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O que é Narcolepsia?

Sinônimos: Distúrbio do sono diurno, sonolência excessiva

A narcolepsia é um distúrbio do sono que causa sonolência excessiva e frequentes ataques de sono diurno.

Causas

A narcolepsia é um distúrbio do sistema nervoso, e não uma doença mental. A ansiedade não causa a narcolepsia.

Especialistas acreditam que a narcolepsia é causada por quantidades reduzidas de uma proteína chamada hipocretina, que é gerada no cérebro. Não se sabe ao certo o que leva o cérebro a produzir menos quantidade desta proteína.

A narcolepsia tende a ser hereditária.

Situações que causam insônia, tais como horários de trabalho inapropriados, podem fazer a narcolepsia piorar.

Exames

O médico realizará um exame físico e usará um estetoscópio para auscultar o coração e os pulmões. Condições que podem causar a narcolepsia incluem:

Outros exames possíveis para o diagnóstico da narcolepsia são:

  • ECG (mede a atividade elétrica do coração)
  • Eletroencefalograma (mede as atividades do cérebro)
  • Monitoramento da respiração
  • Testes genéticos para identificar o gene da narcolepsia

Os exames também podem contar com o estudo do sono (polissonografia). O Teste Múltiplo de Latência do Sono (MSLT) pode ser usado para ajudar a diagnosticar a narcolepsia. Esse exame mede quanto tempo o paciente leva para adormecer durante uma soneca diurna. Pacientes com narcolepsia adormecem muito mais rápido do que pessoas que não têm a doença.

Sintomas de Narcolepsia

Os sintomas mais comuns da narcolepsia são:

  • Esses períodos duram cerca de 15 minutos cada, embora possam ser mais longos.
  • Geralmente, ocorrem após as refeições, mas podem ocorrer enquanto a pessoa dirige ou quando fala com alguém, dentre outras situações.
  • A pessoa acorda se sentindo descansada.
  • Alucinações, que se assemelham a sonhos, podem ocorrer durante o estágio entre o sono e o acordar. Elas envolvem a visão e a audição e, possivelmente, outros sentidos.
  • A paralisia do sono acontece quando a pessoa não consegue se mover assim que acorda. Também pode acontecer no início da sonolência.
  • A maioria dos ataques dura menos de 30 segundos e pode passar despercebida.
  • A cabeça de repente cai para a frente, a mandíbula se folga, e os joelhos travam.
  • Nos casos mais graves, a pessoa pode cair e ficar paralisada por até vários minutos.

Nem todos os pacientes da narcolepsia têm todos os quatro sintomas.

Buscando ajuda médica

Solicite assistência médica se:

  • Tiver sintomas de narcolepsia
  • Se a doença não responder ao tratamento ou se outros sintomas se desenvolverem

Tratamento de Narcolepsia

Não há cura conhecida para a narcolepsia. O objetivo do tratamento é controlar os sintomas.

Fazer ajustes no estilo de vida e aprender a lidar com os efeitos emocionais, além de outros efeitos do transtorno, podem ajudar no melhor funcionamento das atividades sociais e de trabalho. Alguns hábitos são:

  • Comer refeições leves ou vegetarianas durante o dia e evitar refeições pesadas antes de atividades importantes
  • Programar um cochilo breve (10 a 15 minutos) após as refeições, se possível
  • Planejar momentos de cochilo para controlar o sono durante o dia e reduzir o número de dormidas súbitas não planejadas
  • Informar professores e supervisores sobre a doença para que não seja julgado como "preguiçoso" na escola ou no trabalho

O paciente de narcolepsia pode precisar tomar medicamentos prescritos. O estimulante modafinil (Provigil) é a primeira escolha de tratamento para a narcolepsia. É muito menos provável de ser usado em excesso quando comparado a outros estimulantes. O medicamento também ajuda o paciente a ficar acordado. Outros estimulantes são o dextroanfetamina (Dexedrine, Dextrostat) e o metilfenidato (Ritalina).

Medicamentos antidepressivos podem ajudar a reduzir os episódios de cataplexia, paralisia do sono e alucinações. Antidepressivos incluem:

  • Inibidores seletivos de recaptação da serotonina (ISRSs), tais como fluoxetina, paroxetina, sertralina e venlafaxina
  • Antidepressivos tricíclicos como protriptilina, clomipramina, imipramina e desipramina

O oxibato de sódio (Xyrem) é prescrito para alguns pacientes para uso à noite.

Quem tem narcolepsia pode ter restrições para dirigir. As restrições variam de acordo com seu estado.

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Expectativas

A narcolepsia é uma condição crônica para a vida toda. Não é uma doença fatal, mas pode ser perigosa se os episódios ocorrerem durante a condução de carros, utilização de máquinas ou atividades similares. Geralmente, a narcolepsia pode ser controlada com o tratamento. O tratamento de outros distúrbios do sono subjacentes pode melhorar os sintomas da narcolepsia.

Complicações possíveis

  • Lesões e acidentes, se os ataques ocorrerem durante certas atividades
  • Comprometimento do desempenho no trabalho
  • Comprometimento das atividades sociais
  • Efeitos colaterais dos medicamentos usados para tratar a narcolepsia

Prevenção

Não há uma forma conhecida de se prevenir a narcolepsia. O tratamento pode reduzir o número de ataques. Evite situações que agravam a doença se estiver propenso a ataques de narcolepsia.

Fontes e referências:

  • Dauvilliers Y, Arnulf I, Mignot E. Narcolepsy with cataplexy. Lancet. 2007;369(9560):499-511.

  • Morgenthaler TI, Kapur VK, Brown T, Swick TJ, Alessi C, Aurora RN, et al. Practice parameters for the treatment of narcolepsy and other hypersomnias of central origin. Sleep. 2007;30(12):1705-1711.

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