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Câncer de pulmão de células pequenas: sintomas, tratamentos e causas

Visão Geral

O que é Câncer de pulmão de células pequenas?

O câncer de pulmão de pequenas células é o tumor que se espalha de forma mais rápida pelo pulmão. Também chamado de carcinoma de pulmão de pequenas células, ele pode ser dividido entre carcinoma de pequenas células e carcinoma de pequenas células combinadas.

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Aproximadamente 15% de todos os casos de câncer de pulmão são de pequenas células, sendo mais comum em homens do que mulheres. É a forma mais agressiva de câncer de pulmão, iniciando geralmente nos brônquios e com alto potencial para criar metástases em outras partes do corpo, como cérebro, fígado e osso. Quase todos os casos de câncer de pulmão de pequenas células são devidos ao tabagismo.

O câncer de pulmão de pequenas células pode ser do tipo metastático, ou seja, ser uma consequência de um tumor primária em outros órgãos, como bexiga ou mama.

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Há dois tipos principais de câncer de pulmão: não pequenas células e pequenas células. Enquanto o câncer de pulmão de não pequenas células se desenvolve em células epiteliais, o câncer de pulmão de pequenas células atinge as vias aéreas centrais.

Entretanto, é importante ressaltar que nem todos os cânceres de pulmão de pequenas células são iguais. Dentro dessa categoria cabem várias características diferentes, que não são baseadas exclusivamente no tamanho e formato das células. Durante os últimos anos tem ficado claro que essa classificação não é suficiente para entender a biologia diferente de todos os cânceres de pulmão, uma vez que tumores de aparências semelhantes possuem caraterísticas biológicas diferentes entre si.

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Sinônimos

Carcinoma de pulmão de pequenas células

Tipos

Existem dois tipos principais de câncer de pulmão de células pequenas: o carcinoma de pequenas células e o carcinoma de pequenas células combinadas. Essa classificação é feita de acordo com a aparência das células tumorais ao microscópio e como elas são encontradas.

Causas

A causa mais comum do câncer de pulmão é o tabagismo por um longo período de tempo. A maioria das mortes por câncer de pulmão de pequenas células é causada pelo tabagismo ou exposição ao fumo passivo.

Além do cigarro, está claro que a pessoa fumante está em maior risco para o câncer de pulmão quando exposta a outros fatores, como:

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Câncer de pulmão em não-fumantes

É raro alguém que nunca fumou ser diagnosticado com câncer de pulmão de pequenas células, mas pode acontecer. O câncer de pulmão em não-fumantes pode ser causado pela exposição a substâncias como radão, ao fumo passivo, à poluição do ar ou outras substâncias.

Uma pequena parcela dos casos de câncer de pulmão ocorre em pessoas sem fatores de risco conhecidos para a doença. Alguns deles podem ser apenas eventos aleatórios que não têm uma causa exterior, mas outros podem ser devido a fatores que nós ainda não conhecemos.

Fatores de risco

Tabagismo

A incidência de câncer de pulmão é altamente correlacionada com o consumo de cigarros. Cerca de 90% dos casos de câncer de pulmão surgem como resultado do tabagismo. O risco de câncer de pulmão aumenta com o número de cigarros fumados ao longo do tempo.

O cigarro contém mais de 4.000 compostos químicos, muitos deles comprovadamente cancerígenos. Os dois agentes cancerígenos primários do tabaco são as nitrosaminas e os hidrocarbonetos aromáticos policíclicos. Eles irão influenciar na mutação das células pulmonares, que podem começar a se dividir descontroladamente, acarretando um câncer.

Além dos cigarros, fumar cachimbos, charutos e outros tipos de tabaco pode causar câncer de pulmão de pequenas células, embora o risco não seja tão elevado. Enquanto alguém que fuma um maço de cigarros por dia tem um risco de câncer de pulmão 25 vezes maior do que um não-fumante, pessoas que fumam cachimbo e charuto fumantes têm um risco de câncer de pulmão cerca de cinco vezes maior do que um não-fumante.

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O risco de desenvolver câncer de pulmão de pequenas células diminui a cada ano após a cessação do tabagismo, uma vez que as células normais crescem e substituem as células danificadas no pulmão. Em ex-fumantes, o risco de desenvolver câncer de pulmão começa a aproximar-se daquele de um não-fumante cerca de 15 anos após a cessação do tabagismo.

Tabagismo passivo

O tabagismo passivo também é um fator de risco estabelecido para o desenvolvimento de câncer de pulmão. Segundo dados no Instituto Nacional do Câncer (INCA) adultos que são expostos ao fumo passivo tem um risco 30% maior de desenvolver câncer de pulmão do que os não-fumantes que não se expõem.

Outros fatores de risco:

Sabe-se que o tabagismo é o principal fator de risco para o câncer de pulmão de células pequenas. No entanto, existem outros hábitos de estilo de vida e fatores que podem influenciar nesse risco, ainda que de forma mais discreta. Veja quais são:

Sintomas

Sintomas de Câncer de pulmão de células pequenas

A maioria dos sintomas de câncer de pulmão de células pequenas demora para se manifestar. Quando o paciente nota algum desconforto, em muitos casos o tumor já se disseminou e pode ter metástase. Os principais sintomas são:

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Diagnóstico e Exames

Buscando ajuda médica

Qualquer uma das manifestações de sintomas, principalmente se conhecida a exposição aos fatores de risco, devem servir como um alerta para a procura de orientação médica. Mudanças características da tosse, como aumento da frequência e produção de catarro, são indicativos para procurar um médico.

Em alguns pacientes que não apresentam sinais e sintomas, o câncer de pulmão de pequenas células pode ser detectado por meio de radiografia de tórax ou tomografia computadorizada. No entanto, a maioria das pessoas com câncer de pulmão é diagnosticada quando o tumor cresce ou começa a interferir em outros órgãos e/ou tecidos.

Na consulta médica

Especialistas que podem diagnosticar câncer de pulmão de pequenas células são:

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Estar preparado para a consulta pode facilitar o diagnóstico e otimizar o tempo. Dessa forma, você já pode chegar à consulta com algumas informações:

O médico provavelmente fará uma série de perguntas, tais como:

Também é importante levar suas dúvidas para a consulta por escrito, começando pela mais importante. Isso garante que você conseguirá respostas para todas as perguntas relevantes antes da consulta acabar. Para câncer de pulmão de pequenas células, algumas perguntas básicas incluem:

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Não hesite em fazer outras perguntas, caso elas ocorram no momento da consulta.

Diagnóstico de Câncer de pulmão de células pequenas

Em alguns pacientes que não apresentam sinais e sintomas, o câncer de pulmão pode ser detectado por meio de radiografia de tórax ou tomografia computadorizada. No entanto, a maioria das pessoas com câncer de pulmão é diagnosticada quando o tumor cresce ou começa a interferir em outros órgãos e/ou tecidos.

Embora o câncer possa se disseminar para qualquer parte do corpo, os locais mais comuns são os gânglios linfáticos, os próprios pulmões, ossos, cérebro, fígado e as glândulas suprarrenais. As metástases podem causar desconfortos respiratórios, dores nos ossos, fraqueza, dores abdominais, dor nas costas, dor de cabeça, convulsões, alterações neurológicas, icterícia ou inchaço.

Há diversos exames importantes a serem avaliados para o câncer de pulmão de pequenas células, tanto no momento do diagnóstico quanto no acompanhamento, os principais são:

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Entre esses exames, destacam-se a tomografia computadorizada e a cintilografia óssea. Recentemente está sendo utilizada uma ferramenta importante em alguns casos, que é o exame chamado de tomografia por emissão de pósitrons (PET-TC). Este é um equipamento que une os recursos diagnósticos da Medicina Nuclear (PET) e da Radiologia (CT). O equipamento sobrepõe as imagens metabólicas (PET) às imagens anatômicas (CT), produzindo assim um terceiro tipo de imagem. Pode auxiliar no diagnóstico precoce, avaliar a extensão da doença, a eficácia de um tratamento, assim como no planejamento da radioterapia. Em alguns casos, pode-se até evitar procedimentos invasivos.

Converse com seu médico

Após receber um diagnóstico de câncer de pulmão de pequenas células, você pode querer fazer diversas perguntas ao médico. Estar informado sobre a sua condição ajuda a entender melhor o problema e buscar os melhores tratamentos para você:

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Câncer de pulmão de células pequenas

As principais formas disponíveis são: cirurgia, radioterapia, quimioterapia e outros métodos paliativos. Elas podem ser utilizadas de forma individual ou de forma combinada, dependendo do tipo de tumor e nível de evolução. As opções de tratamento devem ser discutidas com a equipe médica que irá definir a melhor opção para cada organismo.

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Quimioterapia

A quimioterapia utiliza medicamentos que impede o crescimento de células cancerosas, ou então mata as células existentes por parar a divisão celular. A quimioterapia pode ser ministrada por via oral ou injetada na veia ou no músculo.

Os fármacos entram na corrente sanguínea e podem atingir as células cancerosas por todo o corpo, num processo chamado quimioterapia sistêmica. Quando a quimioterapia é colocada diretamente na coluna vertebral, um órgão ou uma cavidade do corpo (como o abdômen), as drogas afetam principalmente as células cancerígenas nessas áreas - no tratamento conhecido como quimioterapia regional. A forma como a quimioterapia é administrada depende do tipo e do estádio do cancro a ser tratado.

A quimioterapia para câncer de pulmão de pequenas células é geralmente administrada como uma combinação de dois fármacos. As combinações mais frequentemente utilizadas para tratar o câncer de pulmão de pequenas células são:

Radioterapia

A radioterapia é um tratamento que utiliza raios-x de alta energia ou outros tipos de radiação para matar células cancerosas. O tipo mais utilizado para o câncer de pulmão de pequenas células é a radioterapia externa, que usa uma máquina fora do corpo para enviar radiação ao câncer.

Além disso, a radiocirurgia é um método de administração de radiação diretamente no tumor, com poucos danos ao tecido saudável. Não envolve procedimento cirúrgico e podem ser utilizado para tratar certos tumores em pacientes que não podem fazer a cirurgia.

A forma como a terapia de radiação é administrada depende do tipo e do estágio do câncer a ser tratado. O tipo de terapia de radiação mais frequentemente usado para tratar o câncer de pulmão de pequenas células (CPPC) é chamado de radioterapia externa (RT). Ele proporciona a radiação a partir do exterior do corpo e que se concentra no cancro.

A radiação pode ser usada para encolher tumores e aliviar sintomas de câncer de pulmão, como sangramentos, dificuldade para engolir, tosse, falta de ar, dor óssea e problemas causados pelas metástases.

Cirurgia

Quatro tipos de cirurgia são utilizados:

Outros tratamentos

Além das formas convencionais de combater o câncer de pulmão de pequenas células, podem ser usadas outras abordagens. Veja:

Se o tratamento parar de responder

Para casos raros ou muito avançados, pode acontecer de as terapias convencionais não funcionarem mais. Mesmo que o câncer não possa ser curado, deve-se evitar o máximo qualquer possível sintoma da doença. Se o tratamento curativo não é uma opção, o tratamento se destina a aliviar os sintomas e até mesmo retardar a disseminação da doença.

A decisão sobre o momento certo para interromper o tratamento e se concentrar apenas no alívio dos sintomas deve ser feita pelo paciente em conjunto com sua equipe médica. Apesar de não ser uma decisão fácil, a comunicação com médicos, enfermeiros, familiares e amigos pode ajudar.

Convivendo (prognóstico)

Convivendo/ Prognóstico

O tabagismo tem relação com mais de 90% dos casos de câncer. Dessa forma, cessar o cigarro deve ser o primeiro passo para uma pessoa que está com câncer de pulmão de pequenas células. Doenças complexas como o câncer de pulmão exigem o acompanhamento de uma equipe multidisciplinar. Médicos, fisioterapeutas, cirurgiões-dentistas, psicólogos e terapeutas ocupacionais fazem parte desta equipe.

Seguir suas orientações e utilizar corretamente os tratamentos de suporte prescritos são fundamentais para o êxito na terapêutica oncológica. Manter uma alimentação equilibrada, ingestão de água adequada e atividade física, assim como uma atitude pró-ativa e otimista ao longo do caminho, são fundamentais.

Complicações possíveis

As complicações possíveis decorrem do tamanho, local da lesão e eventualmente de substâncias produzidas pelo tumor e liberadas na corrente sanguínea. O seu crescimento pode afetar por invasão, obstrução ou compressão de estruturas respiratórias, vasculares ou nervosas. Há sempre o potencial de hemorragia, e sintomas podem ocorrer em decorrência de elementos secretados pelo tumor ou dos locais das metástases.

Se o câncer de pulmão de pequenas células avançar pelo órgão, pode surgir um líquido na cavidade pleural, ocupando o pulmão inteiro e causando uma insuficiência respiratória. Se avançar para cima do coração, pode diminuir a funcionalidade deste, bem como causar insuficiência hepática se pegar o fígado. O câncer de pulmão também pode avançar para o sistema nervoso central ou coluna, podendo causar paralisia, lesões e deficiência de movimento.

Quando o câncer de pulmão se espalha para órgãos distantes (metástase), pode causar:

Se você sofre com câncer de pulmão de pequenas células e apresenta algum desses problemas, é importante consultar o médico ou médica imediatamente para que a causa seja detectada e tratada, se necessário.

Expectativas

A taxa de sobrevida em 5 anos refere-se à porcentagem de pacientes que vivem pelo menos 5 anos após o diagnóstico de câncer. Para câncer de pulmão de células pequenas, estima-se que 31% das pessoas diagnosticadas em estágio inicial tenham uma taxa de sobrevivência de 5 anos, enquanto que 8-2% das pessoas diagnosticadas em estágios mais avançados e com metástases consigam atingir essa meta.

As taxas de sobrevivência são muitas vezes baseadas em resultados anteriores do grande número de pessoas que tiveram a doença, mas não se pode prever o que vai acontecer com cada caso. Muitos outros fatores também podem afetar a perspectiva de uma pessoa, tais como a saúde geral, o tratamento recebido e como o câncer responde ao tratamento. O seu médico pode dizer-lhe como os números se aplicam a você.

Prevenção

Prevenção

Evitar os fatores de risco e aumentar os fatores de proteção pode ajudar a prevenir o câncer de pulmão de pequenas células.

Pare de fumar

O tabagismo é o fator de risco mais importante para o câncer de pulmão de pequenas células. Cigarro, charuto, cachimbo e outras formas de consumo do tabaco podem aumentar o risco de câncer de pulmão. O tabagismo causa cerca de 9 em cada 10 casos de câncer de pulmão em homens e cerca de 8 em cada 10 casos de câncer de pulmão em mulheres.

O risco de câncer de pulmão também está relacionado com o número de cigarros fumados por dia e o tempo de vício - logo, quanto mais cigarro você fuma por dia e quanto mais cedo você começa, maior é risco. Pessoas que fumam têm cerca de 20 vezes o risco de câncer de pulmão em comparação com aqueles que não fumam.

Evite o fumo passivo

Estar exposto à fumaça do tabaco é também um fator de risco para câncer de pulmão de pequenas células. O fumo passivo é a fumaça que vem de um cigarro aceso ou outro produto do tabaco, ou que é exalada pelos fumantes. As pessoas que inalam o fumo passivo estão expostas aos mesmos agentes causadores de câncer, embora em quantidades menores.

Suplementos de betacaroteno em fumantes pesados

Esse nutriente está presente em diversos alimentos, principalmente naqueles que cor alaranjada, como a cenoura. No entanto, a suplementação de betacaroteno em pessoas fumantes podem diminuir o risco de câncer de pulmão, especialmente naqueles que fumam um ou mais maços por dia.

Referências