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O que é Doença de Chagas?

Sinônimos: Mal de chagas, chaguismo, Tripanossomíase americana

A doença de Chagas é transmitida por insetos. Ela é comum na América Central e do Sul.

Causas

A doença de Chagas é transmitida pelo Trypanosoma cruzi, um parasita da mesma família do tripanossoma africano responsável pela doença do sono. Ela é disseminada por insetos reduvídeos e é um dos maiores problemas de saúde na América do Sul. Devido à imigração, a doença também afeta pessoas nos Estados Unidos.

Os fatores de risco para a doença de Chagas são:

  • Habitar em uma cabana onde insetos reduvídeos vivam nas paredes
  • Morar na América Central ou do Sul
  • Pobreza
  • Receber transfusão de sangue de uma pessoa portadora do parasita, mas que não tenha manifestado a doença de Chagas

Exames

O exame físico pode confirmar os sintomas. Os sinais podem incluir:

  • Cardiomiopatia
  • Fígado e baço aumentados
  • Nódulos linfáticos aumentados
  • Batimento cardíaco irregular (arritmia)
  • Batimento cardíaco acelerado (taquicardia)

Os exames incluem:

  • Hemocultura
  • Raio X do tórax
  • Ecocardiograma
  • Eletrocardiograma (ECG)
  • Ensaio imunoadsorvente ligado à enzima (ELISA)
  • Esfregaço do sangue periférico

Sintomas de Doença de Chagas

A doença de Chagas tem dois estágios: agudo e crônico. A fase aguda pode apresentar sintomas moderados ou nenhum sintoma. Os sintomas incluem:

  • Febre
  • Mal-estar
  • Inchaço de um olho
  • Inchaço e vermelhidão no local da picada do inseto

Passada a fase aguda, a doença entra em remissão. Podem-se passar anos até que outros sintomas apareçam. Quando os sintomas finalmente se desenvolverem, eles podem incluir:

  • Constipação
  • Problemas digestivos
  • Dor no abdome
  • Dificuldades para engolir

Buscando ajuda médica

Marque uma consulta com o médico caso haja suspeita de infecção da doença de Chagas.

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Tratamento de Doença de Chagas

Tanto a fase aguda quanto a manifestação tardia da doença devem ser tratadas. As crianças que nascem com a infecção também devem ser tratadas.

O tratamento da fase crônica é recomendado tanto para crianças quanto para adultos. Os pacientes adultos devem conversar com seu médico para decidir se devem ou não tratar a doença de Chagas.

Dois medicamentos são usados para tratar essa infecção: benzonidazol e nifurtimox.

Ambos possuem efeitos colaterais. Os efeitos colaterais podem ser piores em idosos.

Os efeitos colaterais podem incluir:

  • Dores de cabeça e tontura
  • Perda de apetite e de peso
  • Neuropatia
  • Problemas para dormir
  • Erupções na pele

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Expectativas

Cerca de 30% das pessoas infectadas que não se tratarem desenvolverão a doença de Chagas crônica ou sintomática. Pode levar mais de 20 anos desde o momento inicial da infecção até o desenvolvimento de problemas cardíacos ou digestivos.

Alterações no batimento cardíaco (arritmia, taquicardia ventricular) podem causar morte súbita. A morte geralmente ocorre vários anos depois do desenvolvimento da insuficiência cardíaca.

Complicações possíveis

  • Cardiomiopatia
  • Aumento do cólon (megacólon)
  • Aumento do esôfago (megaesôfago), junto com dificuldade para engolir
  • Doença cardíaca
  • Insuficiência cardíaca
  • Desnutrição

Prevenção

Controle de insetos com inseticidas e habitações com menos propensão de ter populações de insetos ajudam a controlar a disseminação da doença.

Os bancos de sangue na América Central e do Sul realizam testes em doadores para verificar a exposição ao parasita. Quando o resultado do teste é positivo, o sangue é descartado. A maioria dos bancos de sangue nos Estados Unidos começou a realizar o teste para verificar a presença da doença de Chagas em 2007.

Fontes e referências:

  • Kirchhoff LV. Trypanosoma species (American trypanosomiasis, Chagas' disease): Biology of trypanosomes. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 277.

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