Hepatite autoimune: sintomas, tratamentos e causas

REVISADO POR
Dr. Leonardo Peixoto
Gastroenterologia - CRM 780553/RJ
especialista minha vida

Visão Geral

O que é Hepatite autoimune?

Muitas das doenças do fígado são ilustres desconhecidas da absoluta maioria das pessoas. A hepatite autoimune é mais uma delas. Todavia, sempre é impactante na vida de seus portadores e bastante perigosa se não for adequadamente tratada.

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A hepatite autoimune pode afligir tanto crianças quanto adultos, sendo mais comum em mulheres e em pessoas entre 40 e 50 anos. Contudo, é uma doença rara, cuja causa não é conhecida. Acredita-se que seja necessária uma interação entre predisposição genética e fatores ambientais, como uma infecção por vírus, para que se inicie.

Ela é caracterizada pela inflamação do fígado provocada pelo sistema imunológico do próprio indivíduo, que causa uma destruição progressiva do órgão.

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Sintomas

Sintomas de Hepatite autoimune

Ela pode se iniciar de forma súbita e intensa, similar a uma hepatite aguda clássica, com:

  • Olho amarelo
  • Febre
  • Enjoo
  • Dor abdominal
  • Fraqueza

Porém, mais da metade dos portadores iniciam a doença de forma lenta e silenciosa, manifestando sintomas vagos como cansaço, levando a uma forma crônica e demorando muito a ser diagnosticada.

Sua forma mais grave leva a uma destruição intensa do fígado, com uma rápida perda da função do órgão, chamada de hepatite fulminante, que requer transplante hepático de urgência na maioria das vezes e pode causar a morte.

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Tratamento e Cuidados

Tratamento de Hepatite autoimune

Não existe cura para a hepatite autoimune. Todavia, existe tratamento eficaz para controle da doença e impedir sua progressão para a cirrose ou para formas graves nos casos agudos.

Por sua potencial gravidade e por provocar uma destruição silenciosa do fígado, o rastreamento da hepatite autoimune deve ser incluído em avaliações preventivas e de check up para permitir um diagnóstico precoce desta doença. Procure seu médico ou sua médica e saiba mais.

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Diagnóstico e Exames

Diagnóstico de Hepatite autoimune

Não é possível distinguir a hepatite autoimune de outras hepatites, agudas ou crônicas, apenas pelos sintomas. Para seu diagnóstico é necessária a realização de exames de sangue para avaliação da função hepática e para pesquisar anticorpos específicos. Normalmente, a biópsia do fígado também é importante.

A hepatite autoimune pode progredir para a cirrose hepática, câncer hepático e insuficiência crônica do órgão.

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Fontes e referências

  • Colaborou: hepatologista Fabio Escobar (CRM-RJ 751.880)