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Neuroblastoma: sintomas, tratamentos e causas

Visão Geral

O que é Neuroblastoma?

Neuroblastoma é um tipo de câncer que se desenvolve principalmente em crianças com menos de cinco anos de idade. Ele nasce a partir das células nervosas em várias partes do corpo, como pescoço, tórax, abdômen ou pélvis, mas é mais comum nos tecidos da glândula suprarrenal.

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Algumas formas de neuroblastoma podem sumir sozinhas, enquanto outras necessitam de múltiplos tratamentos. De acordo com dados do Instituto de Tratamento do Câncer Infantil, em São Paulo, o neuroblastoma representa 7,8% de todos os tipos de câncer em crianças com menos de 15 anos de idade, sendo que cerca de 97% deles ocorrem nos recém nascidos ou em crianças muito novas. Muitas vezes o neuroblastoma já está presente no nascimento.

Esse tipo de câncer é extremamente raro após os 14 anos e, muitas vezes, quando diagnosticado, ele já fez metástase para outros órgãos, como os pulmões, ossos, medula óssea, fígado e linfonodos.

Causas

No geral o câncer começa com uma mutação genética que permite que as células normais e saudáveis continuem crescendo e se multiplicando sem responder aos sinais de parar, ficando fora de controle. O acúmulo destas células forma uma massa, o tumor.

No caso do neuroblastoma, o câncer se inicia nos neuroblastos, que são células nervosas imaturas, que fazem parte do desenvolvimento do feto. Com o tempo, os neuroblastos se transformam em células nervosas, fibrosas e naquelas que compões as glândulas suprarrenais. A maioria dos neuroblastos já estão maduros na época do nascimento, contudo, uma parte pode ser encontrada em recém nascidos. Sendo que normalmente eles amadurecem ou desaparecem com o tempo, alguns, entretanto, acabam virando uma forma de tumor.

Ainda não está claro para os médicos e pesquisadores qual é a causa inicial da mutação genética que leva ao neuroblastoma.

Fatores de risco

Na maioria das vezes a causa do neuroblastoma nunca é identificada, então é difícil dizer quais são os fatores que aumentam o risco de desenvolver a doença. Contudo, quando há histórico familiar de neuroblastoma, a criança pode ser mais suscetível ao câncer, apesar de apenas um pequeno número dos casos totais da doença corresponderem a esse cenário.

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Últimas perguntas sobre Neuroblastoma

Sintomas

Sintomas de Neuroblastoma

Os sintomas de neuroblastoma variam de acordo com a parte do corpo que foi afetada.

Neuroblastoma no abdômen

Neuroblastoma no tórax

Outros sintomas

Além destes, para ambos os tipos, podem apresentar os seguintes sintomas:

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Diagnóstico e Exames

Buscando ajuda médica

Contate o pediatra caso a criança tenha alguns dos sintomas que o preocupem. Mencione para ele, também, as mudanças no comportamento ou hábitos da criança que notou.

Na consulta médica

Caso o pediatra da criança desconfie de algum problema ele pode encaminhar o caso para um gastroenterologista, oncologista, pneumologista ou neurologista.

Antes de chegar o dia da consulta, para conseguir explanar melhor os problemas e receber as informações que procura, pode ser bom levar algumas anotações:

Algumas questões que podem ser importantes para os pais ou responsáveis são:

O médico ainda pode questionar o quão severos são os sintomas que a criança está apresentando e se há algo que pareça melhorar ou piorar esses sintomas.

Diagnóstico de Neuroblastoma

Os procedimentos para o diagnóstico de neuroblastoma incluem:

Os exames de imagem também ajudam a determinar o estágio do neuroblastoma.

Estágios do neuroblastoma

Os estágios do neuroblastoma são:

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Tratamento e Cuidados

Tratamento de Neuroblastoma

O tipo de tratamento vai depender de vários fatores, como idade da criança, localização do tumor, estágio da doença no diagnóstico, biologia do tumor, entre outros.

Existem basicamente quatro tipos de tratamento para neuroblastoma, são eles:

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Convivendo (prognóstico)

Complicações possíveis

As complicações do neuroblastoma podem incluir:

Expectativas

O prognóstico da doença dependerá do grupo de risco em que a criança for colocada, de acordo com o tipo, estágio, sintomas, histórico de tumores, outras condições de saúde e idade. São três grupos, baixo risco, médio risco e alto risco, sendo que nos dois primeiros há uma grande chance de cura do neuroblastoma e no último pode ser mais difícil.

Além disso, o neuroblastoma pode ser recorrente, ou seja, ele pode retornar depois de já ter sido tratado.

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Referências

Instituto de Tratamento do Câncer Infantil

Instituto Nacional Americano do Câncer

Clínica Mayo