Hipotireoidismo

Visão Geral

O que é Hipotireoidismo?

Sinônimos: mixedema, hipotireoidismo adulto

O hipotireoidismo é um problema no qual a glândula da tireoide não produz hormônios suficientes para a necessidade do organismo.

Causas

A glândula da tireoide é um órgão do sistema endócrino. Ela está localizada na região anterior do pescoço, ao redor da traqueia. Apesar de seu tamanho médio ser de 15 ml (o que dá menos da metade de um copinho de café descartável) ela é responsável pela produção de 2 hormônios: a triiodotironina (T3) e a tetraiodotironina (T4). Estes hormônios controlam como cada célula do corpo gasta energia – o chamado metabolismo.

Hipotiroidismo: saiba como a falta de hormônios da tireoide afeta o organismo

A produção do T3 e T4 é regulada pelo hormônio TSH, que é produzido na glândula hipófise. O TSH age como se fosse um interruptor: quando faltam T3 e T4 no sangue, o TSH sobe (fica “ligado”) e com isso tenta normalizar os níveis destes hormônios. De forma inversa, quando T3 e T4 estão elevados no sangue o TSH fica “desligado” e seus níveis no sangue caem.

O hipotireoidismo acontece quando os níveis de T3 e T4 estão baixos. Nesse caso sintomas como cansaço, sonolência, dificuldade de perda de peso, cabelos e unhas secos e quebradiços além de raciocínio lento podem ocorrer.

O hipotireoidismo pode acontecer por um período curto (agudo) ou longo (crônico). Vários fatores podem desencadear nesse problema, incluindo:

Doenças autoimunes

As doenças autoimunes acontecem quando o sistema imunológico ataca e destrói tecidos saudáveis do corpo. Às vezes isso pode acontecer também com a tireoide, o que impediria a glândula de produzir as quantidades normais de hormônios. As causas dessas doenças, no entanto, ainda são nebulosas para os cientistas. Muitos acreditam que vírus, bactérias ou até mesmo a genética possam estar envolvidos.

Tratamento de hipertireoidismo

O hipertireoidismo é justamente o oposto do hipotireoidismo. As pessoas afetadas por ele produzem quantidades acima do normal de hormônios e precisam ser tratadas com medicamentos que estabilizem a produção na tireoide. Pode acontecer, no entanto, de a situação se inverter e o paciente passar a apresentar um quadro de hipotireoidismo após passar pelo tratamento.

Cirurgia de tireoide

Remover uma parte da tireoide durante procedimento cirúrgico pode prejudicar a produção de hormônios pela glândula. A alternativa para esses casos é a reposição hormonal durante todo o restante da vida.

Radioterapia

Muitos cânceres são tratados com radioterapia. O procedimento costuma causar muitos efeitos colaterais nos pacientes, e um deles pode ser o hipotireoidismo.

Medicamentos

Uma série de medicações pode contribuir para o hipotireoidismo. Um deles, por exemplo, é o lítio, usado no tratamento de certos problemas psiquiátricos.

Menos frequentemente, o hipotireoidismo pode ser causado por:

Doença congênita

Alguns casos de hipotireoidismo são causados por um mal desenvolvimento da tireoide, que aconteceu intra-útero, ou seja, durante a gestação. Para esses casos, os especialistas deram o nome de hipotireoidismo congênito. Crianças com essa forma da doença podem não apresentar quaisquer sintomas depois do nascimento, o que pode causar complicações no futuro.

Distúrbio pituitário

Uma das causas mais raras de hipotireoidismo é redução da produção do hormônio TSH pela hipófise, a glândula-mãe do sistema endócrino. Existem defeitos na linha de produção do TSH na hipófise que podem ocasionar o hipotireoidismo, que neste caso chamamos de hipotireoidismo central. Também são causas de hipotireoidismo central: tumores na hipófise, lesões cerebrais e doenças autoimunes da hipófise.

Gravidez

Algumas mulheres podem desenvolver hipotireoidismo durante ou após a gestação, porque, muitas vezes, elas produzem anticorpos voltados para a sua própria tireoide – o que afetaria a produção dos hormônios. Vale ressaltar que sem o tratamento correto, hipotireoidismo aumenta o risco de parto prematuro e também de pré-eclâmpsia, uma condição em que a pressão sanguínea da mulher aumenta consideravelmente durante os últimos três meses de gravidez. O Hipotireoidismo também pode afetar o desenvolvimento do bebê, pois o cérebro em formação do bebê precisa receber os hormônios da tireoide para poder crescer adequadamente. É muito importante que a mulher que tem hipotireoidismo procure seu Endocrinologista assim que ficar grávida, assim ela poderá saber a dose correta do medicamento durante a gestação.

Deficiência de iodo

O iodo é um importante mineral para o corpo. Ele é encontrado principalmente em frutos do mar e representa um papel importantíssimo na produção de hormônios da tireoide. A deficiência de iodo pode prejudicar a produção de tiroxina e tri-iodotironina. Esse problema não costuma ser comum no Brasil, porque aqui o nosso sal é iodado por lei. Mas pessoas de muitos outros países que sofrem com as baixas quantidades de iodo na alimentação tem risco de desenvolver hipotireoidismo.

Fatores de risco

Embora qualquer um possa desenvolver hipotireoidismo, alguns fatores são considerados de risco para contrair a doença. Eles são:

  • Ser mulher
  • Ter 60 anos ou mais
  • Ser portador de uma doença autoimune
  • Ter histórico familiar de doença autoimune
  • Fazer uso de medicamentos que possam afetar a produção dos hormônios da tireoide
  • Passar por sessões de radioterapia
  • Já ter feito uma cirurgia de tireoide
  • Estar grávida ou ter dado à luz nos últimos seis meses.

Sintomas

Sintomas de Hipotireoidismo

Os sinais e sintomas de hipotireoidismo costumam variar, dependendo da pessoa e da gravidade do caso. Em geral, os sintomas manifestados por uma pessoa com hipotireoidismo tendem a se desenvolver lentamente, às vezes por muitos anos.

Na primeira fase da doença, você pode notar apenas alguns indícios, mas sem desconfiar que pode-se tratar de hipotireoidismo. Com o tempo, com alterações cada vez mais marcantes no metabolismo, os sintomas da doença podem começar a ficar mais evidentes, levando-o a procurar um médico.

Os sintomas mais comuns do hipotireoidismo costumam ser:

Se não for tratado, os sinais e sintomas do hipotireoidismo podem agravar-se cada vez mais.

Diagnóstico e Exames

Buscando ajuda médica

Consulte um médico se você está se sentindo cansado sem qualquer motivo aparente ou apresentar qualquer um dos outros sinais ou sintomas de hipotireoidismo.

Se você operou a tireoide anteriormente, você também vai precisar consultar um médico com frequência para exames de checagem do funcionamento da tireoide. Se você tem colesterol alto, converse com um Endocrinologista, pois hipotireoidismo pode estar entre uma das possíveis causas para o problema.

Além disso, se você está recebendo terapia hormonal como parte do tratamento para hipotireoidismo, visitas regulares ao médico também são necessários para acompanhamento. Ao longo do tempo, a dose de medicamento pode mudar.

Na consulta médica

No consultório médico, procure tirar todas as dúvidas sobre as possíveis causas do hipotireoidismo. Descreva seus sintomas e responda corretamente às perguntas do médico, que podem incluir:

  • Quando os sintomas começaram?
  • Seus sintomas são frequentes ou ocasionais?
  • Qual a intensidade de seus sintomas?
  • Você tomou alguma medida para tratar os sintomas em casa? Funcionou?

Diagnóstico de Hipotireoidismo

Como o hipotireoidismo é mais comum em mulheres mais velhas, alguns médicos costumam recomendar que mulheres acima dos 60 anos realizem exames de rotina para checar o funcionamento da tireoide. A mesma recomendação é feita para mulheres grávidas ou para aquelas que estejam planejamento uma gravidez.

Exames de sangue

O diagnóstico de hipotireoidismo é baseado nos sintomas do paciente e nos resultados de exames de sangue que medem o nível do TSH, o hormônio estimulante da tireoide, e, por vezes, o nível dos hormônios triiodotironina (T3) e a tetraiodotironina (T4) produzidos pela tireoide. Um baixo nível de T4 ou T3 e alto nível de TSH indicam uma disfunção da tireoide. Isso porque a hipófise acaba produzindo mais TSH em decorrência de um esforço maior para estimular a glândula tireoide a produzir mais hormônios.

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Hipotireoidismo

O tratamento padrão para o hipotireoidismo envolve o uso diário de uma versão sintética do hormônio tetraiodotironina (T4): a levotiroxina. Esta medicação oral restaura os níveis hormonais adequados, revertendo os sinais e sintomas de hipotireoidismo.

Os primeiros resultados do tratamento costumam aparecer de uma a duas semanas após o seu início. Essa medicação também reduz gradualmente os níveis de colesterol e ajuda a reverter, também, um eventual ganho de peso do paciente provocado pelo hipotireoidismo.

No entanto, para determinar a dose exata de levotiroxina, o médico geralmente verifica o nível de TSH após dois a três meses. Quantidades excessivas de hormônio podem causar alguns efeitos colaterais, como:

  • Aumento do apetite
  • Insônia
  • Palpitações cardíacas
  • Tremores

Se você tiver doença arterial coronariana ou hipotireoidismo grave, o médico pode iniciar o tratamento com uma quantidade menor de medicação e aumentar gradualmente a dosagem. Reposição hormonal progressiva é importante para adaptar o corpo ao novo metabolismo, que é mais acelerado.

Se utilizado nas doses corretas, a levotiroxina não costuma provocar efeitos colaterais

Mas atenção para medicamentos, suplementos e alimentos que possam afetar a capacidade do corpo de absorver levotiroxina. Converse com o médico antes de iniciar o tratamento. Alimentos com grandes quantidades de soja ou um dieta rica em fibras, por exemplo, podem prejudicar a absorção de levotiroxina pelo corpo. Suplementos de ferro e de cálcio também costumam ser contraindicados durante o tratamento de hipotireoidismo.

Convivendo (prognóstico)

Complicações possíveis

Hipotireoidismo, se não tratado, pode levar a uma série de problemas de saúde. Veja:

Bócio

A constante estimulação da tireoide a liberar mais hormônios pode causar o aumento da glândula – uma condição conhecida como bócio. Esse problema pode causar dificuldade para engolir ou respirar.

Problemas cardíacos

Hipotireoidismo pode também estar associado a um risco maior de doenças cardíacas, principalmente por causa do colesterol elevado.

Problemas psicológicos

Entre as complicações mais comuns decorrentes do hipotireoidismo está a depressão e o retardo mental.

Neuropatia periférica

Hipotireoidismo não controlado pode causar danos aos seus nervos periféricos - os nervos que levam informações do seu cérebro e da medula espinhal para o resto do corpo. Sinais e sintomas de neuropatia periférica podem incluir dor, dormência e formigamento na área afetada do nervo. Ele também pode causar fraqueza ou perda do controle muscular.

Mixedema

Hipotireoidismo não tratado pode levar também à mixedema. Seus sinais e sintomas incluem intolerância ao frio intenso e sonolência, seguido por uma profunda letargia e inconsciência. O coma causado por mixedema pode ser desencadeado por sedativos ou por infecção.

Infertilidade

Os baixos níveis de hormônio da tireoide pode interferir na ovulação da mulher, o que prejudica a fertilidade. Além disso, algumas das causas de hipotireoidismo - tais como doença autoimune - também pode comprometer a fertilidade. Além disso, tratar hipotireoidismo com a terapia de reposição hormonal da tireoide pode não restaurar completamente a fertilidade.

Defeitos congênitos

Bebês nascidos de mulheres com hipotireoidismo não tratado pode ter um maior risco de defeitos de nascença. Essas crianças também são mais propensas a sérios problemas intelectuais e problemas de desenvolvimento. Crianças com hipotireoidismo não tratado e congênito correm o risco de desencadear sérios problemas com o desenvolvimento físico e mental. Mas, se esta condição é diagnosticada nos primeiros meses de vida, a criança tem grandes chances de desenvolvimento normal.

Expectativas

Na maioria dos casos, os níveis de hormônios produzidos pela tireoide voltam ao normal com o tratamento adequado. Contudo, o paciente deverá passar por terapia de reposição hormonal pelo resto da vida.

O coma causado por mixedema, que é uma possível complicação decorrente do hipotireoidismo, pode resultar em morte.

Prevenção

Prevenção

Não existem meios de se prevenir hipotireoidismo. Exames de triagem para recém-nascidos podem detectar o hipotireoidismo congênito. Faça testes de rotina para verificar o funcionamento da tireoide e detectar possíveis problemas.

Fontes e referências

  • Revisado por: Andressa Heimbecher Soares, endocrinologista e metabologista - CRM 123579
  • Ministério da Saúde
  • Sociedade Brasileira de Endocrinologia e Metabologia
Este conteúdo ajudou você?
Sim Não