Hipocondria: sintomas, tratamentos e causas

Visão Geral

O que é Hipocondria?

Hipocondria é o quadro em que se tem um medo excessivo e não realista de ter algum sintoma ou condição de saúde que pode ameaçar sua vida e ainda não foi diagnosticado. Nesses quadros, o hipocondríaco tende a ficar ansioso com a doença, mesmo se nenhuma evidência médica justifique a preocupação ou acreditar que qualquer sintoma simples pode evidenciar um problema terrível. Por exemplo: uma dor de cabeça certamente significará um tumor cerebral.

Causas

Não se sabe ao certo porque alguma pessoas desenvolvem a hipocondria e essa preocupação excessiva com sua saúde e o risco de estar com alguma doença muito grave. No entanto, acredita-se que o tipo de personalidade, a experiência de vida e questões hereditárias estejam envolvidas no distúrbio.

Fatores de risco

A hipocondria atinge igualmente homens e mulheres e normalmente aparece no início da vida adulta, apesar de poder se desenvolver em qualquer idade. Algumas situações podem aumentar a chance de uma pessoa desenvolver hipocondria:

  • Histórico de uma doença séria na infância
  • Ter convivido com familiares ou conhecidos portadores de uma doença séria
  • Morte de um ente querido
  • Ter um transtorno de ansiedade
  • Acreditar que boa saúde significa estar livre de quaisquer sintomas
  • Ter familiares próximos hipocondríacos
  • Ter pais negligentes ou abusivos.

Sintomas

Sintomas de Hipocondria

Uma pessoa com hipocondria costuma apresentar os seguintes comportamentos:

  • Ter um medo intenso ou ansiedade prolongados de ter uma doença grave
  • Preocupar-se que os menores sintomas e sensações físicas podem significar uma doença grave
  • Procurar médicos repetidamente ou fazer exames complexos com frequência, como ressonâncias magnéticas e ecocardiogramas
  • Trocar de médico constantemente, sempre buscando uma segunda opinião que indique uma condição grave
  • Falar diversas vezes sobre seus sintomas ou das doenças de que suspeita ter
  • Checar frequentemente o corpo em busca de problemas
  • Checar frequentemente os sinais vitais, como pulsação ou pressão arterial
  • Pensar ter uma doença só de ler ou ouvir sobre ela.

Pessoas com hipocondria também tendem a aumentar sintomas quando realmente estão doentes. Mas a principal característica está no pensamento obsessivo de que isso de fato se tratada de uma doença muitíssimo grave e de que sua vida pode estar em risco.

Diagnóstico e Exames

Buscando ajuda médica

Ter preocupação com a própria saúde é normal e importante para evitar futuras doenças. É normal também ficar ansioso quando se tem algum sintoma cuja causa o médico não consegue identificar claramente. Essa preocupação só se torna um problema quando a ideia de estar com uma doença séria consome você, mesmo que você já tenha feito exames apropriados e seu médico tenha assegurado que o problema é simples ou mesmo inexistente.

Nesses casos, considere buscar ajuda de um psiquiatra ou psicólogo. É comum que alguém de sua família ou mesmo um profissional de saúde que o atenda dê esse conselho, caso perceba que sua preocupação com a saúde é desproporcionalmente alta.

Na consulta médica

Especialistas que podem diagnosticar um caso de hipocondria são:

  • Clínico geral
  • Psiquiatra
  • Psicólogo

Estar preparado para a consulta pode facilitar o diagnóstico e otimizar o tempo. Dessa forma, você já pode chegar à consulta com algumas informações:

  • Uma lista com todos os sintomas e há quanto tempo eles apareceram
  • Histórico médico, incluindo outras condições que o paciente tenha e medicamentos ou suplementos que ele tome com regularidade
  • Se possível, peça para uma pessoa te acompanhar.

O médico provavelmente fará uma série de perguntas, tais como:

  • Quais sintomas você tem que você acredita serem causados por uma doença física?
  • Que tratamentos você teve para esses sintomas?
  • Quais são os testes e procedimentos pelos quais você passou?
  • O que você fez para se sentir melhor ou controlar seus sintomas?
  • O que faz você se sentir pior?
  • Quanto tempo do seu dia você passa se preocupando com sua saúde?
  • Como essas preocupações afetam o seu dia a dia?
  • Seus amigos e familiares comentam sobre essas suas preocupações ou sobre o seu comportamento?
  • O que você espera ganhar com o tratamento?
  • Que medicamentos sem prescrição médica e suplementos você toma?

Também é importante levar suas dúvidas para a consulta por escrito, começando pela mais importante.

Diagnóstico de Hipocondria

O diagnóstico da hipocondria em geral envolve primeiramente um exame físico, em que o médico irá verificar se o paciente realmente tem alguma condição física. Além disso, o médico fará uma avaliação psicológica, conversando sobre os sentimentos e comportamentos do paciente. Testes de laboratórios podem ser feitos, para verificar a função da tireoide e também se há uso abusivo de álcool e drogas.

Os critérios de diagnóstico da hipocondria, de acordo com o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-V), são:

  • Preocupação por cerca de seis meses ou mais em ter uma doença série, baseada em sintomas corporais
  • Ansiedade com essa preocupação
  • Dificuldades na vida social, trabalho e na rotina diária, por conta dessa preocupação ou sintomas.

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Hipocondria

O tratamento para hipocondria tem diversas abordagens. A primeira é a psicoterapia, e a metodologia mais usada é a psicologia cognitiva-comportamental. Essa abordagem permite o paciente reconhecer as causas de seu comportamento ansioso e ensina formas de parar com ele. Além disso, é importante que o paciente aprenda mais sobre a hipocondria, até para saber melhor como lidar. Essa educação sobre o quadro também é importante para a família do paciente.

Em alguns casos, medicamentos também podem ajudar. Principalmente os antidepressivos da classe dos inibidores seletivo de recaptação de serotonina ou antidepressivos tricíclicos. Muitas vezes, tratar comorbidades, como ansiedade e depressão, também ajudam no quadro.

Convivendo (prognóstico)

Complicações possíveis

As principais complicações da hipocondria são:

  • Riscos a saúde decorrentes de procedimentos médicos desnecessárias
  • Depressão
  • Transtornos de ansiedade
  • Raiva e frustração excessivas
  • Abuso de substâncias
  • Problemas em relacionamentos, no trabalho ou escola e até mesmo altos gastos com procedimentos e consultas médicas.

Prevenção

Prevenção

Não há formas conhecidas de se prevenir a hipocondria. Mas tratar o problema desde cedo faz com que a recuperação seja melhor e os impactos na vida cotidiana sejam menores.

Fontes e referências

  • Mayo Clinic
  • Manual Merck
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