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O que é Hepatite C?

A hepatite C é uma doença viral que leva ao inchaço (inflamação) do fígado.

Causas

A infecção por hepatite C é causada pelo vírus HCV. Pessoas que podem estar em risco de contrair hepatite C são aquelas que:

  • Estiveram em diálise renal por longo tempo
  • Têm contato regular com sangue no trabalho (por exemplo, profissionais da área de saúde)
  • Têm contato sexual sem proteção com uma pessoa que tem hepatite C (isso é menos comum, mas o risco é maior para aqueles que têm muitos parceiros sexuais, já têm doença sexualmente transmissível ou estão infectados com HIV)
  • Injetam drogas ilícitas ou compartilham uma agulha com alguém que tem hepatite C
  • Receberam transfusão de sangue antes de julho de 1992
  • Fizeram uma tatuagem ou acupuntura com instrumentos contaminados (o risco é muito baixo em estabelecimentos comerciais licenciados)
  • Receberam sangue, derivados do sangue ou órgãos sólidos de um doador que tem hepatite C
  • Compartilham itens pessoais, como escovas de dente e barbeadores com alguém que tem hepatite C (menos comum)
  • Nasceram de uma mãe infectada com hepatite C (isso ocorre em 1 a cada 20 bebês nascidas de mães com o HCV, o que é menos comum do que com hepatite B)

A hepatite C tem formas aguda e crônica. A maioria das pessoas que está infectada com o vírus desenvolve hepatite C crônica.

Cerca de 1,5% da população dos EUA está infectada pelo HCV.

Exames

Os seguintes testes são feitos para ajudar a diagnosticar a hepatite C:

  • Teste EIA para detectar anticorpos de hepatite C
  • Testes RNA para hepatite C para determinar os níveis do vírus (carga viral)
  • Genótipo da hepatite C. Existem seis genótipos. A maioria dos americanos está infectada com o genótipo 1, que é o mais difícil de tratar.

Os seguintes testes são feitos para identificar e monitorar lesões no fígado pela hepatite C:

  • Nível de albumina
  • Exames de função hepática
  • Tempo de protrombina

Uma biópsia pode mostrar o quanto o fígado foi danificado.

Sintomas de Hepatite C

A maioria das pessoas infectadas com hepatite C recentemente não tem sintomas. Cerca de 10% têm icterícia que desaparece.

A maioria das pessoas que está infectada com o HCV desenvolve hepatite C crônica. Em muitos casos, não há sintomas.

Se a infecção esteve presente por vários anos, o fígado pode estar permanentemente cicatrizado, uma condição chamada cirrose. Em muitos casos, pode não haver sintomas da doença até a cirrose ter se desenvolvido.

Os seguintes sintomas podem ocorrer com a infecção por hepatite C:

  • Dor abdominal (quadrante superior direito do abdome)
  • Inchaço abdominal (devido ao acúmulo de fluidos)
  • Sangramento no esôfago ou no estômago (devido a veias dilatadas no esôfago ou no estômago chamadas varizes
  • Urina escura
  • Fadiga
  • Febre
  • Coceira
  • Icterícia
  • Perda de apetite
  • Náusea
  • Fezes pálidas ou com cor de argila
  • Vômitos

Buscando ajuda médica

Ligue para seu médico se:

  • Desenvolver sintomas de hepatite
  • Acreditar que foi exposto ao vírus da hepatite C

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Tratamento de Hepatite C

Os objetivos do tratamento do HCV são remover o vírus do sangue e reduzir o risco de cirrose e câncer de fígado, que podem ser o resultado de uma infecção por HCV por muito tempo.

Muitos pacientes com hepatite C se beneficiam do tratamento com medicamentos. Os medicamentos mais comuns são uma combinação de interferon peguilado alfa e ribavirina, um medicamento antiviral.

  • A maioria dos pacientes recebe injeções semanais de interferon peguilado alfa.
  • A ribavirina apresenta-se como uma cápsula tomada duas vezes por dia. O ribavirina pode causar defeitos de nascença. Mulheres devem evitar a gravidez durante o tratamento e por 6 meses após seu término.
  • O tratamento é ministrado por 24 a 48 semanas.

Esses medicamentos têm vários efeitos colaterais e os pacientes devem ser observados com atenção. Os sintomas da hepatite C incluem:

  • Anemia
  • Depressão
  • Fadiga
  • Febre
  • Sintomas semelhantes aos da gripe
  • Dor de cabeça
  • Irritabilidade
  • Perda de apetite
  • Baixa quantidade de glóbulos brancos e plaquetas
  • Náusea
  • Afinamento dos cabelos
  • Vômitos

Consulte: Cirrose para obter informações sobre o tratamento de danos hepáticos mais graves pela hepatite C.

Pacientes que desenvolvem cirrose ou câncer de fígado podem ser candidatos a um transplante de fígado.

Pessoas com hepatite C também devem:

  • Ter cuidado para não tomar vitaminas, suplementos nutricionais ou medicamentos novos vendidos sem receita sem antes discutir isso com o seu médico.
  • Evitar qualquer substância que seja tóxica para o fígado (hepatotóxica), inclusive álcool. Mesmo quantidades moderadas de álcool aceleram o progresso da hepatite C
  • o álcool também reduz a eficiência do tratamento.
  • Tome vacina contra hepatite A e B.

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Expectativas

A maioria das pessoas com infecção por hepatite C tem a forma crônica.

Pacientes com genótipos 2 ou 3 têm mais probabilidade de responder ao tratamento do que pacientes com genótipo 1.

A chance de remover o vírus da hepatite C do sangue com o tratamento é superior a 90% para algumas pessoas. Mesmo que o tratamento não remova o vírus, ele poderá reduzir a chance de doença hepática grave.

Muitos médicos usam o termo "resposta virológica prolongada", em vez de "cura", quando o vírus é removido do sangue porque não se sabe se essa resposta será permanente.

A hepatite C é uma das causas mais comuns de doença hepática crônica nos Estados Unidos atualmente. Pessoas com essa condição podem ter:

  • A cirrose hepática
  • O câncer de fígado (também chamado de câncer hepatocelular) pode se desenvolver em um número pequeno de pessoas com cirrose hepática

A hepatite C geralmente volta após um transplante de fígado, que pode levar à cirrose do novo fígado.

Prevenção

Evitar contato com sangue ou derivados do sangue sempre que possível. Profissionais da área de saúde devem seguir precauções quando lidarem com sangue e líquidos corporais.

Proteja-se contra as hepatites

Não use drogas ilícitas injetáveis e, especialmente, não compartilhe agulhas com ninguém. Seja cuidadoso quando fizer tatuagens e piercings.

A transmissão sexual é baixa entre casais monogâmicos estáveis. Seu parceiro deve passar por exames para hepatite C. Se os resultados forem negativos, as recomendações atuais são para não fazer nenhuma mudança nas práticas sexuais.

Pessoas que fazem sexo fora de uma relação monogâmica devem ter comportamentos sexuais mais seguros para evitar hepatite C, assim como doenças transmitidas sexualmente, inclusive HIV e hepatite B.

Atualmente não existe vacina contra a hepatite C.

Fontes e referências:

  • Ghany MG, Strader DB, Thomas DL, Seeff LB. American Association for the Study of Liver Diseases. Diagnosis, management, and treatment of hepatitis C: an update. Hepatology. 2009;49:1335-1374.

  • Jou JH, Muir AJ. In the clinic. Hepatitis C. Ann Intern Med. 2008;148:ITC6-1-ITC6-16.

  • O'Leary JG, Davis GL. Hepatitis C. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 79.

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