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O que é Giardíase?

Sinônimos: Gárdia, giardiose, infecção do intestino

Giardíase é uma infecção do intestino delgado causada por um organismo microscópico (protozoário), chamado Giardia lamblia.

ADAM A giardíase pode ser contraída ao se beber água contaminada

Causas

Surtos de giardíase podem ocorrer em comunidades de países desenvolvidos e em desenvolvimento onde o abastecimento de água é contaminado pelo esgoto.

Pode ser contraída ao se beber água de lagos ou córregos onde animais como castores e ratos, ou animais domésticos, como ovelhas, causaram a contaminação. Também é transmitida pelo contato direto entre as pessoas, o que tem causado surtos em instituições como creches.

Viajantes correm o risco de contrair giardíase no munto todo. Campistas e aventureiros correm risco se beberem água não tratada de rios e lagos. Outros fatores de risco para a giardíase incluem:

  • Contato com um membro da família com giardíase
  • Convívio em instituições (creche e lar de idosos)
  • Sexo anal sem proteção

Exames

Possíveis testes incluem:

  • Enteroscopia
  • Exame de fezes para detecção do antígeno Giardia
  • Exame parasitológico de fezes
  • Exames sequenciais (realizados raramente)

A giardíase também pode afetar os resultados dos seguintes exames:

  • Absorção de DXilose
  • Biópsia do tecido do intestino delgado
  • Amostra de líquido duodenal aspirado

Sintomas de Giardíase

O intervalo entre a infecção e o início dos sintomas é de 7 a 14 dias. A fase aguda dura de 2 a 4 semanas.

Buscando ajuda médica

Ligue para o médico se:

  • Tiver diarreia ou outros sintomas por mais de 14 dias
  • Apresentar sangue nas fezes
  • Estiver desidratado

Tratamento de Giardíase

Algumas infecções desaparecem sozinhas. Medicamentos anti-infecciosos podem ser usados.

As taxas de cura são geralmente maiores do que 80%. A resistência às drogas pode ser um fator para a falha do tratamento, exigindo, às vezes, uma alteração no tratamento com antibióticos.

Em mulheres grávidas, o tratamento da giardíase deve começar após o parto porque algumas drogas usadas para tratar a infeção podem ser prejudiciais ao bebê.

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Expectativas

É comum a infecção desaparecer sozinha. No entanto, infecções persistentes já foram registradas e precisam de tratamento com mais antibióticos. Algumas pessoas que tiveram infecções por Giardia por um longo período continuam apresentando sintomas mesmo depois que a infecção desaparece.

Complicações possíveis

  • Desidratação
  • Má absorção (absorção inadequada de nutrientes do trato intestinal)
  • Perda de peso

Prevenção

Utilize métodos de purificação da água como fervura, filtração ou tratamento com iodo antes de consumir água de superfície (de rios ou lagos). Aventureiros ou outros que consomem água de superfície devem considerar todas as fontes como possivelmente contaminadas.

Funcionários de creches ou instituições devem lavar bem as mãos e utilizar técnicas de higiene adequadamente ao passar de uma criança para outra ou de um paciente para outro.

Práticas sexuais mais seguras, principalmente em relação ao sexo anal, podem diminuir o risco de contrair ou passar giardíase.

Fontes e referências:

  • Hill DR, Nash TE. Giardia lamblia. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 280.

  • Huston CD. Intestinal protozoa. In: Feldman M, Friedman LS, Sleisenger MH, eds. Sleisenger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2006: chap 106.

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