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O que é Degeneração macular relacionada à idade?

Sinônimos: DMRI

A degeneração macular é um transtorno ocular que lentamente destrói a visão central apurada. Isso torna difícil enxergar pequenos detalhes e ler.

A doença é mais comum em pessoas acima dos 60 anos, razão pela qual é frequentemente chamada de degeneração macular relacionada à idade.

Causas

A retina é a camada de tecido mais interna no fundo do olho. Transforma a luz e as imagens que entram no olho em sinais nervosos que são enviados ao cérebro. A mácula é a parte da retina que torna a visão mais precisa e detalhada.

A degeneração macular é causada pelo dano na área ao redor dos vasos sanguíneos que abastecem a mácula. Essa alteração nos vasos sanguíneos danifica a mácula.

Existem duas fases da degeneração macular (DMRI):

  • A degeneração macular seca acontece quando os vasos sanguíneos sob a mácula tornamse finos e frágeis. Pequenos depósitos amarelos, chamados de drusas, são formados. Quase todas as pessoas com degeneração macular iniciam com a forma seca.
  • A degeneração macular exsudativa ocorre em apenas cerca de 10% das pessoas com degeneração macular. Novos vasos sanguíneos anormais e muito frágeis crescem sob a mácula. Isso é chamado de neovascularização coroidal. Tais vasos vertem sangue e fluidos. Essa forma causa a maior parte da perda da visão associada à doença.

Os cientistas não sabem ao certo o que causa a DMRI. A doença é rara antes dos 55 anos e é mais frequentemente vista em adultos a partir de 75 anos.

Além da hereditariedade, outros fatores de risco são:

  • Indivíduos brancos
  • Fumo de cigarro
  • Dieta rica em gordura
  • Gênero feminino
  • Obesidade

Exames

Será receitado gotas para alargar (dilatar) suas pupilas. O responsável pelo cuidado ocular, então, vai usar lentes especiais para examinar a retina, os vasos sanguíneos e o nervo óptico.

O médico vai procurar por alterações específicas na mácula e nos vasos sanguíneos. Uma das descobertas mais antigas na DMRI seca é a drusa, depósitos amarelos que se formam na mácula.

Pode ser solicitado que cubra um olho e olhe a um padrão de linhas, denominado tela de Amsler. Se as linhas retas surgirem onduladas, pode ser um sinal de DMRI.

Outros testes para DMRI podem incluir:

  • Angiografia de fluoresceína
  • Fotografia do fundo do olho
  • Tomografia de coerência óptica (OCT)

Sintomas de Degeneração macular relacionada à idade

Você pode não ter os sintomas inicialmente. Conforme a doença progride, a visão central pode ser afetada.

O sintoma mais comum da DMRI seca é a visão borrada. Com frequência, objetos na visão central parecem distorcidos e borrados e as cores parecem desbotadas. Você pode ter problemas em ler impressões ou ver outros detalhes, mas geralmente enxerga-se bem o suficiente para andar e realizar a maioria das atividades rotineiras.

Conforme a doença se agrava, você pode precisar de mais luz para ler e desempenhar tarefas cotidianas. As linhas retas aparecem destorcidas e onduladas. Um ponto escuro ou borrado na visão central gradualmente fica maior e mais escuro.

Em estágios avançados, a pessoa não consegue reconhecer rostos se eles não estiverem próximos.

A DMRI típica não afeta a visão periférica. Isso é muito importante, pois significa que a perda completa da visão não pode ocorrer a partir dessa doença.

A perda da visão central pode acontecer rapidamente. Caso isso ocorra, você vai necessitar de uma avaliação urgente de um oftalmologista com experiência em doença da retina.

Buscando ajuda médica

Se você tem DMRI, seu médico pode recomendar a verificação diária da visão com a tela de Amsler. Procure por ajuda imediatamente se as linhas aparecerem onduladas ou se perceber quaisquer outras alterações na sua visão.

Tratamento de Degeneração macular relacionada à idade

Se a DMRI se tornar avançada ou grave, não há tratamento que consiga restaurar a visão perdida.

Uma combinação especial de vitaminas, antioxidantes e zinco pode impedir a piora da doença, se a DMRI ainda não for grave. Entretanto, não trará de volta a visão que foi perdida. Essa combinação é frequentemente chamada de AREDS.

O AREDS também pode beneficiar pessoas com um histórico familiar e fatores de risco para DMRI antes que surjam os sinais dessa doença.

Somente tome esta combinação de vitaminas se o seu médico receitar. Não se esqueça de informar ao seu médico sobre outras vitaminas ou suplementos que esteja tomando. Fumantes não devem seguir este tratamento.

Os suplementos recomendados contêm:

  • 500 miligramas de vitamina C
  • 400 unidades internacionais de beta-caroteno
  • 80 miligramas de zinco
  • 2 miligramas de cobre

Outros suplementos chamados luteína e zeaxantina também podem ser úteis, embora não sejam parte do AREDS. Caso você sofra de DMRI exsudativa, seu médico pode lhe recomendar os seguintes tratamentos:

  • Cirurgia a laser (fotocoagulação a laser) um pequeno raio de luz destrói os vasos sanguíneos anormais e hemorrágicos
  • Terapia fotodinâmica - uma luz ativa uma droga que é injetada no corpo para destruir os vasos sanguíneos hemorrágicos
  • Medicamentos especiais que impedem a formação de novos vasos sanguíneos no olho (terapia antiangiogênica e terapia anti-VEGF) - drogas como bevacizumab (Avastin) e ranibizumab (Lucentis) são injetadas no olho. Esse processo é indolor.

Suportes para baixa visão (tais como lentes especiais) e terapia podem ajudar a enxergar de maneira mais eficaz, melhorando a qualidade de vida.

O acompanhamento é importante.

  • Para DMRI seca, um exame ocular completo deve ser realizado por um especialista em visão pelo menos uma vez ao ano.
  • Depois de receber tratamento para DMRI exsudativa, você vai precisar de consultas frequentes, talvez mensais, para o acompanhamento.

Na DMRI, o diagnóstico precoce das alterações na visão é muito importante. A detecção precoce leva ao tratamento no início da doença, o que geralmente traz um resultado satisfatório.

A melhor maneira de detectar alterações é realizando o autoteste em casa com a tela de Amsler. Teste cada olho individualmente com a correção para visão que você geralmente utiliza para ler.

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Expectativas

A maioria das pessoas com DMRI seca moderada não terá perda da visão central incapacitante. Entretanto, não há como prever quem desenvolverá a forma mais grave da degeneração.

A forma exsudativa da DMRI frequentemente leva à significante perda de visão.

Embora a degeneração macular possa causar a perda da habilidade par ler, dirigir um carro e reconhecer rostos à distância, nunca resulta em cegueira completa. O transtorno causa somente a perda da visão central - a degeneração macular não pode provocar a perda da visão periférica.

A maioria das pessoas que sofre de DMRI consegue sair, comer, realizar higiene pessoal e outras atividades rotineiras sem muita dificuldade.

Complicações possíveis

A perda da visão central pode interferir em muitas atividades do cotidiano, como ler, trabalhar no computador ou dirigir. Você pode necessitar de luz extra ou de ampliadores para visão para desempenhar muitas das suas atividades habituais.

Prevenção

Embora não haja uma maneira conhecida de prevenir a degeneração macular, certos fatores do estilo de vida podem reduzir o risco de desenvolvimento dessa doença:

  • Não fume
  • Siga uma dieta saudável que seja rica em frutas e vegetais e pobre em gordura animal
  • Pratique exercícios regularmente
  • Mantenha um peso saudável

Procure regularmente o especialista em visão para realizar exames se tiver olhos dilatados.

Fontes e referências:

  • Benson WE. Acquired macular disease. In: Tasman W, Jaeger EA, eds. Duane's Ophthalmology. 15th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins;2009:chap 23.

  • Gohel PS, Mandava N, Olson JL, Durairaj VD. Age-related macular degeneration: an update on treatment. Am J Med. 2008;121(4):279-281.

  • Facts About Age-Related Macular Degeneration. The National Eye Institute (NEI). National Institute of Health. Revisado em setembro de 2009. Acessado em 15 de julho de 2010.

  • Rosenfeld PJ, Martidis A, Tennant MTS. Age-related macular degeneration. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 3rd ed. St. Louis, Mo:Mosby Elsevier;2008:chap 6.27.

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