Carbúnculo

Visão Geral

O que é Carbúnculo?

Carbúnculo ou anthrax é uma infecção que pode afetar a pele, a região nasal e faringe, os pulmões, o mediastino (região central do tórax, incluindo o coração) e os intestinos. Caso haja mais que um carbúnculo na pele, podemos chamar de carbunculose.

Tipos

Existe o carbúnculo da pele que é a forma mais frequente, mas também como descrito na definição, pode afetar a região da nasofaringe, os pulmões, o mediastino, os intestinos e se tornar uma doença infecciosa generalizada (septicemia), levando ao óbito.

Causas

O carbúnculo é uma doença que é causada pelo Bacillus anthracis (bacilo móvel, encapsulado, gram positivo, formador de esporos).

A bactéria é encontrada nos animais herbívoros, domésticos e selvagens, além de solo e couro de animais secos contaminados. Pode ser transmitida pela sua inoculação na pele, ingestão de carne contaminada, lã, osso, pelo de animais e até insetos ou por inalação.

Fatores de risco

Muito temida como agente biológico nas ameaças terroristas, na sua forma natural, costuma ser mais frequente nos pacientes imunodeprimidos, indivíduos com doença associada como a diabetes descontrolada, por exemplo.

Sintomas

Sintomas de Carbúnculo

Carbúnculo ou anthrax, em geral, apresenta-se como uma infecção na pele que pode começar com uma coceira, uma ferida avermelhada pequena que pode se seguir com a formação de pus, vesícula e evoluir para uma úlcera, com sinais de inflamação, calor local e geralmente não apresenta dor. Essa úlcera pode evoluir para uma ferida chamada escara, com formação de uma crosta escura. Pode se transformar numa doença que afetará os gânglios locais e pode levar até a morte. Esses sinais apresentam-se mais frequentemente na região da cabeça e mãos.

A infecção bucal e na faringe é rara, apresenta-se com febre, inchaço, aumento dos gânglios semelhante às infecções por outras bactérias.

Os quadros pulmonares, intestinais ou sistêmicos são gravíssimos e levam frequentemente ao óbito se não tratado e diagnosticado rapidamente.

Os sintomas da forma respiratória podem iniciar de forma inocente e inespecífica, como uma infecção comum e após três a cinco dias evolui para insuficiência respiratória, febre, choque e morte.

A infecção intestinal é rara e o paciente apresenta dor na barriga, vômitos, febre, diarreia com sangue, a infecção se generaliza e também evolui para a morte.

Buscando ajuda médica

Qualquer ferida de pele que não melhora e evolui para placas ou apresenta pus, inchaço deve ser imediatamente avaliado pelo médico e este dependendo do diagnóstico deverá introduzir o antibiótico correto para o tratamento do carbúnculo, diferenciando-o também do furúnculo. A taxa de mortalidade da carbunculose na pele pode atingir até 20%. Os demais quadros são ainda mais graves e o paciente deve sempre recorrer ao médico na tentativa de se diagnosticar e tratar a doença prontamente.

Diagnóstico e Exames

Diagnóstico de Carbúnculo

Inicialmente a clínica é soberana no momento do diagnóstico do carbúnculo, em que o médico faz a detecção de áreas de risco, história pregressa sobre possíveis contaminantes, familiares com quadro semelhante, além do exame clínico e do tipo de bactéria, inclusive com cultura levam certeza diagnóstica.

Fazer uma análise das diferenças clínicas se torna fundamental, porque há uma confusão em relação ao furúnculo: diferente do carbúnculo (anthrax), o furúnculo inicia-se com um quadro semelhante ao anthrax, mas apresenta dor local, febre e muitas vezes mais outras lesões próximas. O furúnculo, dependendo da sua localização, da forma como ela é tratada, também pode levar à infecção generalizada e ao óbito, mas não tem com frequência a evolução e o quadro grave da furunculose quando tratado adequadamente. A causa mais frequente é uma bactéria chamada Staphylococcus aureus e é contagioso. Geralmente ocorre após uma picada de inseto mal cuidada, um pelo encravado, higiene inadequada ou imunodepressão.

Há a associação do quadro clínico, dos sinais e sintomas e os exames laboratoriais, como a bacterioscopia e cultura do sangue, secreções ou tecidos do corpo, além da sorologia sanguínea para detecção dos anticorpos devem levar ao diagnóstico da doença.

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Carbúnculo

O carbúnculo deve ser tratado com antibióticos. No caso do furúnculo, além do tratamento prévio com antibióticos, a drenagem cirúrgica dos mesmos ajuda a resolução do processo.

Prevenção

Prevenção

Evitar as áreas contaminadas e se houver casos de carbúnculo, o ministério da Saúde estará acompanhando os casos pela gravidade do quadro e a vacina é encontrada nos Estados Unidos, mas fornecida somente para casos ou situações especiais.

Convivendo (prognóstico)

Expectativas

Para o carbúnculo, se diagnosticado precocemente, há possibilidade de cura, mas caso isso não ocorra, mesmo com o uso de antibióticos, a taxa de mortalidade vai se aproximar a 100%.

Fontes e referências

  • Bhertha Tamura, dermatologista, Mestre e Doutora em Dermatologia pelo Hospital das Clínicas da Universidade de São Paulo (HC-FMUSP) (CRM-SP 67.946)
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