Herpes Zóster

Visão Geral

O que é Herpes Zóster?

Herpes zoster é uma infecção viral que provoca vesículas na pele e geralmente é acompanhada de dor intensa. Ela pode acometer qualquer parte do seu corpo, mas é mais frequente no tronco e no rosto, evidenciando-se como uma faixa de vesículas em apenas um dos lados do corpo.

É causado pelo vírus varicela-zoster – o mesmo agente da catapora – e acomete pessoas que tiveram catapora em algum momento da vida e ficaram com vírus latente (adormecido) em gânglios do corpo. Anos mais tarde, esse vírus pode reativar na forma de herpes zóster.

Embora não seja uma condição de risco de vida, o herpes zóster pode ser muito doloroso. Vacinas podem diminuir as chances de se ter a doença, enquanto o tratamento precoce reduz a chance de complicações.

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Hérpes Zóster acomete pessoas que tiveram catapora e provoca diversas vesículas no corpo

Causas

Como já citado, qualquer pessoa que teve catapora em algum momento da vida pode desenvolver herpes zóster. Depois de se recuperar da catapora, o vírus fica alojado em gânglios próximos ao sistema nervoso e permanece latente por anos. Eventualmente pode reativar e “viajar” ao longo das vias nervosas para a pele – produzindo as erupções.

Vacina contra Herpes Zóster (Cobreiro): prevenção já está disponível adultos acima de 50 anos

A razão para o herpes zóster ocorrer não é clara. Pode ser que ele aconteça devido à baixa imunidade uma vez que ele é mais comum em idosos e pessoas com sistemas imunológicos debilitados.

O vírus que causa a varicela e o herpes zoster não é o mesmo vírus responsável pelo herpes labial ou genital. São vírus de famílias diferentes, tendo em comum apenas o nome herpes.

É contagiosa?

Ainda que raro, uma pessoa com herpes zoster pode transmitir o vírus varicela-zoster para quem não está imune à catapora. Isso ocorre por meio do contato direto com as lesões da pele. Uma vez infectada, a pessoa poderá desenvolver catapora, correndo o risco de desenvolver herpes-zoster no futuro.

A varicela pode ser grave para alguns grupos de pessoas. Até a regressão das lesões da pele deve-se evitar o contato físico com:

  • Qualquer um que tenha um sistema imunológico debilitado
  • Recém-nascidos (principalmente prematuros)
  • Grávidas.

Fatores de risco

Quem já teve varicela pode desenvolver herpes zoster. Os fatores que podem aumentar o risco do herpes zoster aparecer incluem:

  • Idade, quanto maior a idade maior é o risco
  • Doenças que debilitam o sistema imunológico, tais como HIV/AIDS e câncer
  • Tratamentos para câncer
  • Medicamentos contínuos que reduzem a imunidade.

Sintomas

Sintomas de Herpes Zóster

O herpes zoster pode aparecer em qualquer parte do corpo, mas geralmente acomete apenas um lado do corpo - esquerdo ou direito. É comum a erupção começar no meio das costas em direção ao peito, mas também pode aparecer no rosto em torno de um olho. É possível ter mais de uma área de erupção no corpo.

O herpes zoster se desenvolve em fases:

Período de incubação (antes das erupções)

  • Dor
  • Ardor e sensação de cócegas e/ou formigamento na área em torno dos nervos afetados
  • Calafrios
  • Distúrbio gastrointestinal.

Esses sinais podem aparecer alguns dias antes de uma erupção acontecer. O desconforto geralmente ocorre no peito ou nas costas, mas pode afetar barriga, cabeça, face, pescoço, braço ou perna. Os calafrios e dor de estômago, com ou sem diarreia, aparecem poucos dias antes das erupções e podem persistir durante o período das lesões da pele.

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Na fase ativa, erupções acontecem e causar dor

Fase ativa

Nessa fase a erupção aparece. O fluído dentro das vesículas é claro no início, mas pode tornar-se turvo após três ou quatro dias. Algumas pessoas podem ter uma erupção mais suave, quase imperceptível. As erupções:

  • Podem ocorrer na testa, bochecha, nariz ou em torno de um dos olhos (chamado também de herpes zoster oftálmico)
  • Pode ser acompanhada de dor, descrita como "agulhas penetrantes na pele"
  • As vesículas vão regredir gerando uma crosta que persiste por cinco dias em média.

A erupção cura em cerca de duas a quatro semanas, embora algumas cicatrizes possam permanecer.

Fase crônica (Neuralgia pós-herpética)

Neuralgia pós-herpética é a complicação mais comum do herpes zoster (10 a 15% das pessoas que tiveram herpes zoster vão desenvolver a neurite pós-herpética). Tem a duração de pelo menos 30 dias e pode continuar por meses ou anos. Os sintomas são os seguintes:

  • Queimação e pontadas na área onde ocorreram as erupções
  • Dor persistente no local, que pode durar anos
  • Extrema sensibilidade ao toque.

A dor afeta mais comumente a testa ou o peito, afetando as atividades diárias, como comer, dormir e trabalhar. Também pode levar à depressão.

O herpes zóster pode ser confundido com outras doenças que causam sintomas semelhantes. A dor da neurite pós-herpética pode ser confundida com uma apendicite, um ataque cardíaco, úlceras, ou enxaqueca, dependendo da sua localização.

Diagnóstico e Exames

Buscando ajuda médica

Procure um médico sempre que você suspeitar de herpes zoster, mas especialmente nas seguintes situações:

  • Se a dor e a erupção cutânea forem perto de um olho. Se não tratada, a infecção pode causar danos permanentes nos olhos
  • Se você tiver 60 anos ou mais, o que aumenta o risco de complicações
  • Se você ou alguém da sua família tem um sistema imunitário enfraquecido
  • Se a erupção é generalizada e dolorosa.

Na consulta médica

Algumas pessoas têm sintomas leves de herpes zóster e acabam não procurando tratamento médico. Por outro lado os sintomas podem ser severos podendo levar à procura de serviços de pronto atendimento.

Para agilizar a consulta médica procure ter em mente as seguintes informações:

  • Uma descrição detalhada de seus sintomas
  • Histórico de doenças que você já teve
  • Histórico familiar de doenças
  • Todos os medicamentos e suplementos que você toma.

O médico examinará sua erupção e pode fazer algumas das seguintes perguntas:

  • Quando os sintomas começaram?
  • Alguma coisa é capaz de aliviar os sintomas? Se sim, o quê?
  • Alguma coisa é capaz de agravar os sintomas? Se sim, o quê?
  • Você já teve catapora?

Diagnóstico de Herpes Zóster

Herpes zoster geralmente é diagnosticado com base nas informações coletadas pelo médico e análise das lesões (diagnóstico clínico). Ainda que incomum, o médico também pode fazer uma raspagem das lesões para uma análise laboratorial.

Ao receber o diagnóstico de herpes zoster, você pode ficar com algumas dúvidas a respeito da doença, desta forma tenha em mente algumas perguntas que podem orientá-lo na consulta:

  • Qual é a causa mais provável dos meus sintomas?
  • Existem outras causas possíveis para os meus sintomas?
  • Minha condição é provavelmente temporária ou crônica?
  • Vou me sentir melhor em quanto tempo?
  • E se os sintomas não melhorarem?
  • Existem restrições alimentares que eu preciso seguir?
  • Existe uma alternativa genérica para o medicamento que você está me prescrevendo?
  • Há algum livro ou outro material impresso que eu posso levar comigo?
  • Quais sites você recomenda?

Não hesite em fazer outras perguntas a qualquer momento se você não entender alguma coisa.

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Herpes Zóster

Não há cura para o herpes zoster, mas o tratamento pode reduzir a duração da doença e prevenir complicações.

Tão logo o diagnóstico seja feito, o médico poderá iniciar o tratamento com medicamentos antivirais. Se o tratamento for iniciado imediatamente após o início dos sintomas (lesões), você tem uma chance menor de sofrer complicações.

Os tratamentos mais comuns incluem:

  • Medicamentos antivirais, para reduzir a dor e a duração das lesões
  • Medicamentos para a dor, para ajudar a reduzir a dor durante a duração da doença
  • Prevenção das infecções secundárias das lesões da pele
  • Banhos frios ou frescos e fazer compressas úmidas na região das lesões podem ajudar a aliviar a coceira e dor.

Se a dor persistir por mais de um mês após o desaparecimento das lesões, o médico pode diagnosticar a neuralgia pós-herpética, a complicação mais comum do herpes zoster. Nesse caso alguns tratamentos específicos, dependendo da gravidade do caso, podem ser prescritos pelo médico, com a finalidade de minimizar os sintomas.

Convivendo (prognóstico)

Complicações possíveis

As complicações podem incluir:

  • Neuralgia pósherpética
  • Problemas neurológicos, dependendo de quais nervos são afetados
  • Infecções de pele
  • Raramente há uma disseminação do herpes zoster, mas pode ocorrer
  • Herpes zoster oftálmico: erupção na testa, bochecha, nariz e ao redor de um dos olhos, que pode ameaçar sua visão. Você deve procurar tratamento imediato de um oftalmologista para esta condição.

Prevenção

Prevenção

A única maneira de prevenir o herpes zoster é a vacinação. A vacina contra o herpes zoster está liberada para pessoas com 50 anos ou mais e é administrada em dose única, via subcutânea. A vacinação é recomendada para pessoas com mais de 60 anos de idade.

Crianças vacinadas contra a varicela também estarão se protegendo de um futuro risco de desenvolver o herpes zoster.

Fontes e referências

  • Revisado por: Ricardo Cunha, médico sanitarista e responsável pelo setor de vacinas do Lavoisier Medicina Diagnóstica - CRM SP 36950
  • Ministério da Saúde
  • Organização Mundial da Saúde
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