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O que é Doença de Lyme?

Sinônimos: Borreliose; Síndrome de Bannwarth

A doença de Lyme é uma infecção bacteriana transmitida pela picada do carrapato.

Veja também: Doença de Lyme - o que perguntar ao médico

Causas

A doença de Lyme é causada por uma bactéria chamada Borrelia burgdorferi (B. burgdorferi). Os carrapatos carregam essas bactérias. Eles pegam a bactéria quando picam ratos ou veados infectados com a doença de Lyme. Você pode contrair a doença se for picado por um carrapato infectado.

A doença de Lyme foi registrada pela primeira vez nos Estados Unidos, na cidade de Old Lyme, Connecticut, em 1975. Nos Estados Unidos, a maior parte das infecções pela doença ocorre nas seguintes áreas:

  • Estados do nordeste, da Virginia ao Maine
  • Estados da região norte central, principalmente Wisconsin e Minnesota
  • Costa oeste, especialmente na Califórnia

Existem três estágios da doença de Lyme. (Ver os sintomas abaixo).

  • O estágio 1 é chamado de doença de Lyme localizada inicial. A infecção ainda não se espalhou pelo corpo todo.
  • O estágio 2 é chamado de doença de Lyme disseminada inicial. As bactérias começam a se espalhar pelo corpo.
  • O estágio 3 é chamado de doença de Lyme disseminada tardia. As bactérias já se espalharam pelo corpo.

Os fatores de risco para a doença de Lyme incluem:

  • Fazer atividades externas que aumentam a exposição ao carrapato (por exemplo: jardinagem, caça ou caminhada) em uma área na qual se sabe da ocorrência da doença
  • Ter um animal de estimação que possa levar os carrapatos para casa
  • Caminhar sobre gramas altas

Fatos importantes sobre picadas de carrapatos e doença de Lyme:

  • Na maioria dos casos, o carrapato deve estar preso ao seu corpo por 24 a 36 horas para espalhar a bactéria no seu sangue.
  • Os carrapatos podem ser tão pequenos que chega a ser impossível vê-los. Muitas pessoas com doença de Lyme nunca nem mesmo viram o carrapato no seu corpo.
  • A maioria das pessoas picadas por carrapatos não pega a doença de Lyme.

Exames

Um teste sanguíneo pode ser feito para verificar os anticorpos para as bactérias que causam a doença de Lyme. O mais comumente usado é o teste Elisa para doença de Lyme . Um teste Western blot é realizado para confirmar os resultados do ELISA.

Nas áreas em que a doença de Lyme é mais comum, seu médico poderá diagnosticá-la em seu estágio 1, sem realizar exames laboratoriais.

Outros testes que podem ser feitos quando a infecção se espalhar incluem:

  • Eletrocardiograma
  • Ecocardiograma para observar o coração
  • Punção lombar (para examinar o fluido espinhal
  • Ressonância magnética do cérebro

Mais sobre Doença de Lyme

Consulte seu médico se você tiver:

  • Uma grande erupção cutânea vermelha com um ponto no meio
  • Foi picado por um carrapato e apresentou fraqueza, dormência ou formigamento,ou problemas cardíacos
  • Sintomas da doença de Lyme, especialmente se você tiver sido exposto a carrapatos

Sintomas de Doença de Lyme

Os sintomas da doença de Lyme localizada inicial (Estágio 1) aparecem dias ou semanas após a infecção. São semelhantes à gripe e podem incluir:

Pode haver erupção na pele ou pontos vermelhos protuberantes ou não no local da picada. Muitas vezes, há uma área clara no centro. Pode ser bem grande ou crescente.

Os sintomas podem aparecer e desaparecer. Sem tratamento, a doença de Lyme pode se espalhar para o cérebro, coração e juntas.

Os sintomas da doença de Lyme disseminada inicial (Estágio 2) podem ocorrer semanas ou meses após a picada inicial do transmissor. Podem incluir:

  • Paralisia ou fraqueza nos músculos da face
  • Dor muscular e dor ou inchaço nos joelhos e outras juntas grandes
  • Problemas cardíacos, como palpitações

Os sintomas da doença de Lyme disseminada tardia (Estágio 3) podem ocorrer meses ou anos após a infecção inicial. Os sintomas mais comuns são dor muscular e nas juntas. Outros sintomas podem incluir:

  • Movimento muscular anormal
  • Fraqueza muscular
  • Entorpecimento e formigamento
  • Problemas de fala

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Tratamento de Doença de Lyme

Qualquer pessoa que tenha sido picada por um carrapato deve ser observada por, pelo menos, 30 dias.

Uma única dose de antibióticos pode ser administrada à pessoa logo após a picada do carrapato, se todos os seguintes forem verdadeiros:

  • A pessoa tem um carrapato preso ao corpo que pode carregar a doença. Isso geralmente significa que um enfermeiro ou médico observou e identificou o carrapato.
  • Espera-se que o carrapato esteja preso à pessoa por, pelo menos, 36 horas.
  • A pessoa pode começar a tomar antibióticos em até 72 horas da remoção do carrapato.
  • A pessoa deve ter mais de 8 anos de idade e não está grávida ou amamentando.

Uma prescrição de 2 a 4 semanas de antibióticos é usada para tratar de pessoas diagnosticadas com a doença de Lyme. O antibiótico específico usado depende do estágio da doença e dos sintomas.

Medicamentos para dor, como ibuprofeno, podem ser prescritos para aliviar a rigidez das juntas.

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Expectativas

Se diagnosticada nos estágios iniciais, a doença de Lyme pode ser curada com antibióticos. Sem tratamento, podem ocorrer complicações envolvendo as juntas, coração e sistema nervoso. Entretanto,esses sintomas ainda são tratáveis.

Raramente, uma pessoa continuará a apresentar sintomas que possam interferir em sua rotina diária depois de ser tratada com antibióticos. Algumas pessoas chamam de síndrome pós-doença de Lyme. A causa é desconhecida.

Complicações possíveis

A doença de Lyme em estágio 3 ou disseminada tardia, pode causar inflamação crônica da junta (artrite de Lyme) e problemas de arritmia cardíaca. Problemas cerebrais e do sistema nervoso também podem ocorrer, e incluem:

  • Concentração reduzida
  • Distúrbios de memória
  • Dano aos nervos
  • Dormência
  • Dor
  • Paralisia dos músculos da face
  • Distúrbios do sono
  • Problemas de visão

Prevenção

Tome precauções para evitar contato direto com carrapatos. Tenha cuidado extra durante os meses quentes. Sempre que possível:

  • Evite áreas onde há muita madeira ou arbustos ou áreas com grama alta e folhas.
  • Ande no centro das trilhas.
  • Verifique você mesmo e seus animais de estimação com frequência durante e após caminhadas.

Ao caminhar em áreas com muita madeira ou arbustos, borrife a pele exposta e suas roupas com repelente de insetos.

Veja também: Segurança dos repelentes de insetos

Você também pode tratar roupas, botas, calças e meias,com um produto que contenha permetrina. O produto permanece ativo após diversas lavagens.

Os carrapatos que carregam a doença são tão pequenos que é muito difícil de vê-los. Ao voltar para casa, tire suas roupas e inspecione todas as áreas superficiais da pele, incluindo o couro cabeludo. Tome banho logo após entrar em casa para retirar quaisquer carrapatos que não podem ser vistos.

Veja também: Remoção de carrapato

Fontes e referências:

  • Halperin JJ, Shapiro ED, Logigian E, Belman AL, Dotevall L, Wormser GP, et al. Practice parameter: treatment of nervous system Lyme disease (an evidence-based review): report of the Quality Standards Subcommittee of the American Academy of Neurology. Neurology. 2007;69:91-102.

  • Doença de Lyme. CDC. Página atualizada em 12 de abril de 2011. Visualizada em 24 de agosto de 2011.

  • Steere AC. Borrelia burgdorferi (lyme disease, lyme borreliosis). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 242.

  • Wormser GP, Dattwyler RJ, Shapiro ED, et al. The clinical assessment, treatment, and prevention of Lyme disease, human granulocytic anaplasmosis, and babesiosis: Clinical practice guidelines by the Infectious Diseases Society of America. Clin Infect Dis. 2006;43(9):1089-1134.

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