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O que é Varíola?

Sinônimos: Varíola - maior e menor; Varíola

Varíola é uma doença grave e contagiosa provocada por um vírus.

Causas

A varíola já foi observada em todo o mundo, causando doença e morte onde quer que ocorra. Afetava principalmente crianças e adultos jovens. Os membros da família frequentemente se infectavam.

A varíola é facilmente transmitida de uma pessoa para outra através das gotículas de saliva. Também pode ser transmitida pela roupa de cama e roupas em geral. É mais contagiosa durante a primeira semana da infecção. Pode continuar a ser contagiosa até que as cascas de ferida caiam.

Os pesquisadores acreditam que a infecção por varíola pode continuar ativa (sob as condições certas) por até 24 horas. Em condições desfavoráveis, o vírus só consegue permanecer vivo por 6 horas.

As pessoas já passaram por imunização contra a doença. No entanto, os Estados Unidos pararam de dar a vacina contra varíola em 1972. Em 1980, a Organização Mundial da Saúde (OMS) recomendou que todos os países cessassem a vacinação.

Existem duas formas de varíola:

  • A varíola maior é uma doença grave que pode ser fatal em indivíduos que não foram vacinados.
  • A varíola menor é uma infecção mais branda que raramente causa morte

Um programa massivo realizado pela Organização Mundial da Saúde (OMS) extinguiu todos os vírus conhecidos da varíola do mundo nos anos 1970, exceto as poucas amostras guardadas para pesquisa governamental. Os pesquisadores continuam a debater se as amostras remanescentes do vírus devem ser destruídas ou não, ou se devem preservá-las para estudos futuros.

Você tem maior probabilidade de desenvolver a varíola se:

  • For funcionário de um laboratório que lida com o vírus (raro)
  • Estiver em um local onde o vírus tiver sido liberado como arma biológica

Não se sabe por quanto tempo as vacinas permanecem efetivas. Indivíduos que receberam a vacina há muitos anos podem não estar mais protegidos contra o vírus.

O risco de terrorismo

Há uma preocupação com a questão de que o vírus da varíola possa ser intencionalmente disseminado por meio de um ataque terrorista. O vírus poderia ser deliberadamente espalhado na forma de spray (aerossol).

Exames

Os exames incluem:

  • Painel de coagulação do sangue
  • Contagem plaquetária
  • Contagem de leucócitos

Exames laboratoriais especiais podem ser usados para identificar o vírus.

Mais sobre Varíola

Se você acha que pode ter sido exposto à varíola, entre em contato com seu médico imediatamente. Como a varíola foi exterminada, isso seria muito improvável, a menos que você tenha trabalhado com o vírus em um laboratório ou se tiver havido um ato de bioterrorismo.

Sintomas de Varíola

Os sintomas geralmente aparecem de 12 a 14 dias após ter sido infectado pelo vírus. Podem incluir:

  • Dor nas costas
  • Delírio
  • Diarreia
  • Sangramento excessivo
  • Fadiga
  • Febre alta
  • Mal-estar
  • Erupção cutânea - que se transforma em feridas com crostas no 8o ou 9o dia
  • Dor de cabeça forte
  • Vômitos

Tratamento de Varíola

Se a vacina contra varíola for administrada em até 1 a 4 dias após a exposição à doença, pode-se evitá-la ou torná-la menos severa. Uma vez iniciados os sintomas, o tratamento é limitado.

Não há droga específica para tratamento da varíola. Às vezes, antibióticos são administrados para infecções que podem ocorrer em indivíduos com varíola. Tomar anticorpos contra uma doença semelhante à varíola (imunoglobulinas contra a vaccinia) pode ajudar a encurtar a duração da doença.

Indivíduos diagnosticados com varíola e todos que estiverem em contato próximo precisam ser isolados imediatamente. Eles precisam receber a vacina e serem monitorados.

Medidas de emergência precisariam ser tomadas imediatamente para proteger a população em geral. Os profissionais de saúde seguiriam as diretrizes recomendadas pelo Centro de Controle de Doenças e por outros órgãos locais de saúde.

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Expectativas

No passado, essa foi uma grande doença com risco de morte de até 30%.

Complicações possíveis

  • Artrite e infecções ósseas
  • Inchaço cerebral (encefalite)
  • Morte
  • Infecções oculares
  • Pneumonia
  • Formação de cicatrizes
  • Sangramento intenso
  • Infecções cutâneas (nas feridas)

Prevenção

Muitas pessoas foram vacinadas contra varíola no passado. A vacina não é mais administrada ao público em geral, pois o vírus já foi exterminado. As possíveis complicações e custos da vacina superam seus benefícios.

Se a vacina tiver de ser dada para controlar um surto, pode haver um pequeno risco de complicações. Algumas complicações são brandas, como erupções cutâneas. Outras são mais graves.

Somente o pessoal militar, funcionários do setor de saúde e atendentes de emergência podem receber a vacina hoje. As políticas e práticas de vacinação contra varíola estão sendo revisadas atualmente.

Fontes e referências:

  • Damon, Inger. Orthopoxviruses: vaccinia (smallpox vaccine), variola (smallpox), monkeypox, and cowpox. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 6th ed. Philadelphia, Pa: Churchill Livingstone Elsevier;2005:chap 129.

  • Perguntas frequentemente feitas sobre a vacina contra varíola. Preparação e resposta de emergência CDC. Acessado em 7 de fevereiro de 2007.

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