Herpes simples

Visão Geral

O que é Herpes simples?

Herpes simples é uma infecção viral comum que se caracteriza pelo surgimento de pequenas bolhas ao redor dos lábios e/ou dos genitais – mas que também podem aparecer em qualquer outra parte do corpo.

Causas

A transmissão do vírus da herpes simples se faz principalmente por contato direto entre pessoas, mesmo que não haja lesão ativa. A infecção por meio de objetos pode existir, mas é menos comum. O tempo entre o contato e os sintomas iniciais (período de incubação) é estimado em duas semanas. Em torno de 90% das pessoas tiveram ou terão contato com o HSV-1 e cerca de 20% com o HSV-2.

A herpes simples é causada pelos vírus da herpes humanos (HSV-1 e HSV-2). Eles podem ficar latentes na pele sem provocar lesões devido ao bom funcionamento do sistema imunológico do indivíduo. Conheça-os:

Vírus da herpes simples tipo 1 (HSV-1)

Normalmente associado a infecções dos lábios, da boca e da face. Esse é o vírus mais comum de herpes simples e muitas pessoas têm o primeiro contato com este vírus na infância. O HSV1 frequentemente causa feridas (lesões) nos lábios e no interior da boca, como aftas, ou infecção do olho (principalmente na conjuntiva e na córnea) e também pode levar a uma infecção no revestimento do cérebro (meningoencefalite). Pode ser transmitido por meio de contato com a saliva infectada.

Vírus da herpes simples 2 (HSV-2)

Normalmente transmitido sexualmente, o HSV-2 provoca coceira e bolhas ou mesmo úlceras e feridas genitais. Entretanto, algumas pessoas com HSV-2 não apresentam quaisquer sinais (latência). A infecção cruzada dos vírus de herpes do tipo 1 e 2 pode acontecer se houver contato oral-genital. Isto é, pode-se pegar herpes genital na boca ou herpes oral na área genital.

Fatores de risco

A probabilidade de infecção por HSV-1 na infância é maior dentre aquelas que convivem em piores condições de higiene e saúde. Os adultos já adquirem uma certa resistência contra esse tipo de vírus.

Já o HSV-2 é transmitido sexualmente, configurando-se, portanto, como uma doença sexualmente transmissível (DST). Neste caso, adultos são mais propensos a adquiri-lo do que crianças.

Em ambos os casos, entrar em contato com uma pessoa infectada aumenta consideravelmente o risco de contágio. Além disso, outros fatores, como traumatismo, estresse, exposição prolongada ao sol e menstruação favorecem o aparecimento de recidivas.

Sintomas

Sintomas de Herpes simples

Os principais sinais e sintomas de herpes simples incluem:

  • Pequenas bolhas, aftas ou úlceras geralmente na boca, nos lábios, nas gengivas ou nos genitais
  • Nódulos linfáticos aumentados no pescoço ou na virilha (geralmente somente no momento inicial da infecção)
  • Herpes de boca
  • Febre, especialmente durante o primeiro episódio de infecção
  • Lesões genitais ou mesmo orais podem começar com uma sensação de queimação ou formigamento.

Diagnóstico e Exames

Buscando ajuda médica

Procure ajuda médica caso você apresente sintomas que lembrem a infecção da herpes. Existem muitas doenças diferentes que podem causar lesões similares à herpes, principalmente na região genital, por isso a consulta com um especialista é tão importante.

Se você tiver um histórico de infecção de herpes e desenvolver lesões similares, informe um médico caso elas não melhorem de sete a dez dias ou caso você sofra de alguma doença que enfraqueça o sistema imunológico.

Na consulta médica

Entre as especialidades que podem diagnosticar herpes simples estão:

  • Clínica médica
  • Infectologia
  • Imunologia
  • Dermatologia
  • Urologia
  • Ginecologia

Estar preparado para a consulta pode facilitar o diagnóstico e otimizar o tempo. Dessa forma, você já pode chegar à consulta com algumas informações:

  • Uma lista com todos os sintomas e há quanto tempo eles apareceram
  • Histórico médico, incluindo outras condições que o paciente tenha e medicamentos ou suplementos que ele tome com regularidade

O médico provavelmente fará uma série de perguntas, tais como:

  • Você já foi diagnosticado com o vírus da herpes anteriormente?
  • Você adotou comportamento de risco recentemente, como manter relações sexuais sem preservativo?
  • Quando os sintomas surgiram?
  • Qual a intensidade de seus sintomas?
  • Você já foi diagnóstico com alguma outra condição médica? Qual?

Diagnóstico de Herpes simples

Muitas vezes, os médicos conseguem detectar uma infecção pelo vírus da herpes simplesmente por meio da observação clínica, dando especial atenção às feridas. Entretanto, certos testes podem ser solicitados para confirmar o diagnóstico. Esses testes incluem:

  • Exames de sangue para anticorpos de HSV (sorologia)
  • Teste de anticorpo fluorescente direto das células extraídas de uma lesão
  • Cultura viral da lesão

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Herpes simples

Alguns casos de herpes são leves e não precisam de tratamento a não ser tratamentos tópicos. Mas pessoas que têm surtos graves ou prolongados (principalmente se for o primeiro episódio de infecção), que têm problemas no sistema imunológico ou aquelas que têm recorrência frequente talvez precisem fazer uso de medicamentos antivirais.

Pacientes com recorrências graves ou frequentes de herpes oral ou genital podem optar por continuar com os medicamentos antivirais para reduzir a frequência e a gravidade dessas recorrências.

Convivendo (prognóstico)

Convivendo/ Prognóstico

Siga à risca as orientações médicas e obedeça às instruções de tratamento. Além disso, procure sempre lavar as mãos e evite tocar as lesões características da herpes simples.

Complicações possíveis

Apesar de não ser uma doença grave, a herpes simples não tratada pode levar a algumas complicações de saúde, como:

  • Erupção variceliforme (herpes espalhada pela pele)
  • Encefalite
  • Infecção do olho
  • Infecção da traqueia
  • Meningite
  • Pneumonia
  • Infecção prolongada grave em indivíduos imunossuprimidos

Expectativas

As lesões orais ou genitais da herpes costumam desaparecer sozinhas de sete a dez dias. A infecção pode se agravar e durar mais tempo em pessoas que sofrem de alguma doença que enfraquece o sistema imunológico.

Depois que a infecção ocorre, o vírus da herpes se espalha até as células nervosas e permanece no corpo pelo resto da vida. Pode ressurgir de tempos em tempos e causar sintomas ou surtos de herpes. As recorrências podem ser provocadas por excesso de luz solar, febre, estresse, doença aguda e medicamentos ou doenças que enfraqueçam o sistema imunológico (câncer, HIV/AIDS ou o uso de corticosteroides, por exemplo).

Prevenção

Prevenção

É difícil de prevenir a infecção da herpes simples, pois o vírus pode ser espalhado mesmo por pessoas que não apresentam sintomas de um surto ativo. Evitar contato direto com uma lesão aberta reduz o risco de infecção.

Pessoas com herpes simples na região genital devem evitar contato sexual enquanto houver lesões ativas. A prática de sexo seguro também pode reduzir o risco de infecção - o que inclui o uso do preservativo.

As pessoas com lesões da herpes ativas devem evitar, ainda, contato com recém-nascidos, crianças com eczema ou pessoas com sistema imunológico suprimido, pois eles compõem grupos de risco para doenças mais graves.

Para minimizar o risco de infectar recém-nascidos, é recomendada a cesariana para gestantes que possuem uma infecção ativa de herpes no momento do parto.

Fontes e referências

  • Revisado por: Dr. Vitor Reis, dermatologista e membro da Sociedade Brasileira de Dermatologia – CRM: 27767
  • Ministério da Saúde
  • Sociedade Brasileira de Dermatologia
  • Hospital Israelita Albert Einstein
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