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O que é Melanoma?

Sinônimos: Câncer de pele

O melanoma é o tipo mais perigoso de câncer de pele. Ele é a principal causa de morte entre as doenças de pele.

Ele se refere a células chamadas de melanócitos que produzem o pigmento da pele, chamado de melanina. A melanina é responsável pela cor da pele e dos cabelos.

câncer de pele

O melanoma também pode estar relacionado à parte colorida (íris) do olho. Para obter mais informações sobre essa forma de melanoma, consulte melanoma ocular.

Consulte também:

Causas

O melanoma pode aparecer em pele normal ou pode começar como uma pinta ou uma mudança de aparência em determinada área. Algumas pintas de nascença podem se transformar em melanomas.

Adam Imagem de um melanoma no pescoço

Existem quatro tipos principais de melanoma:

  • O melanoma extensivo superficial é o tipo mais comum. Ele geralmente é plano e irregular, quanto ao formato e à cor, e ocorre em tons diferentes de preto e marrom. Ele pode se manifestar em qualquer idade ou região do corpo e é mais comum em pessoas de pele branca.
  • O melanoma nodular geralmente começa como uma área elevada de cor preta azulada ou vermelha azulada. Entretanto, alguns melanomas não apresentam cor alguma.
  • O melanoma lentigo maligno geralmente ocorre em idosos. Ele é mais comum em peles danificadas pelo sol na região do rosto, do pescoço e dos braços. As áreas de pele anormal geralmente são grandes, planas e têm aspecto bronzeado com áreas marrons.
  • O melanoma lentiginoso acral é a forma menos comum de melanoma. Ele geralmente ocorre nas palmas, solas ou embaixo das unhas e é mais comum em afro-americanos.

Embora raramente, os melanomas podem aparecer na boca, na íris dos olhos ou na retina na parte posterior do olho. Eles podem ser detectados durante exames odontológicos ou oftalmológicos. Embora seja muito raro, o melanoma também pode se desenvolver na vagina, no esôfago, no ânus, no trato urinário e no intestino delgado.

O melanoma pode se espalhar com muita rapidez. Apesar de ser menos comum que outros tipos de câncer de pele, a incidência do melanoma está crescendo continuamente. Ele é a principal causa de morte entre as doenças de pele.

O risco de desenvolver um melanoma aumenta com a idade. Entretanto, a doença também afeta com frequência jovens e pessoas perfeitamente saudáveis.

O desenvolvimento do melanoma está relacionado à exposição ao sol ou à radiação ultravioleta, principalmente em pessoas de pele clara, olhos verdes ou azuis e cabelos loiros ou ruivos.

Os riscos associados ao melanoma:

  • Viver em locais de clima quente ou altas altitudes
  • Exposição prolongada a altos índices de luz solar ocasionada pelo trabalho ou outras atividades
  • Uma ou mais queimaduras de sol com bolha durante a infância
  • Uso de máquinas de bronzeamento

Outros fatores de risco:

  • Parentes próximos com histórico de melanoma
  • Exposição a produtos químicos que podem causar câncer, como arsênico, alcatrão de carvão e creosoto
  • Presença de determinados tipos de pintas (displásicas atípicas) ou diversas marcas de nascença
  • Sistema imunológico enfraquecido por AIDS, algumas leucemias, transplante de órgãos, medicamentos usados para tratar doenças como a artrite reumatoide

Exames

Se você notar alguma marca suspeita na pele, consulte seu médico assim que possível.

Ele observará a aparência da formação, ferida ou nódulo. Uma biópsia pode ser feita para confirmar o diagnóstico. Para isso, retira-se uma pequena área da formação, ou toda a formação.

Um procedimento chamado biópsia do linfonodo sentinela (BLNS) pode ser realizado em algumas pessoas com melanoma para verificar se o câncer atingiu os linfonodos próximos.

Depois que o melanoma é diagnosticado, tomografias computadorizadas ou outros tipos de exames de raio-X podem ser feitos para verificar se o câncer se espalhou.

Sintomas de Melanoma

O principal sintoma de qualquer câncer de pele é geralmente uma pinta, ferida, nódulo ou nova formação na pele. Qualquer alteração na aparência de uma lesão pigmentada ao longo do tempo é um sinal de alerta. Observe também a ocorrência de qualquer sangramento em uma formação cutânea.

O sistema ABCD pode ajudar a lembrar as características que podem ser sintomas de melanoma:

  • Assimetria: metade da área anormal é diferente da outra metade.
  • Bordas: a lesão ou formação apresenta bordas irregulares.
  • Cor: a cor muda de uma área para outra, com tons de aspecto bronzeado, cor marrom ou preta (às vezes branco, vermelho ou azul). Pode ocorrer uma mistura de cores em uma mesma ferida.
  • Diâmetro: A mancha tem geralmente (mas nem sempre) mais de 6 mm de diâmetro, mais ou menos o tamanho de uma borracha de lápis.
Adam Desenho de um melanoma superficial

Para tratar um melanoma é importante reconhecer os sintomas cedo. Você talvez não note uma pequena mancha preocupante se não olhar atentamente, por isso faça autoexames cuidadosos mensalmente e agende um exame profissional de pele com um dermatologista anualmente.

Buscando ajuda médica

Ligue para o seu médico se você notar sintomas de melanoma, em especial:

  • Se qualquer formação existente na pele mudar de cor, tamanho ou textura
  • Se uma lesão existente apresentar dor, inchaço, sangramento ou coceira

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Tratamento de Melanoma

As células de pele com câncer e parte do tecido normal que os cercam o câncer precisarão ser retirados cirurgicamente. A quantidade de tecido normal retirada depende principalmente da profundidade que o melanoma atingiu.

Se o câncer tiver atingido os linfonodos próximos, esses linfonodos poderão também precisar ser removidos. O tratamento com interferon após a cirurgia pode ser eficaz para esses pacientes.

O tratamento é mais difícil para pacientes com um melanoma que já atingiu a pele e os linfonodos próximos e se espalhou para outros órgãos. Até o momento, o melanoma, em geral, não é curável. O tratamento tem como objetivo diminuir o tumor e amenizar os sintomas:

  • A quimioterapia é frequentemente usada para tratar os melanomas que retornaram ou se espalharam.
  • Medicamentos como o interferon ou interleucina, que estimulam o sistema imunológico a combater o câncer, podem ser eficazes em conjunto com a quimioterapia e a cirurgia. Esse tipo de tratamento é chamado de imunoterapia. Entretanto, o interferon apresenta muitos efeitos colaterais e pode ser difícil de tolerar.
  • Os tratamentos com radiação podem ser usados para aliviar a dor ou o desconforto causado pelo câncer que se espalhou.
  • O câncer que se espalhou para outras partes do corpo é, às vezes, removido cirurgicamente para diminuir a dor ou o desconforto.

Os pacientes com melanomas de alto risco podem optar por participar de testes clínicos. Esses testes são estudos de pesquisa de novos medicamentos ou outros tratamentos.

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Expectativas

O sucesso do tratamento depende de muitos fatores, como o estado de saúde geral do paciente e se o câncer se espalhou para os linfonodos ou outros órgãos.

Se forem detectados cedo, alguns melanomas podem ser curados. Os tumores mais profundos têm mais chance de reaparecerem. Se o câncer de pele for mais profundo que 4 mm ou os linfonodos estiverem com câncer, existe um grande risco de que o câncer se espalhe para outros tecidos e órgãos. Se o câncer tiver se espalhado para os linfonodos, a chance de que o melanoma volte é maior.

O tratamento é mais difícil para pacientes com melanoma que atingiu a pele e os linfonodos próximos e se espalhou para outros órgãos. Até o momento, o melanoma, em geral, não é curável.

Complicações possíveis

Possíveis complicações do melanoma:

  • Danos ao tecido profundo
  • Fadiga
  • Perda de cabelo
  • Náusea
  • Dor
  • Espalhamento para outros órgãos

Prevenção

Qualquer pessoa que tenha se recuperado de um melanoma deve seguir os cuidados preventivos e observar atentamente qualquer marca suspeita. O risco de desenvolver um novo melanoma é grande, mesmo que o primeiro tenha sido curado. A doença pode voltar anos após o diagnóstico original.

A Sociedade Americana de Câncer recomenda que sejam feitos exames de pele profissionais anualmente nas pessoas com mais de 40 anos e a cada três anos nas pessoas entre 20 e 40 anos.

O autoexame também é recomendável. Você deve examinar sua pele mensalmente usando um espelho para verificar os locais difíceis de enxergar. Ligue para seu médico se perceber qualquer alteração suspeita na sua pele.

Proteja-se dos raios ultravioletas nocivos do sol:

  • Aplique um protetor solar com FPS 30, ou mais, diariamente (durante o inverno também)
  • Evite ficar deitado ao sol ou usar máquinas de bronzeamento
  • Especialmente durante o verão
  • Principalmente entre 10 e 16 horas
  • Use roupas que protejam, inclusive chapéus e óculos de sol

Fontes e referências:

  • Clinical practice guidline for melanoma: NCCN Medical Practice Guidelines and Oncology:V.2.2009. Accessed July 15, 2009.

  • Goodson AG, Grossman D. Strategies for early melanoma detection: Approaches to the patient with nevi. J Am Acad Dermatol. 2009;60:719-735.

  • Markovick SN, Erickson LA, Rao RD, Weenig RH, Prockaj BA, Bardia A, et al. Malignant melanoma in the 21st century, part 1: epidemiology, risk factors, screening, prevention, and diagnosis. Mayo Clin Proc. 2007;82:364-380.

  • Markovick SN, Erickson LA, Rao RD, Weenig RH, Prockaj BA, Bardia A, et al. Malignant melanoma in the 21st century, part 2: staging, prognosis, and treatment. Mayo Clin Proc. 2007;82:490-513.

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