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O que é Atrofia muscular?

Sinônimos: Emaciação muscular; Emaciação; Atrofia dos músculos

A atrofia muscular é a emaciação ou perda do tecido muscular.

Considerações

Há dois tipos de atrofias musculares.

A atrofia por desuso ocorre por falta de exercícios físicos. Na maioria das pessoas, a atrofia muscular é provocada pela utilização insuficiente dos músculos. As pessoas com trabalhos sedentários, condições médicas que limitam movimentos, ou a diminuição dos níveis de atividade podem provocar a perda do tônus muscular e desenvolver a atrofia. Este tipo de atrofia pode ser revertida com exercícios e uma melhor alimentação.

Pessoas acamadas apresentam emaciação muscular significativa. Os astronautas que estão distantes da gravidade da Terra podem desenvolver diminuição no tônus muscular e perder cálcio dos ossos após apenas alguns dias de ausência de peso.

O tipo mais grave de atrofia muscular é a atrofia neurogênica. Ela ocorre quando há uma lesão ou doença de um nervo que faz a conexão do músculo. Esse tipo de atrofia muscular tende a ocorrer mais subitamente do que a atrofia por desuso.

Exemplos de doenças de afetam os nervos que controlam os músculos:

Embora as pessoas possam se adaptar a um certo grau de atrofia muscular, mesmo as atrofias musculares mais simples geralmente provocam algum tipo de perda de movimento ou força.

Causas

Algumas atrofias musculares ocorrem normalmente com o avanço da idade. Entre as outras causas possíveis estão:

  • Miopatia associada ao álcool
  • Esclerose lateral amiotrófica (ELA ou doença de Lou Gehrig)
  • Queimaduras
  • Dermatomiosite e polimiosite
  • Síndrome de Guillain-Barre
  • Lesões
  • Tratamento por muito tempo à base de corticosteroide
  • Longos períodos de imobilização
  • Neuropatia motora (como neuropatia diabética)
  • Distrofia muscular
  • Osteoartrite
  • Pólio
  • Artrite reumatoide
  • Subnutriçãograve
  • Lesão da medula espinal
  • Derrame

Cuidados

Um programa de exercícios (sob supervisão de um fisioterapeuta ou médico) é recomendado para ajudar no tratamento da atrofia muscular. Isso pode incluir exercícios na água para reduzir a carga de trabalho muscular e outros tipos de reabilitação.

As pessoas que não conseguem mover ativamente uma ou mais articulações podem fazer os exercícios com joelheiras ou talas.

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Buscando ajuda médica

Marque uma consulta com o seu médico caso tenha sofrido perda muscular inexplicável ou de longa duração. É possível notar isso ao comparar uma mão, braço ou perna com a outra.

Na consulta médica

O médico realizará um exame físico e fará perguntas relacionadas ao seu histórico médico e aos sintomas, como por exemplo:

  • Quando a atrofia muscular começou?
  • Está piorando?
  • Quais os outros sintomas?

O médico examinará os braços e pernas e medirá o tamanho do músculo para tentar determinar qual nervo ou nervos estão afetados.

Entre os exames a serem realizados estão:

  • Exames de sangue
  • Tomografias computadorizadas
  • Eletromiografia (EMG)
  • Exame de ressonância magnética
  • Biópsia do músculo ou do nervo
  • Estudos sobre a condução nervosa
  • Raios X

O tratamento pode incluir terapia com ultrassom e, em alguns casos, cirurgia para correção de uma contratura.

Fontes e referências:

  • Barohn RJ. Muscle Diseases. Em: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23ª ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: cap. 447.

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