, devem ser considerados.

As mulheres que fazem terapia de reposição de estrogênio devem realizar exames pélvicos e de Papanicolau regularmente.

Fontes e referências:

  • American Cancer Society. Cancer Facts and Figures 2009. Atlanta, Ga: American Cancer Society; 2009.

  • Park CK, Apte S, Acs G, Harris EER. Cancer of the endometrium. In: Abeloff MD, Armitage JO, Niederhuber JE, Kastan MB, McKenna WG, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 4th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2008:chap 92.

  • Lu K, Slomovitz BM. Neoplastic diseases of the uterus: Endometrial hyperplasia, endometrial carcinoma, sarcoma: Diagnosis and management. In: Katz VL, Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, eds. Comprehensive Gynecology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 32.

  • Hernandez E, American College of Obstericians and Gynecologists. ACOG practice bulletin number 65: management of endometrial cancer. Obstet Gynecol. 2006;107(4):952.

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