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Ecocardiograma: exame faz diagnóstico de doenças cardíacas

Entenda para que serve o teste e como interpretar os resultados

O que é?

médica fazendo um ecocardiograma em paciente - foto: Getty Images
A maioria das pessoas não sente qualquer efeito adverso após um ecocardiograma.

O ecocardiograma é um exame de ultrassom que avalia o funcionamento do coração. Os resultados são mais detalhados do que os obtidos em um raio-x, além de não expor o paciente à radiação.

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O dispositivo capta as ondas sonoras que são emitidas por todas as partes do coração. Esses ecos são transformados em imagem e exibidos em um monitor, permitindo ao médico analisar todas as características do coração do paciente.

Sinônimos

Ecocardiografia

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Tipos

O ecocardiograma também pode ser utilizado como parte de um teste de esforço ou em conjunto com o eletrocardiograma.

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Quando o exame é pedido

O ecocardiograma pode ser usado para diagnosticar ou acompanhar diversas doenças. Confira as indicações do ecocardiograma de acordo com o tipo:

Ecocardiograma transtorácico (ETT)

Ecocardiografia sob estresse

Identificar e monitorar a redução de fluxo sanguíneo para o coração (isquemia). Esse fenômeno é mais aparente quando o coração está sob estresse, ou seja, trabalhando mais intensamente.

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Ecocardiograma com Doppler

Um ecocardiograma com Doppler pode ser usado para complementar os outros tipos do exame a fim de:

-Avaliar a velocidade com que o sangue viaja pelo coração;Avaliar a pressão sanguínea e velocidade do sangue dentro das válvulas cardíacas.

Ecocardiograma transesofágico

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Grávida pode fazer?

Não há contraindicações expressas para o exame em gestantes, principalmente a ecocardiografia transtorácica, que é utilizada inclusive como parte dos exames pré-natais. Outros tipos de ecocardiograma podem ter sua utilidade discutida com o médico ou médica.

Contraindicações

São raras as contraindicações para realização do ecocardiograma, no entanto, o transesofágico pode ser contraindicado para quem tem doenças graves do esôfago como câncer do esôfago ou estenose esofágica. Na dúvida, converse com seu médico ou médica.

Preparo para o exame

Não é necessária qualquer preparação especial para os ecocardiogramas transtorácico ou com Doppler.

Entretanto, para o ecocardiograma sob estresse o paciente pode ser orientado a não ingerir alimentos muito pesados horas antes do exame, a fim de prevenir qualquer tipo de náusea ou enjoo em decorrência da atividade física ou injeção medicamentosa. Além disso, é recomendado usar roupas e sapatos confortáveis.

Para o ecocardiograma transesofágico é necessário jejum de seis horas antes da realização do exame. Além disso, pode ser necessário remover próteses dentárias antes do exame. Pelo fato de o ecocardiograma transesofágico ser feito sob o efeito de anestesia, você não terá autorização para dirigir ou sair sozinho do hospital - dessa forma, é necessário um acompanhante.

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Converse com seu médico ou médico sobre quaisquer preocupações acerca do exame e sua preparação. Diga também quais medicamentos você toma regularmente e se é necessário interromper alguma medicação.

Como é feito

Um ecocardiograma pode ser feito em hospitais, clínicas ou consultórios médicos. É necessário remover todas as joias e roupas acima da cintura. Pode ser oferecida ao paciente uma roupa cirúrgica.

O ecocardiograma transtorácico, por Doppler e ecocardiograma sob estresse são realizados por um técnico de ultrassom treinado. A ecocardiografia transesofágica é realizada por um profissional endoscopista ou cardiologista.

Em todos os tipos de ecocardiograma, a frequência cardíaca pode estar sendo sendo monitorada por eletrodos. Para mais informações, consulte eletrocardiograma.

Pode ser feito um acesso intravenoso, caso seja necessário utilizar contraste no exame. O contraste pode ser utilizado nos casos em que é difícil obter imagens claras do coração devido a condições como obesidade ou DPOC. Quando essa substância é injetada na veia do paciente, ela passa pela corrente sanguínea e irá se manifestar de maneira diferente a depender do órgão com qual ela está em contato, permitindo detectar algumas lesões ou estruturas com mais facilidade.

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Ecocardiograma transtorácico

O ecocardiograma transtorácico é o tipo mais comum.

O paciente é deitado de costas ou sobre o lado esquerdo em uma cama ou mesa. Uma pequena quantidade de gel vai ser esfregada no lado esquerdo do peito para ajudar a apanhar as ondas sonoras, e então é utilizado o transdutor para captar as ondas sonoras e formar as imagens.

Esse dispositivo captura as ondas sonoras de alta frequência e as envia para um monitor, que exibe imagens do coração, parte superior do abdômen e área próxima ao mamilo esquerdo. O transdutor captura os ecos das ondas sonoras e os transmite na forma de impulsos elétricos. A máquina de ecocardiograma converte esses impulsos elétricos em imagens animadas do coração.

O médico ou médica pode solicitar que o paciente inspire e expire lentamente ou prenda a respiração. O transdutor é geralmente movido para diferentes áreas do seu peito que oferecem vistas específicas de seu coração. Também podem ser tiradas fotografias bidimensionais ou tridimensionais, a depender de qual parte do coração precisa ser examinada.

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Ecocardiograma com Doppler

O paciente é deitado de costas ou sobre o lado esquerdo em uma cama ou mesa. Uma pequena quantidade de gel vai ser esfregada no lado esquerdo do peito para ajudar a apanhar as ondas sonoras, e então é utilizado o transdutor para captar as ondas sonoras e formar as imagens.

A diferença do ecocardiograma com Doppler para o ecocardiograma transtorácico é que este registra o movimento do sangue através do coração.

O médico ou médica pode solicitar que o paciente inspire e expire lentamente ou prenda a respiração. O transdutor é geralmente movido para diferentes áreas do seu peito que oferecem vistas específicas de seu coração. Também podem ser tiradas fotografias bidimensionais ou tridimensionais, a depender de qual parte do coração precisa ser examinada.

Ecocardiograma sob estresse

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Será feito um ecocardiograma transtorácico ou com Doppler primeiramente. Isso é chamado de linha de base, para que o médico saiba como seu coração funciona normalmente.

Então, o paciente será orientado a caminhar na esteira ou pedalar em uma bicicleta ergométrica enquanto é monitorado por um aparelho de eletrocardiograma. Em seguida, você irá deitar sobre uma cama ou mesa e outro ecocardiograma será feito.

Em alguns casos é usada dobutamina em vez de exercício para estresse o coração. Esse medicamento eleva a frequência cardíaca, funcionando de forma similar à atividade física. Após o ecocardiograma de base, o técnico limpa a área do braço onde o medicamento será injetado, e um acesso intravenoso é feito em uma veia, por onde será ministrada a dobutamina.

A frequência cardíaca de pico é atingida em cerca de 15 minutos. Após a frequência cardíaca máxima ser atingida, o medicamento será interrompido e a frequência cardíaca voltará ao normal. Em seguida, você irá deitar sobre uma cama ou mesa e outro ecocardiograma será feito.

O médico ou médica pode solicitar que o paciente inspire e expire lentamente ou prenda a respiração. O transdutor é geralmente movido para diferentes áreas do seu peito que oferecem vistas específicas de seu coração. Também podem ser tiradas fotografias bidimensionais ou tridimensionais, a depender de qual parte do coração precisa ser examinada.

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Ecocardiograma transesofágico

Antes do exame, será aplicado um anestésico em sua garganta. Medicamentos para diminuir salivação e produção de secreções do estômago podem ser ministrados via intravenosa, bem como sedativos. O paciente deve se sentir relaxado e sonolento, mas ainda alertar o suficiente para cooperar.

A frequência cardíaca, frequência respiratória e pressão arterial serão monitorados durante todo o procedimento. Além disso, um pequeno dispositivo usado para medir a quantidade de oxigênio no sangue (oxímetro de pulso) pode ser anexado ao dedo ou orelha.

Você será solicitado a deitar sobre o seu lado esquerdo com a cabeça ligeiramente inclinada para a frente. Um protetor de boca pode ser inserido para proteger os dentes da sonda. Em seguida, a ponta lubrificada da sonda será guiada, enquanto o médico pressiona suavemente a língua do paciente para fora do caminho. O paciente pode ser solicitado a engolir para ajudar a mover o tubo ao longo do esôfago. Quando a sonda está no esôfago, será movida para baixo suavemente até o nível do coração (átrio superior direito), e as imagens de ultrassom serão feitas.

Tempo de duração do exame

O teste geralmente leva de 30 a 60 minutos para ser feito.

Cuidados após o ecocardiograma

A maioria das pessoas não sente qualquer efeito adverso após um ecocardiograma.

Em um ecocardiograma sob estresse, o paciente pode sentir dor de cabeça, náusea, tontura e dor no peito em decorrência da frequência cardíaca aumentada. Os sintomas, no entanto, duram poucos minutos.

O exame transesofágico pode deixar a garganta seca e causas sintomas como tosse e irritação. O paciente será orientado a não ingerir álcool pelas próximas 24 horas após o exame. Entre em contato com o medico ou médica se houver:

Periodicidade do exame

Não há um consenso sobre a periodicidade do ecocardiograma, ficando a critério do médico ou médica pedir o exame conforme a necessidade.

Riscos

Há poucos riscos envolvidos em um ecocardiograma transtorácico padrão. Você pode sentir algum desconforto semelhante ao retirar uma bandagem adesiva quando o técnico remove os eletrodos colocados no peito durante o procedimento.

Se for feito um ecocardiograma transesofágico, o tubo pode raspar o interior de sua garganta, causando desconforto.

Durante o ecocardiograma de estresse, o exercício ou a medicação podem causar temporariamente um batimento cardíaco irregular. Complicações graves, como um infarto, são raras.

Resultados

Os resultados geralmente ficam disponíveis dentro de um dia. Se o exame for realizado por um cardiologista, os resultados podem estar disponíveis imediatamente após o teste.

Resultados normais

Resultados anormais

O que pode afetar o resultado do teste?

Você pode não ser capaz de fazer o teste ou os resultados podem não ser úteis se o paciente:

Referências

Diretrizes das Indicações da Ecocardiografia da Sociedade Brasileira de Cardiologia - Edição de Dezembro 2009, vol. 93 (6), Supl. 3, págs. e265-e302

Associação Americana do Coração - organização sem fins lucrativos sediada nos Estados Unidos focada em reduzir lesões e mortes causadas por doenças cardíacas.

Clínica Mayo - organização sem fins lucrativos dos Estados Unidos que reúne conteúdos sobre doenças, sintomas, exames médicos, medicamentos, entre outros.