Apneia do sono: sintomas, tratamentos e causas

REVISADO POR
Dra. Camila Cirino Pereira
Neurologia - CRM 159346/SP
especialista minha vida

Visão Geral

O que é Apneia do sono?

Sinônimos: saos, síndrome da apneia obstrutiva do sono, distúrbio respiratório relacionado ao sono, síndrome da apneia central do sono

A apneia do sono é um distúrbio do sono potencialmente grave em que a pessoa para de respirar, por alguns segundos, diversas vezes durante a noite. Pessoas com apneia obstrutiva do sono podem, inclusive, não estar cientes de que têm o problema.

De acordo com dados do Ministério da Saúde, cerca de 50% da população brasileira se queixa de qualidade de sono ruim e cerca de 30% da população adulta sofre de apneia do sono.

Tipos

Existem dois tipos de apneia do sono:

Ronco e apneia

Apneia obstrutiva do sono

É a forma mais comum, e ocorre quando os músculos da garganta relaxam durante o sono e as vias respiratórias se fecham, o que interfere e impede a respiração adequada. Isto pode reduzir drasticamente o nível de oxigênio no sangue. Assim, o cérebro recebe a mensagem de que algo está errado. Por ser incapaz de respirar, você desperta do sono por um breve momento - em que as vias respiratórias reabrem e permitem que a respiração volte ao normal. Esse problema, no entanto, se repete inúmeras vezes ao longo da noite e pode causar sérias complicações.

Durante a apneia obstrutiva do sono, a pessoa pode produzir um ronco ou um som semelhante ao sufocamento. O sono irregular impede a pessoa de alcançar o sono profundo, fazendo-a se sentir sonolenta durante o dia.

Apneia do sono central

A apneia do sono central é muito menos comum e ocorre quando o cérebro não consegue transmitir sinais para os músculos da respiração. Uma pessoa que sofre com este tipo de apneia pode acordar com falta de ar ou sentir dificuldade para dormir ou, ainda, para manter o sono. Assim como ocorre com a apneia obstrutiva do sono, aqui a pessoa também pode apresentar sonolência durante o dia.

Causas

Apneia obstrutiva do sono

Para esse tipo de apneia do sono, a principal causa é a obstrução do canal respiratório. Situações como obesidade, aumento das amígdalas, circunferência do pescoço e alterações craniofaciais, podem levar à apneia do sono.

Apneia do sono central

A causa mais comum de apneia do sono central é a insuficiência cardíaca e, mais raramente, um acidente vascular cerebral (AVC), lesão de tronco de origem traumática, uso de opióides (medicação para dor).

Fatores de risco

Todas as pessoas podem apresentar apneia do sono, até mesmo crianças. Alguns fatores de risco, no entanto, costumam ser elencados pelos médicos. Eles variam de acordo com o tipo da doença, mas pelo menos duas características são comuns: ser do sexo masculino e ter mais de 50 anos de idade. Os homens, em geral, são duas vezes mais propensos a desenvolver a doença do que as mulheres, que têm seu risco aumentado se estiverem acima do peso e também após a menopausa.

Os principais fatores de risco para apneia obstrutiva do sono são:

Excesso de peso

Depósitos de gordura em torno de vias aéreas superiores podem obstruir a respiração. No entanto, nem todo mundo que tem apneia do sono está acima do peso. Pessoas magras também podem desenvolver o transtorno.

Circunferência do pescoço

Pessoas com um pescoço mais grosso podem ter vias aéreas mais estreitas que o normal.

Estreitamento das vias aéreas

Algumas pessoas possuem vias aéreas naturalmente mais estreitas. Há casos ainda em que as amígdalas e adenoides podem se tornar maiores que o normal também, o que pode levar ao bloqueio das vias aéreas.

Histórico familiar

Pessoas que possuem parentes com histórico de apneia do sono têm duas vezes mais riscos de ter o problema

Etnia

Afrodescendentes são mais propensos a desenvolver apneia do sono, principalmente os acima de 35 anos de idade.

Álcool

O consumo abusivo de álcool e de substâncias como sedativos e tranquilizantes podem relaxar os músculos da garganta.

Alteração Hormonal

Mulheres na menopausa ou durante a gestação são mais propensas a desenvolver apneia do sono.

Congestão nasal

Se tiver dificuldade em respirar pelo nariz - seja por um problema nasal, alergias ou um resfriado, por exemplo -, você possui mais chances de desenvolver apneia obstrutiva do sono.

Já para a apneia do sono central, os maiores fatores de risco são:

Distúrbios cardíacos

Pessoas com fibrilação atrial ou insuficiência cardíaca congestiva estão em maior risco de apresentar apneia do sono central.

AVC ou tumor cerebral

Um acidente vascular cerebral (AVC) ou o surgimento de um tumor cerebral podem prejudicar a capacidade do cérebro para regular a respiração, levando à apneia do sono central.

Sintomas

Sintomas de Apneia do sono

Os sinais e sintomas das apneias obstrutivas do sono incluem:

  • Hipersonia (sonolência excessiva durante o dia)
  • Ronco alto
  • Despertar abruptamente durante a noite com falta de ar
  • Despertar com a boca seca
  • Cefaleia matinal (dor de cabeça)
  • Insônia
  • Déficit de atenção
  • Apresentar irritação, nervosismo e impaciência durante o dia, decorrentes de uma noite mal dormida
  • Ter esquecimentos.

Diagnóstico e Exames

Buscando ajuda médica

Consulte um profissional de saúde se apresentar ou notar em alguém:

  • Ronco alto
  • Falta de ar durante o sono
  • Pausas frequentes na respiração durante o sono
  • Sonolência excessiva durante o dia, o que pode levar a pessoa a cair no sono durante o horário de trabalho ou enquanto está dirigindo.

Muitas pessoas não encaram o ronco como um sinal de um problema de saúde potencialmente grave, e é verdade que nem todo mundo que ronca tem apneia do sono. Mas não se esqueça de conversar com um médico se houver ronco alto, especialmente se o ronco for acompanhado por períodos de silêncio.

Pergunte ao médico sobre outros eventuais problemas de sono que também possam levar a sintomas como cansaço, sonolência excessiva e irritabilidade.

Na consulta médica

Especialistas que podem diagnosticar a apneia do sono e seus tipos estão:

  • Neurologista
  • Otorrinolaringologista
  • Pneumologista
  • Psiquiatra
  • Médico do sono.

Estar preparado para a consulta pode facilitar o diagnóstico e otimizar o tempo. Dessa forma, você já pode chegar à consulta com algumas informações:

  • Uma lista com todos os sintomas e há quanto tempo eles apareceram
  • Histórico médico, incluindo outras condições que o paciente tenha e medicamentos ou suplementos que ele tome com regularidade

O médico provavelmente fará uma série de perguntas, tais como:

  • Quando os sintomas começaram?
  • Os sintomas são frequentes? Eles ocorrem todas as noites?
  • Já ficou sem respirar por muito tempo durante a noite?
  • Como você avalia suas noites de sono?
  • Em que posição você costuma dormir?

Diagnóstico de Apneia do sono

O médico pode fazer uma avaliação com base em seus sinais e sintomas ou pode encaminhá-lo para um centro em distúrbios do sono. Lá, um especialista do sono pode ajudar a identificar a causa do problema. Para realizar o diagnóstico, o médico poderá submeter o paciente muitas vezes a uma avaliação noturna, a fim de monitorar a respiração e outras funções do corpo durante o sono. Este exame noturno chama-se Polissonografia.

Polissonografia noturna

Durante este teste, você dorme e permanece conectado a um equipamento que monitora as atividades do coração, pulmão e cérebro, além de identificar um padrão na respiração e nos movimentos dos braços e das pernas. O aparelho também monitora os níveis de oxigênio no sangue.

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Apneia do sono

O principal objetivo do tratamento de apneia do sono é manter as vias respiratórias abertas para que a respiração não seja interrompida durante o sono. Em casos leves, alguns pacientes podem usar aparelhos odontológicos na boca durante a noite para manter a mandíbula posicionada mais para frente e impedir o bloqueio das vias aéreas. Nos casos moderados a severos é necessário o uso de uma máscara de pressão positiva contínua nas vias aéreas (CPAP, na sigla em inglês). Esse aparelho joga ar na via respiratória, mantendo-a aberta.

As cirurgias podem ser uma opção em alguns casos. Isso pode envolver:

  • Cirurgias no nariz ou na cavidade óssea
  • Cirurgia para remoção de amígdalas e adenoides pode curar a doença em crianças, mas ela nem sempre é eficaz em adultos.

Atualmente, a inalação feita com CPAP é considerada um tratamento padrão e eficiente para a apneia obstrutiva do sono na maioria das pessoas. E o melhor: pode ser realizado em casa. O CPAP é aplicado por uma máquina com uma máscara facial acoplada.

Convivendo (prognóstico)

Convivendo/ Prognóstico

O tratamento para apneia do sono pode e deve ser acompanhado de mudanças no estilo de vida. Elas podem aliviar os sintomas em algumas pessoas. Veja algumas dicas:

  • Evitar a ingestão de álcool e sedativos antes de dormir
  • Evitar dormir de barriga para cima
  • Perder peso
  • Exercício físico
  • Evitar tabagismo
  • Reposição hormonal em mulheres na menopausa
  • Tratamento da obstrução nasal em pessoas com rinite

Complicações possíveis

Em razão da sonolência diurna, as pessoas com apneia do sono apresentam um risco maior de sofrer acidentes de automóvel por dirigir com sono e acidentes de trabalho por adormecer no serviço.

Além disso, a apneia obstrutiva do sono não tratada pode conduzir a (ou piorar) uma doença cardiovascular, como arritmias cardíacas, insuficiência cardíaca, hipertensão, infarto e AVC.

Expectativas

Os sintomas da apneia do sono costumam ser completamente corrigidos com tratamento.

Prevenção

Prevenção

Qualquer pessoa pode desenvolver apneia do sono, e muitas vezes não há como preveni-la. Em outros casos, no entanto, algumas medidas podem ser adotadas, como:

  • Perder excesso de peso
  • Evitar o consumo exagerado de álcool
  • Cessar o tabagismo
  • Usar medicamentos apenas com orientação médica.

Fontes e referências

  • Revisado por: Dr. Luciano Ribeiro, neurologista e membro da Associação Brasileira do Sono (ABS) – CRM: 20350
  • Ministério da Saúde
  • Associação Brasileira do Sono