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Excesso de peso pode ser fator de risco para degaste da coluna lombar

Degeneração do disco intervertebral aumenta as dores constantes nas costas

O excesso de gordura acumulada na barriga pode ser um problema e tanto para as costas, por forçar a coluna e provocar dores. Um estudo publicado no periódico Arthritis & Rheumatism ajuda a comprovar essa relação: adultos que estão acima do peso ou com obesidade são significantemente mais propensos a sofrerem com degeneração do disco intervertebral da coluna lombar do que aqueles com peso normal.

Para chegar à conclusão, pesquisadores da University of Hong Kong, na China, recrutaram 2.599 participantes, 1.040 homens e 1.559 mulheres com média de idade de 42 anos, e os observaram entre 2001 e 2009. O recrutamento aconteceu independente de o voluntário ter ou não dores nas costas. Todos passaram por avaliações radiográficas e clínicas, além de serem submetidos a ressonâncias magnéticas da espinha lombar.

Ao encerrar o período de estudo, 73% dos participantes apresentaram degeneração discal, sendo que os homens, com 76%, mostraram sofrer mais desse mal do que as mulheres, com 71%. A idade também foi um fator de risco - quanto mais velho, maiores as chances de ter essa degeneração. Em relação à massa corpórea dos participantes, 7% estavam abaixo do peso, 48% na faixa de peso normal, 36% com sobrepeso e 9% com obesidade.

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A severidade do desgaste pela degeneração discal foi mais acentuada em quem estava acima do peso ou com obesidade. Para os autores, isso acontece porqueo ganho de peso aumenta a carga física sobre o disco intravertebral e a inflamação crônica das células de gordura, que podem desempenhar importante papel nesse tipo de degeneração. Os pesquisadores lembram que a degeneração discal é um processo complexo, que envolve mudanças estruturais e químicas do disco intravertebral.

Mais estudos serão necessários para definir exatamente qual é o impacto do excesso de peso para a saúde da coluna. Pesquisas anteriores já indicavam que o peso exercia importante papel nas dores nas costas. Este estudo permite concluir que uma das possíveis causas para tal dor seja a degeneração do disco intervertebral da coluna lombar.

Sete dicas que ajudam a acabar com a dor nas costas

A seguir, confira algumas dicas do fisioterapeuta Claudio Rubens, que ensina a proteger a coluna lombar no dia a dia para aumentar a sensação de bem-estar.

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1) Mantenha a boa postura da coluna

A coluna lombar possui uma curvatura natural que chamamos de lordose, que se caracteriza por ser uma leve concavidade nas nossas costas. Manter a "posição neutra" nada mais é que manter essa curvatura na realização de nossas atividades diárias. Nessa posição há uma maior estabilidade da coluna, os músculos estão numa posição em que uma contração leve pode manter a posição adequada de suas vértebras, os ligamentos estão protegidos pois não estão excessivamente esticados e o disco intervertebral (estrutura que se localiza entre as vértebras, funcionando como um absorvedor de impacto) fica protegido de uma possível herniação, como a temida e dolorosa hérnia de disco.

2) Carregue objetos próximos ao corpo

Ao carregarmos objetos, especialmente objetos pesados, quanto mais próximos os mantivermos de nosso corpo, menor será a força que teremos de fazer, e menor será a carga que será imposta nossa coluna lombar. Como exemplo, pegue uma mochila e segure-a com o braço esticado, e então dobre o braço e veja como fica mais fácil, tanto para o braço quanto para as costas.

3) Sente-se de maneira correta

Nada de sentar-se com os quadris e joelhos dobrados a 90º. Nessa posição, perdemos a curvatura natural da coluna lombar, a lordose que falamos no item um. Para mantermos essa saudável curva da coluna é necessário que o ângulo entre nossas coxas e nosso tronco seja um pouco maior que 90º. E como conseguir isso? Colocando um apoio embaixo do bumbum, de forma que a altura de seu quadril esteja levemente acima da altura de seu joelho. Um travesseiro dobrado é a melhor aposta. Isso ajuda a manter a posição neutra da coluna lombar e assim ela estará mais protegida e você, mais confortável.

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4) Quando trabalhar sentado execute intervalos

Levantar-se de tempos em tempos ao se trabalhar sentado é essencial para diminuir a sobrecarga na coluna. Após ficar alguns segundos em pé, alongue-se, esticando o corpo para cima e para trás, respire fundo. Procure evitar a inclinar o tronco à frente (isso sobrecarrega a coluna de forma semelhante a se você estivesse sentado). Você pode até associar o levantar com atividades próprias do trabalho ou do dia-a-dia, tais como atender ao telefone.

5) Mantenha o condicionamento físico

Mantenha o bom condicionamento de sua musculatura das costas e do abdômen, mas não negligencie o resto do corpo. Com os glúteos, coxas, pernas e braços fortalecidos sua coluna estará ainda mais protegida de possíveis problemas. Outra importante dica é tentar manter uma boa flexibilidade do corpo.

6) Evite dobrar a coluna logo após acordar

O nosso disco intervertebral, quando ficamos deitados ou muito tempo sem nos movimentar, tende a acumular líquido em seu núcleo. Se dobrarmos nossa coluna a frente quando muito líquido está no disco, a pressão contra o disco será grande, e assim correremos o risco do líquido romper o disco, causando uma hérnia. Se pretendermos realizar tais exercícios, devemos aguardar cerca de uma hora após termos levantado.

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7) Em caso de dor, procure um profissional

Caso você esteja sentindo alguma dor em sua coluna lombar, procure um especialista. As dores lombares podem ter diversas origens. Identificar o que realmente está acontecendo é fundamental para o tratamento adequado.