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O que é Herpes Zóster?

Sinônimos: Cobreiro

O cobreiro (herpes-zóster) é uma erupção cutânea dolorosa com bolhas causada pelo vírus varicela-zóster, o vírus que causa a catapora.

Consulte também: Síndrome de Ramsay Hunt

Causas

Quando você tem catapora, o vírus permanece inativo (se torna dormente) em alguns nervos do corpo. O cobreiro ocorre quando o vírus se torna ativo novamente nesses nervos muitos anos depois.

A razão pela qual o vírus se torna ativo novamente não está clara. Normalmente, acontece somente um ataque.

O cobreiro pode se desenvolver em qualquer faixa etária, mas é mais provável que ocorra se você:

  • Tiver mais de 60 anos
  • Teve catapora com menos de 1 ano
  • Seu sistema imunológico estiver enfraquecido por medicamentos ou doenças

Se um adulto ou criança que não tiveram catapora ou não se vacinaram contra a catapora tiverem contato direto com uma erupção de cobreiro em alguém, eles poderão apresentar catapora e não cobreiro.

Exames

Seu médico pode fazer o diagnóstico olhando a sua pele e fazendo perguntas sobre seu histórico clínico.

Os exames raramente são necessários, mas podem incluir a coleta de uma amostra de pele para ver se está infectada com o vírus que causa o cobreiro.

Exames de sangue podem mostrar um aumento nos glóbulos brancos e anticorpos contra o vírus da catapora, mas não podem confirmar que a erupção se deve ao cobreiro.

Sintomas de Herpes Zóster

O primeiro sintoma normalmente é uma dor unilateral, formigamento ou queimação. A dor e a queimação podem ser graves e normalmente estão presentes antes do aparecimento de erupções.

Manchas vermelhas na pele, seguidas por pequenas bolhas, se formam na maioria das pessoas.

  • As bolhas se rompem, formando pequenas úlceras que começam a secar e formar crostas. As crostas caem em 2 a 3 semanas. A cicatrização é rara.
  • As erupções normalmente envolvem uma área estreita saindo da coluna até a área frontal da barriga ou do tórax.
  • As erupções podem abranger o rosto, os olhos, a boca e as orelhas.

Sintomas adicionais podem incluir:

  • Dor abdominal
  • Calafrios
  • Dificuldade para mover alguns músculos do rosto
  • Pálpebras caídas (ptose)
  • Febre e calafrios
  • Sensação de mal-estar geral
  • Lesões genitais
  • Dor de cabeça
  • Perda da audição
  • Dor nas articulações
  • Perda do movimento dos olhos
  • Glândulas inchadas (linfonodos)
  • Problemas no paladar
  • Problemas de visão

Você também poderá ter dor, fraqueza muscular e uma erupção abrangendo diferentes partes do rosto se o cobreiro afetar um nervo do seu rosto. Consulte: Síndrome de Ramsay Hunt

Buscando ajuda médica

Ligue para o seu médico se tiver sintomas de cobreiro, principalmente se tiver um sistema imunológico enfraquecido ou caso seus sintomas persistam ou piorem. O cobreiro que afeta os olhos poderá levar à cegueira permanente se você não receber atendimento de emergência.

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Tratamento de Herpes Zóster

Seu médico pode receitar um medicamento que combate o vírus, chamado antiviral. Os remédios ajudam a diminuir a dor e as complicações e reduzem o tempo de duração da doença. Podem ser usados aciclovir, famciclovir e velaciclovir.

Deve-se começar com os medicamentos dentro de 24 horas após o início da dor ou da queimação e é preferível fazê-lo antes do aparecimento das bolhas. As drogas normalmente são em forma de comprimido, em doses muitas vezes maiores que as recomendadas para herpes simples ou herpes genital. Algumas pessoas podem precisar tomar o medicamento através da veia (via intravenosa).

Alguns medicamentos anti-inflamatórios fortes chamados corticoides, como a prednisona, podem ser usados para reduzir o inchaço e o risco de dor contínua. Essas drogas não funcionam em todos os pacientes.

Outros medicamentos podem incluir:

  • Antihistamínicos para reduzir a coceira (tomados por via oral ou aplicados na pele)
  • Analgésicos
  • Zostrix, uma pomada que contém capsaisina (um extrato de pimenta) que pode reduzir o risco de neuralgia pós-herpética

Compressas úmidas frias podem ser usadas para reduzir a dor. Banhos e loções calmantes, como o banho de aveia coloidal, banhos de amido ou loção de calamina podem ajudar a aliviar a coceira e o desconforto.

Permanecer na cama até que a febre baixe é recomendado.

A pele deve ser mantida limpa, e os itens contaminados não devem ser reutilizados. Itens não descartáveis devem ser lavados com água fervendo ou desinfetados de alguma outra forma antes da reutilização. A pessoa pode precisar ficar isolada enquanto as lesões estejam com secreções para evitar contaminar outras pessoas que nunca tiveram catapora, principalmente mulheres grávidas.

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Expectativas

O herpes-zóster normalmente é curado em 2 ou 3 semanas e raramente reaparece. Se o vírus afetar os nervos que controlam os movimentos (os nervos motores), você poderá ter fraqueza ou paralisia temporárias ou permanentes.

Às vezes, a dor na área onde o cobreiro ocorreu pode durar de meses a anos. Consulte: Neuralgia pós-herpética

Complicações possíveis

Às vezes, a dor na área onde o cobreiro ocorreu pode durar por meses ou anos. Essa dor é chamada de neuralgia pós-herpética. Ela ocorre quando os nervos são danificados após uma crise de cobreiro. A dor varia de suave a muito grave. É mais comum em pessoas com mais de 60 anos.

Outras complicações podem incluir:

  • Outro ataque de cobreiro
  • Cegueira (se o cobreiro ocorrer nos olhos)
  • Surdez
  • Infecção, incluindo encefalite ou sepse (infecção do sangue) em pessoas com sistema imunológico enfraquecido
  • Infecções bacterianas na pele
  • Síndrome de Ramsay Hunt se o cobreiro afetar os nervos do rosto

Prevenção

Evite tocar as erupções e bolhas de pessoas que têm cobreiro ou catapora se você nunca teve catapora nem tomou a vacina contra a catapora.

Vacina contra Herpes Zóster (Cobreiro): prevenção já está disponível adultos acima de 50 anos

Existe vacina contra herpes-zóster. É uma vacina diferente da vacina contra a catapora. Adultos mais velhos que recebem a vacina contra herpes-zóster têm menor probabilidade de ter complicações do cobreiro. Os adultos com mais de 60 anos devem ser vacinados contra o herpes-zóster como parte de um cuidado médico de rotina.

Consulte: Vacina contra a catapora

Fontes e referências:

  • Sampathkumar P, Drage LA, Martin DP. Herpes zoster (shingles) and postherpetic neuralgia. Mayo Clin Proc. 2009 Mar;84(3):274-80.

  • Whitley RJ. Varicella-Zoster virus. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 137.

  • Advisory Committee on Immunization Practices. Recommended adult immunization schedule: United States, 2010. Ann Intern Med. 2010;152:36-39.

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