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O que é Complicações do diabetes?

O diabetes é uma doença crônica (dura a vida toda) marcada pelos altos níveis de açúcar no sangue. Indivíduos com diabetes correm alto risco de apresentar inúmeras complicações.

Diabetes: 5 cuidados especiais

Consulte também:

Causas

A insulina é um hormônio produzido pelo pâncreas, um órgão localizado atrás do estômago. A insulina é necessária para mover a glicose (açúcar do sangue) para as células, onde é retida e usada posteriormente para gerar energia.

O diabetes é causado por um problema com o processo de produção ou de consumo de insulina no organismo. Há vários tipos de diabetes. Este artigo discute as possíveis complicações relacionadas ao diabetes.

Exames

Se você tem diabetes, deve procurar um médico a cada 3 meses. Nessas consultas, espera-se que o médico:

  • Verifique sua pressão sanguínea
  • Verifique a sensibilidade nos seus pés
  • Verifique a pele e os ossos dos seus pés e das suas pernas
  • Examine a parte posterior dos seus olhos com um instrumento com iluminação chamado oftalmoscópio

Complicações possíveis

Após muitos anos, o diabetes pode resultar em problemas sérios em todo o corpo, incluindo olhos, rins e nervos.

Problemas nos olhos

O diabetes também pode lesar os vasos sanguíneos nos olhos, causando problemas de visão ou até cegueira. Os problemas podem incluir:

  • Catarata
  • Retinopatia diabética
  • Glaucoma
  • Edema macular

Problemas nos pés e na pele

Pessoas com diabetes estão mais propensas a ter problemas nos pés devido à lesão nos vasos sanguíneos e nos nervos. Pequenas feridas ou rachaduras na pele podem tornar-se úlceras profundas na pele se não forem tratadas adequadamente. Se essas úlceras não melhorarem ou se tornarem maiores ou mais profundas, poderá ser necessário amputar o membro afetado. (Consulte: Diabetes e cuidados com os pés.)

Vasos sanguíneos e cardíacos

Se você tem diabetes, o risco de ter um ataque cardíaco é equivalente ao de quem já teve um. Homens e mulheres com diabetes correm riscos. É possível que você nem apresente os sinais típicos de um ataque cardíaco. Outros problemas nos vasos sanguíneos e cardíacos incluem:

Problemas nos nervos

O diabetes pode causar danos aos nervos, o que significa que você pode não sentir um machucado até que se desenvolva uma grande ferida ou infecção. O dano nervoso causa dor e dormência nos pés, além de vários outros problemas no estômago e nos intestinos, no coração e em outros órgãos. (Consulte: Neuropatia diabética.)

Outras complicações

  • Infecções no trato genital feminino, na pele ou no trato urinário
  • Doença renal ou insuficiência renal (nefropatia diabética)
  • Dificuldades para obter ou manter uma ereção (impotência)

Buscando ajuda médica

Ligue para seu médico se tiver:

  • Dormência, formigamento ou dor nos pés ou nas pernas
  • Problemas de visão
  • Feridas ou infecções nos pés
  • Sintomas de alto nível de açúcar no sangue (muita sede, visão turva, pele seca, fraqueza ou cansaço, necessidade de urinar com muita frequência)
  • Sintomas de baixo nível de açúcar no sangue (fraqueza ou cansaço, tremores, suor, irritabilidade, confusão, batimento acelerado, visão dupla ou turva, ansiedade)

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Prevenção

Você deve aprender as técnicas básicas para lidar com o diabetes. Elas o ajudarão a evitar complicações e a necessidade de cuidados médicos. Essas técnicas incluem:

  • Como lidar com dias em que não se sentir bem
  • Como reconhecer e tratar os níveis altos e baixos de açúcar no sangue
  • Como tomar medicamentos, se for necessário
  • Como testar e anotar o nível de açúcar no sangue
  • O que comer e quando
  • Onde comprar produtos para o diabetes e como armazená-los

Talvez demore vários meses para você aprender as técnicas básicas. Continue sempre se instruindo sobre a doença e suas complicações. Saiba como controlar e conviver com o diabetes. Mantenha-se sempre atualizado sobre novas pesquisas e novos tratamentos. (Consulte: Instrução sobre o diabetes.)

A Associação Americana de Diabetes recomenda que os níveis de açúcar no sangue sejam mantidos entre:

  • 80 e 120 mg/dL antes das refeições
  • 100 e 140 mg/dL na hora de dormir

Exercícios físicos

A prática regular de exercícios é importante para todos, mas especialmente se você tem diabetes. Exercícios aeróbicos regulares reduzem o açúcar no sangue, sem medicamentos, e ajudam a queimar o excesso de calorias e gorduras, permitindo que você controle seu peso.

A prática de exercícios pode ajudar na sua saúde em geral, melhorando a pressão arterial e o fluxo sanguíneo. A prática de exercícios também ajuda a reduzir o estresse.

As recomendações a seguir são importantes para evitar complicações do diabetes:

  • Faça exames regulares para se certificar de que seus rins estão funcionando bem (microalbuminúria e nível de creatinina)
  • Verifique sua pressão sanguínea pelo menos uma vez ao ano (a pressão deve estar em torno de 130/80 mm/Hg ou menos)
  • Verifique seus níveis de colesterol e triglicerídeos anualmente (os níveis de LDL devem estar em torno de 100 mg/dL ou menos)
  • Verifique seu nível de hemoglobina glicosilada (HbA1c) a cada 6 meses, se estiver sob controle, ou a cada 3 meses, caso contrário
  • Vá ao dentista a cada 6 meses para um exame e uma limpeza geral. Informe a seu dentista que você é diabético
  • Vá a um oftalmologista pelo menos uma vez por ano, ou mais vezes, se você apresenta sinais de retinopatia diabética

Cuidados com os pés

Para evitar problemas nos pés, você deve:

  • Verificar os pés e cuidálos TODOS OS DIAS, especialmente se você já apresenta danos aos nervos ou aos vasos sanguíneos ou já possui problemas nos pés. Siga as instruções a seguir.
  • Vá ao médico para realizar um exame dos pés, pelo menos duas vezes ao ano, e informe-se se você apresenta danos aos nervos
  • Melhore o controle do açúcar no sangue
  • Use sempre o tipo ideal de sapatos para você
  • Pare de fumar, se você é fumante

(Consulte: Diabetes e cuidados com os pés.)

Medicamentos para evitar complicações

Como os indivíduos com diabetes têm chances muito maiores de desenvolver doenças cardíacas, doenças renais e outras, eles podem precisar tomar determinados remédios para tratar ou evitar esses problemas.

Um inibidor de ECA (ou BRA) costuma ser recomendado:

  • Como a primeira opção de remédio para o tratamento de pressão alta
  • Para pacientes com sinais iniciais de doença renal (microalbuminúria)
  • Os inibidores de ECA incluem captopril (Capoten), enalapril (Vasotec), quinapril (Accupril), benazepril (Lotensin), ramipril (Altace), perindopril (Aceon) e lisinopril (Prinivil, Zestril)

Geralmente, as estatinas são a primeira opção de medicamento para tratar um nível de colesterol anormal. Procure manter o nível de colesterol LDL abaixo de 100 mg/dL. (Consulte: Nível alto de colesterol e triglicerídeos.)

Para evitar doença cardíaca, a aspirina costuma ser recomendada para pacientes com diabetes. Pergunte ao seu médico se a aspirina é correta para você.

Fontes e referências:

  • American Diabetes Association. Standards of medical care in diabetes -- 2009. Diabetes Care. 2009;32:S13-S61.

  • Buchwald H, Estok R, Rahrbach K, et al. Weight and type 2 diabetes after bariatric surgery: systematic review and meta-analysis. Am J Med. 2009;122(3):248-256.e5. Review

  • Eisenbarth GS, Polonsky KS, Buse JB. Type 1 Diabetes Mellitus. In: Kronenberg HM, Melmed, S, Polonsky KS, Larsen PR, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 11th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008: chap 31.

  • In the clinic. Type 2 diabetes. Ann Intern Med. 2007;146:ITC-1-15.

  • U.S. Preventive Services Task Force. Screening for type 2 diabetes mellitus in adults: U.S. Preventive Services Task Force recommendation statement. Ann Intern Med. 2008;148(11):846-54.

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