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Ciclo menstrual: entenda como ele funciona

Saiba se seu ciclo é regular e aprenda a calcular o período fértil

Ciclo menstrual engloba as mudanças pelas quais o corpo da mulher passa ao longo do mês e que resultam na menstruação. O ciclo menstrual dura em torno de um mês e ocorre em todas as mulheres em idade fértil, já que ele determina o processo de ovulação e eliminação desse óvulo. "Ele é caracterizado por alterações hormonais que preparam o corpo para uma possível gravidez", explica a ginecologista Juliana Amato, pós-graduada em Infertilidade e Reprodução Humana pela Universidade de São Paulo (USP). Entenda melhor como funciona o ciclo menstrual:

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Ciclo menstrual normal

O ciclo menstrual normal costuma durar entre 25 e 30 dias, mas normalmente os médicos usam como exemplo o ciclo com 28 dias. Ele é dividido em duas fases principais:

Fase folicular: essa fase começa no primeiro dia da menstruação e dura até o dia da ovulação. Normalmente ela dura entre 12 e 16 dias e tem esse nome por ser a época em que os folículos ovarianos crescem e começam a preparar o corpo para uma possível gravidez.

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Nessa época há um aumento da produção do hormônio folículo estimulante (FSH), que faz com que os folículos que contém os óvulos se desenvolvam. Esses folículos produzem os estrógenos, até que esses hormônios chegam a um pico e o corpo deixa de produzir FSH. É nesse momento que ocorre a ovulação, ou seja, o folículo se rompe e o óvulo sai em direção as trompas. Aí começa a fase lútea.

Fase lútea: essa fase ocorre após a ovulação, quando os hormônios femininos começam a reduzir gradativamente sua concentração no organismo. O folículo começa a produzir progesterona, mas se ele não for fecundado, a quantidade desse hormônio cai também, junto com os estrógenos - isso sempre acontece em 14 dias. Quando a gravidez não ocorre, é nessa fase que as paredes do útero descamam e a mulher menstrua.

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Portanto, quem determina a duração do ciclo é a fase folicular, já que é o seu tempo que pode variar. Normalmente uma mulher com ciclo menstrual regular e que não toma pílula pode ter a duração do seu ciclo variando um pouco a cada mês. "Ciclos que duram entre 25 a 30 dias são regulares ", considera o ginecologista Pedro Monteleone, coordenador técnico do Centro de Reprodução Humana do Hospital das Clínicas da Faculdade de Medicina da Universidade de São Paulo (HC-FMUSP).

Além disso, os ciclos não precisam ter todos a mesma quantidade de dias. Por exemplo, uma mulher que em um mês tem o ciclo durante 28 dias e no mês seguinte ele dura 30, ainda é considerada com um ciclo regular.

O que é um ciclo irregular?

Já sabemos que um ciclo regular tem entre 25 e 30 dias de intervalo entre as menstruações. Já o ciclo irregular é todo aquele que leva menos ou mais tempo do que isso. "Isso é ruim, pois como a fase lútea tem uma duração fixa, isso quer dizer que a pessoa com ciclo irregular tem uma ovulação muito precoce ou muito tardia, ou seja, quando ela ocorre, o corpo não está preparado", considera Monteleone. Pode acontecer de a pessoa ter sempre ciclos muito longos ou muito curtos, ou mesmo intercalar esses dois tipos.

Causas de ciclo menstrual irregular

O ciclo menstrual irregular é muito comum na puberdade, nos primeiros dois anos após a menarca. "É comum a menina ter um ciclo de 20 dias e depois de 60 e isso ocorre porque o eixo hormonal é imaturo e leva um tempo até se regularizar", pondera o especialista.

Na pré-menopausa, com a redução dos folículos ovarianos, a mulher também começa a ter um ciclo mais irregular, já que são esses folículos os responsáveis pelos mecanismos hormonais do ciclo.

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Fora essas situações, o ciclo menstrual irregular pode ser indicativo de diversos problemas, como:

Como calcular o período fértil

É o ciclo menstrual quem determina o período fértil, portanto conhecendo mais ou menos qual a regularidade do seu, fica mais fácil determinar o período fértil. A ovulação ocorre entre a fase folicular e a lútea.

Como a duração da primeira fase do ciclo costuma variar, é preciso fazer primeiro uma média de duração do seu ciclo. Veja quanto tempo duraram seus últimos três ciclos e faça uma média. "Então você subtrai 14 dessa média de dias (duração padrão da fase lútea) e coloca dois dias de margem. Ou seja, se seu ciclo tem 30 dias, a ovulação acontece no 16º - com a margem, o período fértil é entre o 14º e 18º dias do período", ensina Juliana.

Em um ciclo de 28 dias, por exemplo, a ovulação ocorre no 14º dia, portanto o período fértil vai do 12º ao 16º dia.

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Algumas mulheres dizem ter uma percepção da ovulação. "Normalmente há um aumento do muco vaginal e existem mulheres que sentem uma secreção gelatinosa e incolor. Além disso, outras costumam até mesmo sentir uma dor no período ovulatório no lado direito ou esquerdo do abdômen", explica a especialista.