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Epilepsia: sintomas, como agir durante um ataque e tratamento

Liga Brasileira de Epilepsia

Visão Geral

O que é Epilepsia?

A epilepsia (CID 10 G40.0) é uma alteração temporária e reversível do funcionamento do cérebro, que causa desmaios, contrações musculares e respiração ofegante. Quando não tratada imediatamente, pode levar à morte, já que durante uma crise, é possível ter asfixia.

Epilepsia: saiba por que acontecem as crises de convulsão

Causas

A causa pode ser uma lesão no cérebro, decorrente de uma forte pancada na cabeça, uma infecção (meningite, por exemplo), neurocisticercose ("ovos de solitária" no cérebro), abuso de bebidas alcoólicas, de drogas etc.

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Às vezes, algo que ocorreu antes ou durante o parto. Vale ressaltar também que muitas vezes não é possível conhecer as causas que deram origem à epilepsia.

Epilepsia pode ser genética?

Importantes estudos, no campo da epileptologia, identificam que certos genes podem estar associados a alguns tipos de epilepsia. Apesar da possibilidade da condição ter origem hereditária, dados demostram que menos de 15 em cada 100 crianças nascidas de pais com epilepsia herdam, de fato, a doença.

O risco de uma pessoa herdar a doença vai depender do tipo de epilepsia que está ocorrendo na família, quais sãos os familiares que sofrem da condição e a idade em que começaram a desenvolver a doença

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Saiba mais: Veja a relação entre hereditariedade e epilepsia: quem sofre mais risco de desenvolver?

Sintomas

Sintomas de Epilepsia

As crises epilépticas podem se manifestar de diferentes maneiras:

Convulsão

A crise convulsiva (convulsão) é a forma mais conhecida pelas pessoas e é identificada como "ataque epiléptico". Nesse tipo de crise a pessoa pode cair ao chão, apresentar contrações musculares em todo o corpo, mordedura da língua, salivação intensa, respiração ofegante e, às vezes, até urinar.

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Desligamento

A crise do tipo "ausência" é conhecida como "desligamentos". A pessoa fica com o olhar fixo, perde contato com o meio por alguns segundos. Por ser de curtíssima duração, muitas vezes não é percebida pelos familiares e/ou professores.

Alerta

Há um tipo de crise que se manifesta como se a pessoas estivesse "alerta" mas não tem controle de seus atos, fazendo movimentos automaticamente. Durante esses movimentos automáticos involuntários, a pessoa pode ficar mastigando, falando de modo incompreensível ou andando sem direção definida.

Em geral, a pessoa não se recorda do que aconteceu quando a crise termina. Esta é chamada de crise parcial complexa.

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Existem outros tipos de crises que podem provocar quedas ao solo sem nenhum movimento ou contrações ou, então, ter percepções visuais ou auditivas estranhas ou, ainda, alterações transitórias da memória.

Epilepsia tem cura?

A possibilidade de cura da epilepsia depende da causa da condição na pessoa. Alguns tipos de epilepsia são curáveis por cirurgia, mas estas são a minoria. Na vasta maioria dos casos, os epilépticos vivem uma vida completamente normal sob o uso de medicação anticonvulsivante e não necessitam de intervenção cirúrgica.

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Epilepsia

O tratamento da epilepsia é feito através de medicamentos que evitam as descargas elétricas cerebrais anormais, que são a origem das crises epilépticas.

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Acredita-se que pelo menos 25% dos pacientes com epilepsia no Brasil são portadores em estágios mais graves, ou seja, com necessidade do uso de medicamentos por toda a vida, sendo as crises frequentemente incontroláveis e então candidatos a intervenção cirúrgica.

No Brasil já existem centros de tratamento cirúrgico aprovados pelo Ministério da Saúde.

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Como proceder durante as crises:

Medicamentos para Epilepsia

Os medicamentos mais usados para tratar alguns sintomas de epilepsia são:

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Somente um médico pode dizer qual o medicamento mais indicado para o seu caso, bem como a dosagem correta e a duração do tratamento. Siga sempre à risca as orientações do seu médico e NUNCA se automedique.

Não interrompa o uso do medicamento sem consultar um médico antes e, se tomá-lo mais de uma vez ou em quantidades muito maiores do que a prescrita, siga as instruções na bula.

Referências

Ministério da Saúde

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Ciro Martinhago, médico graduado, com residência em Genética Médica pelo HCRP-USP e título de especialista em genética clínica pela SBGC - CRM 102030/SP