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Botulismo: sintomas, tratamentos e causas

Visão Geral

O que é Botulismo?

Botulismo é uma doença bacteriana rara, porém grave. A bactéria causadora dessa condição pode entrar no organismo por meio de machucados ou pela ingestão de alimentos contaminados, principalmente enlatados e os que são preservados inadequadamente.

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De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), as toxinas de botulismo são algumas das substâncias mais letais conhecidas pela medicina.

Tipos

Há três formas de botulismo. Conheça-as:

Todos os tipos de botulismo são fatais e são considerados emergências médicas.

Causas

Botulismo é causado pela bactéria Clostridium botulinum, que pode ser encontrada no solo e em água não tratada. Essa bactéria produz esporos que sobrevivem até em ambientes com pouco oxigênio, como alimentos em conserva ou enlatados. Nesses ambientes, ela produz uma toxina que, mesmo se ingerida em pouquíssima quantidade, pode causar envenenamento grave.

As causas de botulismo dependem do tipo específico da doença. Veja:

Botulismo infantil

Também conhecido como botulismo do lactante, este é o tipo mais comum da doença e costuma acometer crianças de aproximadamente dois a seis meses de idade. Aqui, a bactéria causadora do botulismo multiplica-se e libera toxinas dentro do trato gastrointestinal do bebê e pode causar graves complicações à sua saúde.

Botulismo alimentar

Esse tipo de botulismo se pega por meio da ingestão de alimentos contaminados com a bactéria – que geralmente se prolifera em ambientes com pouco oxigênio, como no caso de alimentos enlatados. Os alimentos mais comumente contaminados pela bactéria são vegetais em conservas caseiras, carne de porco e presunto, peixe defumado ou cru, mel, entre outros.

Botulismo das feridas

As bactérias podem entrar no organismo por meio de lesões na pele, machucados e outras feridas, onde liberam as toxinas e levam a uma grave infecção.

Fatores de risco

Há fatores de risco específicos para cada tipo de botulismo.

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Últimas perguntas sobre Botulismo

Sintomas

Sintomas de Botulismo

O período de incubação da bactéria causadora do botulismo, geralmente, varia de algumas horas até oito dias. O tempo de incubação depende muito da quantidade de toxina liberada dentro do organismo e do tipo da doença:

Botulismo infantil

Se o botulismo infantil está relacionado à ingestão de alimentos contaminados, como o mel, os problemas geralmente começam dentro de 18 a 36 horas após a toxina entrar no corpo do bebê. Os sinais e sintomas incluem:

Botulismo alimentar

Como no caso do botulismo infantil, os sintomas de botulismo alimentar começam tipicamente algumas horas após a toxina entrar no corpo, mas pode variar durar até vários dias, dependendo da quantidade de toxina ingerida. Sintomas de botulismo alimentar incluem:

Botulismo das feridas

A maioria das pessoas que são usuárias de drogas injetáveis desenvolvem botulismo por feridas. Em geral, é difícil estimar quanto tempo leva para os sinais e sintomas se manifestarem depois que a toxina entra no corpo nesses casos. No entanto, ao penetrar a corrente sanguínea por meio de um machucado na pele, por exemplo, as toxinas se espalham muito mais rapidamente pelo corpo.

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Diagnóstico e Exames

Buscando ajuda médica

Se suspeitar que você ou seu filho têm botulismo, procure assistência médica urgente. O tratamento precoce aumenta suas chances de sobrevivência. Procurar atendimento médico imediatamente também pode servir para alertar as autoridades da saúde pública. Eles podem impedir que outras pessoas ingiram alimentos contaminados, por exemplo.

Na consulta médica

Procure atendimento emergencial o quanto antes. Um infectologista deve cuidar de seu caso. Descreva todos os seus sintomas com detalhes para que ele possa fazer o diagnóstico e, se confirmado o quadro de botulismo, dar início ao tratamento o mais rápido possível. Esclareça todas as suas dúvidas e ajude o médico respondendo as perguntas que ele poderá lhe fazer, como:

Diagnóstico de Botulismo

O processo de diagnóstico, geralmente, começa com um exame físico feito pelo próprio médico no consultório. Nele, o especialista poderá detectar sinais de:

Podem ser realizados, também, exames de sangue para identificar a toxina no organismo e exame de fezes, além de exames laboratoriais no alimento suspeito de conter a bactéria transmissora de botulismo.

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Tratamento e Cuidados

Tratamento de Botulismo

O principal objetivo do tratamento de botulismo é controlar os sintomas e evitar eventuais complicações. A hospitalização é exigida em quase todos os casos, pois botulismo pode levar a problemas respiratórios e eles costumam ser fatais. Para esses casos, uma sonda poderá ser inserida por meio do nariz ou da boca para o interior da traqueia, proporcionando uma passagem para o oxigênio se for necessário. O paciente pode necessitar de um aparelho de respiração artificial também. Além disso, os pacientes com dificuldade para deglutir podem receber líquidos intravenosos.

Em geral, o tratamento para botulismo é feito por meio de medicamentos específicos, chamados antibotulínicos, que agem diretamente contra a toxina liberada pela Clostridium botulinum.

Os médicos devem comunicar às autoridades estaduais de saúde sobre pacientes com botulismo, para que os alimentos contaminados possam ser recolhidos.

Algumas vezes, o médico poderá prescrever antibióticos, mas eles nem sempre ajudam no tratamento.

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Convivendo (prognóstico)

Convivendo/ Prognóstico

Durante todo o processo de tratamento, o paciente deverá permanecer no hospital para acompanhamento médico dos sintomas e para prevenir possíveis complicações.

Complicações possíveis

A toxina botulínica afeta o controle motor e, por essa razão, pode levar a diversas complicações. Ela pode levar à insuficiência respiratória, que, no geral, é a forma mais comum de morte causada por botulismo. Outras complicações podem incluir:

Botulismo tem cura?

O tratamento imediato reduz significativamente o risco de morte do paciente, mas é preciso acompanhamento médico. Além disso, o processo de recuperação é lento e depende de como o sistema imunológico reage para eliminar a toxina do corpo.

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Prevenção

Prevenção

Toda atenção é pouca, por isso adote algumas medidas para evitar a contaminação pela bactéria causadora do botulismo.

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Referências

Sociedade Brasileira de Infectologia