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Catarata: sintomas, tratamentos e causas

Visão Geral

O que é Catarata?

A catarata é uma opacidade do cristalino (lente natural do olho). Para pessoas que têm catarata tem a visão nublada, como se olhassem por uma janela embaçada ou enevoada. Essa visão nublada pode tornar mais difíceis tarefas como ler, dirigir um carro ou interpretar a expressão das pessoas.

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A maioria das cataratas se desenvolve lentamente e não perturba a sua visão desde o início. Mas com o tempo, a catarata acabará por interferir na visão.

Em um primeiro momento, iluminação mais forte e uso de óculos podem ajudar a lidar com a catarata. Mas se a visão prejudicada interfere com as atividades normais, é necessário fazer a cirurgia de catarata. Felizmente, a cirurgia de catarata costuma ser um procedimento seguro e eficaz.

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De acordo com a Organização Mundial de Saúde (OMS), a catarata é responsável por 51% dos casos de cegueira no mundo, o que representa cerca de 20 milhões de pessoas. Como a expectativa de vida da população mundial está aumentando, o número de pessoas com catarata tende a crescer. A catarata é também uma importante causa de baixa visão em países desenvolvidos e em desenvolvimento.

Tipos

Catarata relacionada à idade

Também chamada de catarata senil, essa forma da doença ocorre por causa do envelhecimento. A catarata relacionada à idade é dividida em três tipos, dependendo de sua localização:

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Catarata congênita

A catarata congênita está presente no nascimento ou se forma durante o primeiro ano de um bebê. Esse tipo é menos comum do que catarata relacionada à idade. Esse tipo de catarata nem sempre apresenta sintomas e pode ser removida se ela interfere com a visão do bebê. A catarata congênita pode se desenvolver se a mãe tiver uma infecção ou abusa de substância como drogas e álcool durante a gravidez. A catarata congênita ocorre em um a cada 5 mil nascimentos.

Catarata secundária

Cataratas secundárias são causadas por doenças ou medicamentos. As doenças que estão associadas ao desenvolvimento de cataratas incluem glaucoma e diabetes. O uso de medicamentos esteroides pode levar à catarata.

Catarata traumática

Cataratas traumáticas se desenvolvem após uma lesão no olho, embora possa levar vários anos após o evento para que isso aconteça.

Catarata de radiação

Cataratas de radiação podem se formar depois que um paciente passa por tratamento envolvendo radiação para tratar o câncer, por exemplo.

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O que é a catarata?

Causas

A catarata ocorre quando a lente dentro do olho torna-se turva. Coisas ligadas à essa turvação incluem:

Fatores de risco

Os fatores que aumentam o risco de catarata incluem:

Sintomas

Sintomas de Catarata

Nem todas as cataratas prejudicam a visão ou afetam a vida diária. Para aquelas que o fazem, os sintomas comuns incluem:

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Os pais precisam prestar atenção para sinais de catarata em bebês e crianças:

Diagnóstico e Exames

Buscando ajuda médica

Procure ajuda médica o mais rápido possível se houver:

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Marque uma consulta médica para conversar sobre catarata se você:

Para pacientes na meia idade ou mais velhos, é importante discutir com o médico quantas vezes é necessário fazer exames oftalmológicos de rotina.

Conduta expectante

A conduta expectante é uma abordagem de esperar para ver. A conduta expectante é segura e adequada na maioria dos casos de catarata em adultos. Se você notar sinais de que seu bebê ou a criança pode não estar vendo bem, consulte o médico. A catarata em crianças deve ser tratada imediatamente.

Fale com um oftalmologista sobre a cirurgia para remover a catarata. Na maioria dos casos, você pode decidir se quer ou precisa de cirurgia para evitar uma perda de visão mais grave no futuro.

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Na consulta médica

Especialistas que podem diagnosticar catarata são:

Apesar de várias especialidades médicas serem capazes de detectar a catarata, só um oftalmologista pode tratar a doença.

Estar preparado para a consulta pode facilitar o diagnóstico e otimizar o tempo. Dessa forma, você já pode chegar à consulta com algumas informações:

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O médico provavelmente fará uma série de perguntas, tais como:

Também é importante levar suas dúvidas para a consulta por escrito, começando pela mais importante. Isso garante que você conseguirá respostas para todas as perguntas relevantes antes da consulta acabar. Para catarata, algumas perguntas básicas incluem:

Não hesite em fazer outras perguntas, caso elas ocorram no momento da consulta.

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Diagnóstico de Catarata

Para diagnosticar catarata, o médico irá rever o histórico médico do paciente, analisar os sintomas e realizar um exame oftalmológico. O médico pode realizar vários testes, incluindo:

Durante exames oftalmológicos de rotina, o oftalmologista irá procurar por sinais precoces de problemas de visão, incluindo catarata.

Testar o seu filho para a catarata pode ser necessário se você acha que seu filho está tendo um problema de visão.

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Catarata

Cirurgia de catarata

A cirurgia é o único método eficaz para tratar a perda de visão causada pela catarata. A cirurgia de catarata é um procedimento comum que envolve a remoção da lente turva do olho. A lente pode ser substituída por uma lente artificial, chamada implante de lente intraocular (LIO). Por vezes, uma LIO não é usada, e óculos ou lentes de contato podem compensar.

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Hoje não se espera mais a doença progredir para operar - com os primeiros sintomas e o diagnóstico precoce, o paciente já pode ser direcionado para a cirurgia. Isso é importante para evitar o avanço da doença para complicações permanentes, além de manter a qualidade de vida do paciente.

No entanto, algumas pessoas com catarata se dão muito bem com a ajuda de óculos, lentes de contato e outros auxílios visuais, podendo optar por não fazer a cirurgia.

Por vezes, uma catarata precisa ser removida devido a outra doença dos olhos, tais como a retinopatia diabética ou DMRI. Em alguns casos, a catarata tem de ser removida para que o oftalmologista possa tratar uma doença que esteja afetando a retina.

As opções para o tratamento da catarata em crianças dependem de como a doença está interferindo com o desenvolvimento da visão normal. A necessidade da cirurgia para um adulto depende do grau de perda de visão e se ela afeta a qualidade de vida do paciente.

Só você pode decidir se uma catarata está afetando sua visão e sua vida o suficiente para fazer uma cirurgia. Você pode decidir que a cirurgia não é a melhor opção.

Medicamentos

Um pequeno número de adultos e crianças com catarata pode se beneficiar por um curto período de colírios que ampliam (dilatam) da pupila. Essas gotas oculares aumentam a quantidade de luz que entra no olho. Eles são por vezes usados para ajudar a prevenir a perda de visão em crianças muito jovens que precisam esperar para fazer a cirurgia.

Convivendo (prognóstico)

Convivendo/ Prognóstico

Para lidar com os sintomas da catarata até decidir cirurgia, é possível:

Medidas de autocuidado podem ajudar por um tempo, mas como a catarata avança, a visão pode se deteriorar ainda mais. Considere a cirurgia de catarata antes que a visão seja muito comprometida.

Complicações possíveis

A catarata pode interferir com as atividades diárias e levar à cegueira quando não tratada. Embora algumas cataratas parem de crescer, elas não ficam menores por conta própria. A remoção cirúrgica das cataratas é um processo muito comum e é altamente eficaz em cerca de 90% dos casos, de acordo com o National Eye Institute (EUA).

SAIBA MAIS: Terçol: sintomas, tratamentos e causas

Prevenção

Nenhum estudo mostrou como prevenir cataratas ou retardar a progressão da catarata. No entanto, várias estratégias podem ser úteis, incluindo:

Referências

Revisado por: Bruno Prieto, do Visão Institutos Oftalmológicos, em Brasília - CRM DF 11408

Conselho Brasileiro de Oftalmologia

USA National Eye Institute

Organização Mundial da Saúde