Encefalite

Visão Geral

O que é Encefalite?

A encefalite se caracteriza por inchaço e inflamação do cérebro, geralmente decorrente de infecções.

Consulte também: Meningite

Causas

A encefalite é uma doença rara. Ela é mais frequente no primeiro ano de vida, e suas ocorrências vão reduzindo com a idade. Pessoas muito jovens e idosos são mais suscetíveis a sofrer de um caso grave.

A encefalite costuma ser causada por uma infecção viral. Muitos tipos de vírus podem causá-la. A exposição a vírus pode acontecer por meio de:

  • Inspiração de gotículas respiratórias de uma pessoa infectada.
  • Alimentos ou bebidas contaminadas
  • Picadas de mosquitos, carrapatos ou outros insetos
  • Contato com a pele

Diferentes viroses surgem em localizações distintas. Muitos casos tendem a se concentrar em uma estação específica do ano.

A encefalite resultante do vírus herpes simples é a maior razão de ocorrência de casos graves em todas as faixas etárias, inclusive recém-nascidos.

Diversos vírus para os quais já há vacina também podem causar encefalite. Estes incluem:

Outros vírus que causam encefalite são:

  • Adenovírus
  • Coxsackievírus
  • Citomegalovírus
  • Vírus da encefalite equina oriental
  • Echo vírus
  • Vírus do Nilo ocidental

Os vírus podem causar uma inflamação do tecido cerebral. O tecido cerebral fica inchado (edema cerebral), o que pode destruir as células nervosas, resultar em sangramento (hemorragia intracerebral) e dano cerebral.

Outras causas de encefalite podem incluir:

  • Reação alérgica a vacinas
  • Doença autoimune
  • Bactérias, como da doença de Lyme, Sífilis e tuberculose
  • Parasitas como nematoides, cisticercose e toxoplasmose em pacientes aidéticos e em outros que sofram de doenças que enfraqueçam o sistema imunológico
  • Os efeitos do câncer

Exames

Um exame pode mostrar:

  • Reflexos anormais
  • Aumento da pressão intracraniana
  • Confusão mental
  • Úlceras na boca
  • Fraqueza muscular
  • Rigidez do pescoço
  • Sinais em outros órgãos, como fígado e pulmões
  • Erupções cutâneas
  • Problemas na fala

Os testes incluem:

  • Ressonância magnética do cérebro
  • Tomografia computadorizada da cabeça
  • Cultura do líquido cerebrospinal (CSF), do sangue ou da urina (entretanto, esse teste é raramente útil)
  • Eletroencefalograma (EEG)
  • Punção lombar e exame da cultura do líquido cerebrospinal
  • Exames que detectam anticorpos contra vírus (testes sorológicos)
  • Exames que detectam pequenas quantidades do DNA do vírus (reação em cadeia da polimerase - PCR)

Sintomas

Sintomas de Encefalite

Alguns pacientes podem apresentar sintomas de resfriado ou de infecção estomacal antes dos sintomas de encefalite.

Em casos de encefalite moderada, os sintomas podem ser parecidos com os de outras doenças, inclusive:

  • Febre não muito alta
  • Dor de cabeça moderada
  • Baixa energia e pouco apetite

Outros sintomas incluem:

  • Caminhar descoordenado e cambaleante
  • Confusão e desorientação
  • Sonolência
  • Irritabilidade ou pouco controle do humor
  • Sensibilidade à luz
  • Costas e pescoço rígidos (ocasionalmente)
  • Vômito

Os sintomas em recém-nascidos e em bebês podem não ser facilmente reconhecíveis:

  • Rigidez do corpo
  • Irritabilidade e choro mais frequente (esses sintomas podem piorar quando se pega o bebê no colo)
  • Alimentação precária
  • A moleira pode estar mais saliente
  • Vômito

Situações de emergência:

  • Perda de consciência, respostas fracas, estupor, coma
  • Fraqueza muscular ou paralisia
  • Convulsões
  • Dor de cabeça grave
  • Apatia, ausência de humor ou humor inadequado para a situação
  • Capacidade de julgamento prejudicada
  • Inflexibilidade, egocentricidade extrema, incapacidade de tomar decisões ou afastamento da interação social
  • Interesse menor pelas atividades cotidianas
  • Perda de memória (amnésia), memórias recentes ou antigas prejudicadas

Buscando ajuda médica

Vá para o pronto-socorro ou ligue para o número de emergência local (como o 192) se você tiver:

  • Febre súbita
  • Outros sintomas de encefalite

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Encefalite

Os objetivos do tratamento são fornecer cuidado assistencial (repouso, alimentação, líquidos) para ajudar o organismo a combater a infecção e aliviar os sintomas. Apoio emocional e reorientação para pessoas confusas ou delirantes podem ajudar.

Os medicamentos podem incluir:

  • Medicamentos antivirais, como aciclovir (Zovirax) e foscarnet (Foscavir) para tratar a encefalite de herpes ou outras infecções graves (entretanto, não existem drogas antivirais disponíveis para combater a encefalite)
  • Antibióticos - caso a infecção seja decorrente de certas bactérias
  • Medicamentos anticonvulsivos (fenitoína, por exemplo) - para prevenir convulsões
  • Esteroides (p. ex., dexametasona) - para diminuir o inchaço do cérebro (em casos raros)
  • Sedativos - para tratar irritabilidade ou insônia
  • Paracetamol - para febres e dores de cabeça

Caso a função cerebral esteja gravemente afetada, intervenções como fisioterapia e fonoaudiologia podem ser necessárias após a doença ter sido controlada.

Convivendo (prognóstico)

Expectativas

O resultado varia. Alguns casos são moderados e breves, e a pessoa se recupera completamente. Outros casos são graves e pode haver dano permanente ou morte.

A fase aguda normalmente dura de 1 a 2 semanas. A febre e os outros sintomas somem gradual ou subitamente. Alguns pacientes podem levar vários meses para se recuperar totalmente.

Complicações possíveis

Casos graves de encefalite podem resultar em danos cerebrais permanentes. Ela pode afetar:

  • Audição
  • Memória
  • Controle muscular
  • Tato
  • Fala
  • Visão

Prevenção

Prevenção

Crianças e adultos devem evitar contato com pessoas que sofram dessa doença.

O controle de mosquitos (uma picada de mosquito pode transmitir alguns vírus) pode minimizar a ocorrência de algumas infecções que provocam a encefalite.

  • Aplique um repelente que contenha a substância química DEET quando sair (mas nunca use produtos com DEET em crianças menores de 2 meses)
  • Elimine qualquer fonte de água parada (tais como pneus velhos, latas, calhas e poças d'água).
  • Vista calças e camisas de manga longa quando sair, principalmente durante o pôr do sol.

Vacine os animais para prevenir a encefalite decorrente do vírus da raiva.

Vacinas humanas disponíveis incluem:

  • A vacina contra uma forma de encefalite viral que geralmente afeta pessoas que moram em dormitórios ou em áreas militares
  • Herpes zoster
  • Sarampo

Fontes e referências

  • Nath A. Berger JR. Acute viral encephalitis. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 439.
  • Beckham JD, Tyler KL. Encephalitis. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 87.
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