Embolia pulmonar

Visão Geral

O que é Embolia pulmonar?

Embolia pulmonar é um bloqueio de uma ou mais artérias dos pulmões causada por gordura, ar, coágulo de sangue ou células cancerosas.

Causas

Uma embolia pulmonar é mais frequentemente causada pela presença um coágulo de sangue em uma artéria, que bloqueia a passagem de sangue. Esse coágulo é geralmente proveniente de veias perna (principalmente da região da coxa) ou da pélvis (área dos quadris). Esse tipo de coágulo é chamado também de trombose venosa profunda (TVP). O TVP se solta e se desloca para os pulmões.

Causas menos comuns incluem bolhas de ar, gotículas de gordura, líquido amniótico, parasitas ou células cancerosas.

Fatores de risco

Todas as pessoas podem ter uma embolia pulmonar, mas alguns fatores podem aumentar o risco de isso acontecer. Veja:

  • Histórico familiar de trombose venosa profunda ou de embolia pulmonar
  • Problemas cardíacos, como pressão alta, hipertensão e outras condições cardiovasculares
  • Alguns tipos de câncer, especialmente pâncreas, ovários e no pulmão, além de algumas metástases. Mulheres com histórico de câncer de mama também podem desenvolver o problema
  • Ficar muito tempo de repouso e deitado pode levar a uma embolia pulmonar também, como após uma cirurgia, um ataque cardíaco, uma fratura na perna ou qualquer outra doença grave que necessitasse de internação hospitalar
  • Ficar muito tempo sentado também é um fator de risco, especialmente durante jornadas de trabalho e viagens de avião ou automóvel
  • Fumo
  • Obesidade
  • Suplementos de estrogênio, comum em pílulas anticoncepcionais e na terapia de reposição hormonal
  • Gravidez.

Ser submetido à cirurgia é uma das principais causas de coágulos sanguíneos, especialmente na implantação de próteses no quadril e no joelho. Durante a preparação dos ossos para as articulações artificiais, os restos de tecido podem entrar na corrente sanguínea e contribuem para causar um coágulo. Basta estar imóvel durante qualquer tipo de cirurgia e o risco de formação de coágulos aumenta consideravelmente. O risco cresce conforme o tempo em que você está sob anestesia geral. Por este motivo, a maioria das pessoas que se submete a cirurgia e possui algum tipo de predisposição para coagulação de sangue irá receber medicação antes e depois da cirurgia para evitar a formação de coágulos.

Sintomas

Sintomas de Embolia pulmonar

Os sintomas de embolia pulmonar costumam variar, dependendo do número de bloqueios arteriais e quais partes do pulmão estão envolvidas. Os principais sintomas de embolia pulmonar são:

Dor sob o esterno ou em um lado deste, que pode:

  • Ser aguda ou penetrante
  • Ser descrita como uma sensação de queimação, dor, entorpecimento ou peso
  • Piorar quando o indivíduo respira fundo, tosse, come ou se curva
  • Fazer com que o paciente se curve ou segure o próprio peito em reação à dor.

Além disso, o paciente pode apresentar:

  • Tosse repentina, expectorar sangue ou escarro sangrento
  • Respiração rápida
  • Frequência cardíaca alta
  • Deficiência respiratória iniciada repentinamente.

Outros sintomas da embolia pulmonar que podem ocorrer:

Diagnóstico e Exames

Buscando ajuda médica

Embolia pulmonar pode levar uma pessoa à morte, por isso procure ajuda médica imediatamente se você sentir alguns dos sintomas acima descritos e, principalmente, se você tiver dificuldade para respirar, dor no peito e tosse que vier acompanhada de muco e sangue.

Na consulta médica

Embolia pulmonar costuma ser um caso emergencial que necessitará de atendimento médico imediato. O médico poderá realizar um exame físico para procurar por algum sinal de trombose venosa profunda nas pernas do paciente, geralmente caracterizada por uma região vermelho, sensível e inchada, e também medirá a pressão arterial.

Diagnóstico de Embolia pulmonar

Após o exame físico, o médico pedirá por alguns exames específicos para certificar-se de que se trata de um caso de embolia pulmonar, já que o diagnóstico é difícil de fazer com base somente na observação de sintomas. O especialista poderá pedir por:

  • Exames de sangue
  • Exames de imagem, como raios-X da região do tórax, ultrassons, tomografia computadorizada e exame de ressonância magnética
  • Varredura de ventilação/perfusão pulmonar
  • Angiografia pulmonar
  • Ecocardiograma.

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Embolia pulmonar

O pronto-atendimento de embolia pulmonar é essencial para se evitar complicações. O tratamento pode ser feito via medicamentos, como anticoagulantes e trombolíticos, usados para dissolver coágulos sanguíneos.

Há, também, a opção de cirurgia para o caso de medicamentos não funcionarem. O paciente pode passar por procedimentos cirúrgicos em que há a remoção do coágulo de sangue ou, ainda, o uso de um cateter que funciona como um filtro e impede a passagem do coágulo proveniente da perna para o pulmão.

Convivendo (prognóstico)

Complicações possíveis

A embolia pulmonar pode ser fatal. Quando a doença é diagnosticada e tratada precocemente, no entanto, o número de embolias pulmonares fatais cai drasticamente.

A embolia pulmonar também pode conduzir à hipertensão pulmonar, uma condição em que a pressão arterial nos pulmões e no lado direito do coração é mais elevada que o normal. Quando há obstruções nas artérias dos pulmões, o coração tem de trabalhar mais para empurrar o sangue por esses vasos. Isso aumenta a pressão arterial dentro desses vasos e do coração e pode desgastar o órgão.

Em casos raros, pode ser que alguns pequenos êmbolos se desenvolvam dentro do pulmão, resultando em um caso de trombose crônica.

Prevenção

Prevenção

Prevenir a coagulação do sangue pode ajudar a prevenir, também, a ocorrência de embolias pulmonares. Por isso, o médico poderá prescrever medicamentos anticoagulantes, meias de compressão para melhorar o fluxo sanguíneo e reduzir as chances de coagulação.

Movimentar suas pernas com frequência durante longas viagens de avião e automóvel ou em outras situações nas quais você fica sentado ou deitado por longos períodos pode ajudar a prevenir a coagulação. As pessoas com alto risco de coágulos sanguíneos podem precisar de injeções de heparina quando estiverem em um voo que dura mais de quatro horas.

Pratique atividades físicas moderadas regularmente e não fume. Se você fuma, pare, principalmente mulheres que estiverem tomando estrogênio.

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