Papanicolau: o que é, preparação e quem deve fazer

Exame de papanicolau detecta câncer de colo de útero, lesões por HPV e outras DST

O que é papanicolau?

O papanicolau é um exame que faz a análise das células da região do colo do útero para identificar infecções vaginais, doenças sexualmente transmissíveis (DST) e, principalmente, algum sinal precoce de câncer de colo uterino.

O exame de papanicolau, também chamado de Colpocitologia Oncológica, é poderoso e ao mesmo tempo simples. Afinal, consiste na coleta de material do colo do útero com uma "colher de raspagem".

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Vale ressaltar que o câncer de colo uterino é o terceiro tumor mais frequente na população feminina, segundo o Instituto Nacional de Câncer (Inca).

De acordo com um estudo publicado na edição online do British Medical Journal (BMJ), a taxa de sobrevivência de mulheres com câncer de colo do útero detectado pelo exame chega a 92%, enquanto aquelas que são diagnosticadas apenas pelos sintomas apresentam uma taxa de sobrevivência de 66%.

Sinônimos

Colpocitologia Oncológica, Papanicolaou

HPV e câncer de colo uterino

Na década de 1980, foi descoberto que o HPV (Vírus do Papiloma Humano) é o responsável pelo câncer de colo do útero.

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Sua transmissão é quase que exclusivamente por contato sexual e penetra nas microlesões da pele e mucosas. É a doença sexualmente transmissível mais comum que existe atualmente. Não à toa existem mais de 150 tipos destes vírus no ser humano, responsáveis também pelas verrugas genitais.

Cerca de 80% da população apresenta a infecção transitória e consegue eliminar o vírus; 20% tem infecção persistente e são as mulheres que devemos acompanhar mais atentamente.

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O grupo desses vírus que tem características de manter a infecção persistente é chamado de alto risco e, dentre esses, os tipos 16 e 18 são responsáveis por 70% dos cânceres de colo uterino.

Os HPVs são muito frequentes e altamente transmissíveis. Quando as mulheres iniciam a vida sexual podem se infectar facilmente, e, com o passar do tempo, um grande número dos vírus são eliminados espontaneamente.

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Apesar disso, o câncer do colo uterino, na maioria das vezes, ocorre acima dos 30 anos e 80% das pacientes com infecção transitória já eliminaram o vírus a partir dessa faixa etária.

Portanto, acima desta idade, devemos associar exames mais sensíveis de detecção de HPVs ao papanicolau, para que o rastreamento seja mais efetivo.

As vacinas contra HPV existentes e as novas, em fase de finalização de pesquisa, prometem revolucionar esta área e minimizar o sofrimento das gerações futuras.

Preparo para papanicolau

O preparo adequado do exame de papanicolau consiste em:

Para as coletas em base líquida não é necessário este rigor, já que as células são lavadas.

Quando fazer

Recomenda-se que o exame de papanicolau seja feito pelas mulheres a partir dos 21 anos até os 64 anos, mesmo nas que não tenham mais vida sexual ativa.

O exame não é feito em quem ainda não teve relações sexuais.

Como é feito

Ilustração de como é colocada a escovinha para raspagem - Imagem: Shutterstock
Ilustração de como é colocada a escovinha para raspagem - Imagem: Shutterstock

A coleta é simples: durante o exame ginecológico, o médico(a) faz uma coleta das células do colo do útero, com uma espátula e escovinha. Essas células podem ser espalhadas diretamente em lâminas de vidro ou coletadas em meio líquido.

Quando o rastreamento populacional é feito adequadamente, permite diminuir em mais de 70% a mortalidade por câncer do colo uterino.

Caso não se sinta à vontade de realizar o exame com um profissional do sexo masculino, notifique o laboratório: avise que gostaria de ser atendida por uma médica, mulher.

Duração do exame

O papanicolau dura alguns minutos e é feito por um profissional de saúde experiente no procedimento, geralmente com especialização em ginecologia.

Periodicidade

O exame de papanicolau deve ser feito anualmente. Após dois exames consecutivos normais, podemos fazer a cada três anos, conforme define a Organização Mundial de Saúde (OMS), associado ou não aos exames para detecção dos HPVs.

Contraindicações

Não há contraindicações para o exame de papanicolau. O exame não é realizado em mulheres que não tiveram relação sexual a fim de preservar a virgindade. O médico ou médica ginecologista irá decidir se você deve ou não fazer o teste de acordo com análise ginecológica.

Papanicolau na gravidez

O exame de papanicolau pode ser feito na gravidez (e é até recomendado no pré-natal) - Foto: Shutterstock
O exame de papanicolau pode ser feito na gravidez (e é até recomendado no pré-natal) - Foto: Shutterstock

O papanicolau pode ser feito durante a gestação, devendo ser incluído na lista de exames do pré-natal.

Resultados do papanicolau

Os exames alterados devem ser vistos por profissionais experientes, uma vez que as condutas e tratamentos são diferentes, conforme cada caso e período de vida.

Para ampliar estas avaliações, podem ser usados exames complementares como: testes para pesquisa de HPVs, colposcopia e biópsias.

Outros benefícios

Além do câncer de colo do útero e de suas lesões, o exame ajuda a diagnosticar infecções vaginais como Gardnerella vaginalis, tricomoníase e candidíase.

"Como a coleta do exame envolve exame genital, também é possível perceber doenças sexualmente transmissíveis, como sífilis, gonorreia, condilomatose, clamídia e cancroide", afirma o ginecologista Rodrigo Hurtado, da clínica Origen de Contagem (MG).

Referências:

Fabio Laginha, ginecologista e mastologista, coordenador da Clínica da Mulher do Hospital 9 de Julho

Instituto Nacional de Câncer (INCA) - órgão auxiliar do Ministério da Saúde no desenvolvimento e coordenação das ações integradas para a prevenção e o controle do câncer no Brasil