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O que é Hérnia?

Sinônimos: Hérnia inguinal

A hérnia é geralmente uma bolsa formada pela membrana que reveste a cavidade abdominal (peritônio). A hérnia sai por um orifício ou área frágil na fáscia, a camada forte da parede abdominal que envolve o músculo.

Os tipos de hérnia são baseados no local em que ocorrem:

  • A hérnia femoral aparece como uma saliência na virilha. Esse tipo é mais comum em mulheres do que em homens.
  • A hérnia de hiato ocorre na parte superior do estômago.
  • A hérnia incisional pode ocorrer por meio de uma cicatriz se você já tiver feito cirurgia abdominal.
  • A hérnia inguinal aparece como uma protuberância na virilha. Esse tipo de hérnia é mais comum em homens do que em mulheres. A protuberância pode descer até o escroto.
  • A hérnia umbilical aparece como uma protuberância na parte inferior do abdome. Ela ocorre quando o músculo ao redor do umbigo não se fecha completamente.
ADAM No caso da hérnia inguinal, há uma protuberância na virilha que pode descer até o escroto

Causas

Geralmente, não existe uma causa evidente para uma hérnia. Algumas hérnias são resultado de levantar muito peso. As hérnias podem já existir desde o nascimento, mas a protuberância pode ser imperceptível por muitos anos. Alguns pacientes podem ter histórico familiar de hérnias.

As hérnias podem aparecer em bebês e crianças. Isso acontece quando a membrana que cobre os órgãos abdominais não se fecha corretamente antes do nascimento. Cerca de 5 em cada 100 crianças apresentam hérnias inguinais (os meninos são mais afetados). Algumas crianças podem não ter nenhum sintoma até chegarem à idade adulta.

Qualquer atividade ou problema médico que aumentem a pressão nos músculos e no tecido da parede abdominal podem causar uma hérnia, incluindo:

  • Constipação crônica, esforço para evacuar
  • Tosse crônica
  • Fibrose cística
  • Próstata aumentada, esforço para urinar
  • Peso em excesso
  • Levantar muito peso
  • Alimentação ruim
  • Fumo
  • Esforço excessivo
  • Testículos não desceram

Exames

Um médico pode confirmar a presença de hérnia durante o exame físico. A massa pode aumentar de tamanho ao tossir, curvar-se, levantar peso ou fazer esforço.

A hérnia (protuberância) pode não ser óbvia nos bebês e crianças, exceto quando a criança está chorando ou tossindo. Em casos graves, um ultrassom pode ser necessário para procurar a hérnia.

Sintomas de Hérnia

Frequentemente, a hérnia não apresenta sintomas. Entretanto, em alguns casos pode ocorrer dor ou desconforto. Esse desconforto pode ser pior quando você está de pé, faz esforço ou levanta objetos pesados.

Embora uma hérnia só cause desconforto leve, ela pode aumentar de tamanho e estrangular. Isso significa que o tecido fica preso no orifício e a circulação sanguínea pode ser interrompida. Se isso ocorrer, você precisará de uma cirurgia urgente.

Buscando ajuda médica

Ligue para o médico imediatamente se:

  • Você tiver uma hérnia dolorosa e o conteúdo dela não puder ser recolocado no abdomên com uma leve pressão
  • Você apresentar náusea, vômito ou febre junto com uma hérnia dolorosa
  • Você tiver uma hérnia que ficou vermelha, roxa, escura ou descolorida

Ligue para o médico se:

  • Você apresentar dor, inchaço ou protuberância na virilha
  • Você apresentar protuberância ou inchaço na virilha, ou no umbigo, ou que estejam associados à cicatriz de uma cirurgia anterior.

Tratamento de Hérnia

A cirurgia é o único tratamento que pode corrigir permanentemente uma hérnia. Entretanto, as hérnias menores que não apresentam sintomas algumas vezes precisam ser observadas. A cirurgia pode apresentar mais risco para os pacientes com sérios problemas médicos.

Ela geralmente será feita em hérnias que causam dor ou que estão aumentando de tamanho. A cirurgia protege a porção enfraquecida do tecido da parede abdominal (fáscia) e fecha todos os orifícios anormais que encontrar. Atualmente, a maioria das hérnias são fechadas com pedaços de tecido para fechar os orifícios.

Uma hérnia umbilical que ainda não se curou sozinha quando o seu filho atinge os cinco anos de idade pode ser corrigida.

Em alguns casos, é necessário realizar uma cirurgia de emergência. A bolsa que contém o intestino ou outro tecido pode ficar presa no orifício da parede abdominal. Se ela não puder ser empurrada de volta, poderá causar uma hérnia estrangulada no intestino. Se a hérnia não for tratada, essa porção do intestino poderá necrosar devido à falta de fornecimento de sangue.

Em vez de uma cirurgia aberta, algumas hérnias podem ser reparadas usando um laparoscópio (câmera). As vantagens de usar uma câmera incluem pequenos cortes cirúrgicos, recuperação mais rápida e menos dor depois do procedimento.

Para obter mais informações sobre a cirurgia de hérnia, consulte também:

  • Correção de hérnia femoral
  • Correção de hérnia inguinal
  • Correção de hérnia umbilical

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Expectativas

O resultado é geralmente bom com o tratamento adequado para a hérnia. A recorrência é rara (de 1 a 3%).

Complicações possíveis

Em casos raros, a correção da hérnia inguinal pode causar danos às estruturas envolvidas na função dos testículos.

Outro possível risco da cirurgia de hérnia é o dano aos nervos, que pode causar falta de sensação na região das virilhas.

O maior risco da cirurgia de hérnia é criar outra hérnia, o que pode ocorrer anos mais tarde.

Prevenção

  • Utilize técnicas corretas para levantar peso.
  • Emagreça, se você estiver com excesso de peso.
  • Alivie ou evite a constipação comendo alimentos ricos em fibras, bebendo muito líquido, indo ao banheiro assim que sentir vontade e exercitando-se regularmente.
  • Os homens devem procurar o médico se precisarem fazer esforço para urinar. Isso pode ser um sintoma de próstata aumentada.

Fontes e referências:

  • Turnage RH, Richardson KA, Li BD, McDonald JC. Abdominal wall, umbilicus, peritoneum, mesenteries, omentum, and retroperitoneum. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2008:chap 43.

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