Bicho de pé (Túngiase): sintomas, tratamentos e causas

REVISADO POR
Dra. Silvana Coghi
Dermatologia - CRM 83078/SP
especialista minha vida

Visão Geral

O que é Bicho de pé (Túngiase)?

Sinônimos: ácaro vermelho, tungíase

Tungíase é uma infecção de pele causada pela fêmea do parasita Tunga penetrans, também conhecido como bicho-de-pé. A tungíase está geograficamente restrita ao Caribe, África Subsaariana e América do Sul.

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Pode ser encontrado somente em solos quentes, secos e arenosos, o bicho de pé dificilmente será encontrado em áreas urbanas ou locais de clima ameno ou frio. É importante, portanto, manter a atenção em crianças que vivem em comunidades carentes de recursos nas áreas rurais e urbanas do Brasil – local onde cerca de 60% dos pequenos são infectados com bicho de pé, segundo dados da Organização Mundial de Saúde (OMS).

Causas

A infecção por bicho de pé acontece quando há contato direto da pele com o solo contaminado. A fêmea do bicho de pé, uma vez que penetrou na pele do indivíduo, começa a sugar o seu sangue para alimentar os parasitas que está gerando. Dessa forma, entendemos que toda a fêmea causadora da tungíase está grávida de outros parasitas.

Conforme a fêmea suga o sangue do hospedeiro, ela começa a produzir ovos de parasitas, que desenvolvem, nascem e são posteriormente eliminados no solo. Os principais hospedeiros são o homem e animais do tipo suíno, como porcos.

Fatores de risco

O maior fator de risco para túngiase é viver em áreas de risco, como regiões pobres, de clima quente e sem saneamento básico.

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Sintomas

Sintomas de Bicho de pé (Túngiase)

A tungíase pode ter duas manifestações. Em um primeiro momento, haverá uma erupção cutânea na área afetada, como um caroço vermelho. Ele pode apresentar coceira, como uma urticária, ou apenas a manifestação na pele.

Em casos mais avançados – de infecções persistente, não tratadas ou associada a infecção de outros micro-organismo – pode haver:

  • Supuração
  • Ulceração
  • Necrose do tecido circundante
  • Deformação e a perda de unhas.
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Diagnóstico e Exames

Buscando ajuda médica

Busque ajuda médica se você tiver algum sintoma de túngiase, principalmente se viver em locais de risco ou fez uma viagem para esses locais.

Diagnóstico de Bicho de pé (Túngiase)

O diagnóstico de bicho de pé pode ser feito apenas analisando a erupção. Não são necessários outros exames para confirmar o diagnóstico.

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Tratamento e Cuidados

Tratamento de Bicho de pé (Túngiase)

O tratamento da tungíase consiste em eliminar o bicho de pé da pele e evitar infecções secundárias. As opções de tratamento são:

  • Crioterapia
  • Medicamentos antiparasitários tópicos, como pomadas ou cremes
  • Medicamentos antiparasitários orais
  • Remoção por pinça
  • Remoção por curetagem, caso o bicho de pé esteja cheio de sangue e não possa ser removido apenas com pinça.

Após a remoção do bicho de pé, antibióticos tópicos são aplicados à ferida. Antibióticos de largo espectro uma vacina para tétano também pode ser indicados para prevenir infecções secundárias.

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Convivendo (prognóstico)

Complicações possíveis

Se não for tratada, a tungíase pode evoluir para necrose dos tecidos, quem nem sempre podem ser recuperados. Isso significa que pessoas infectadas e não tratadas podem sofrer um avanço da doença tão grande a ponto de perder partes da pele ou até mesmo dedos.

Há também o risco de a erupção causada pela tungíase ser porta para entrada de outros organismos, como bactérias. Um bom exemplo é o caso do tétano. Essas podem causar uma infecção secundária no local, tornando o tratamento mais difícil.

Expectativas

A tungíase dura entre quatro a seis semanas, porém, em áreas de risco as infecções podem ser frequentes e avançar para formas mais graves. Um mesmo indivíduo pode apresentar vários parasitas em diferentes estágios de desenvolvimento.

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Prevenção

Prevenção

A melhor forma de prevenir a túngiase é utilizar calçados fechados e inseticidas nas áreas afetadas.

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Fontes e referências

  • Marcelo Mendonça, infectologista do laboratório Pasteur em Brasília
  • Organização Mundial da Saúde