Ciática

Visão Geral

O que é Ciática?

Ciática significa dor originada na raiz da coxa, uni ou bilateral que ultrapassa o joelho ao longo de toda a extensão do nervo ciático. Pode envolver também fraqueza, dormência ou formigamento da perna.

O nervo ciático é o nervo mais longo do corpo humano, ligando o hálux (dedão do pé) à região lombar. A ciática é um sintoma de outro problema médico, e não de uma doença em si, e também é conhecida como ciatalgia.

Causas

A ciática é causada por lesão ou pressão no nervo ciático (também chamado de nervo isquiático), que podem ser resultado de:

Fatores de risco

Alguns fatores considerados de risco pelos médicos para o surgimento da ciática são:

Idade

Os anos de vida de uma pessoa estão diretamente relacionados a mudanças na coluna vertebral, com a ocorrência de hérnias de disco, por exemplo.

Obesidade

O excesso de gordura corporal pode aumentar a pressão sobre a coluna vertebral lombar e causar danos a ela por sobrecarga aos músculos e ligamentos podendo provocar a dor nas costas, chamada de lombalgia e consequentemente, levar também à ciática.

Jornada de trabalho

Um emprego que faça a pessoa levantar muito peso, que envolva movimentos com as costas ou que exija longas horas em frente a um volante pode ser fator determinante para a ocorrência de lombalgia que pode indiretamente causar a ciática.

Sedentarismo

Permanecer sentado por muito tempo e a falta de exercícios físicos na rotina de uma pessoa podem desencadear, futuramente, a lombalgia.

Diabetes

Essa doença também pode causar danos aos nervos mais periféricos que muitas vezes pode ser confundida com a ciática.

Sintomas

Sintomas de Ciática

A ciática é, por si só, um sintoma: dor. Mas a dor causada por lesão ao nervo ciático pode variar muito. Pode ser um formigamento suave, uma dor surda ou, ainda, uma sensação de queimação. Em alguns casos, a dor é tão forte que a pessoa não consegue se mexer.

A dor ocorre mais frequentemente de um só lado. Algumas pessoas sentem dor aguda em uma parte da perna ou do quadril e dormência em outras partes dos membros inferiores. A dor ou dormência também podem estar presentes na parte posterior da panturrilha ou na planta do pé. A perna afetada pode, também, parecer mais fraca.

A dor em geral começa gradualmente e pode piorar após a pessoa levantar-se ou sentar-se, tossir, espirrar ou até mesmo rir. Ela também costuma ser pior à noite, ao se dobrar para trás ou andar mais do que alguns metros, principalmente se for causada por estenose do canal vertebral, que é outra doença da coluna que também pode causar ciática.

Diagnóstico e Exames

Buscando ajuda médica

A ciática pode ser extremamente incapacitante devido a dor intensa e limitação de atividades diárias. A lombalgia ou dor lombar, de origem mecânica que acontece após fazer algum esforço ou algum movimento brusco costuma desaparecer por conta própria após algum tempo e medidas caseiras como repouso e bolsas aquecidas auxiliam na melhora.

No entanto, a lombalgia que não melhora rapidamente com essas medidas ou que piora gradualmente e a presença da ciática (dor irradiada para o membro inferior, em geral ultrapassando o joelho), com alteração de força ou de sensibilidade deve ser avaliada por um especialista com brevidade.

Busque ajuda médica, também, se sentir dores repentinas e fraqueza na região inferior das costas e das pernas e se você estiver com dificuldades para manter o controle do intestino e da bexiga.

O que é lombalgia?

Na consulta médica

Nem todas as pessoas que têm lombalgia necessitam de cuidados médicos. No entanto, se os sintomas forem severos e/ou persistirem por mais de um mês, é importante agendar uma consulta com um médico.

Assim como, na presença de dor ciática com alteração de sensibilidade ou de força no membro inferior também deve ser avaliada por um médico.

No consultório, descreva todos os seus sintomas e a intensidade de suas dores. Aproveite também para tirar todas as dúvidas e para responder adequadamente às perguntas que o especialista deverá lhe fazer, como essas:

  • Entre os seus sintomas estão a sensação de fraqueza nas pernas?
  • Alguma posição corporal ou atividade física parece melhorar ou pioras seus sintomas?
  • O quanto as dores estão limitando seus movimentos, suas atividades e sua rotina, de modo geral?
  • Você pratica exercícios físicos regularmente?
  • Você tentou algum tipo de tratamento caseiro ou tomou alguma medida para aliviar as dores? Se sim, elas deram certo?

Diagnóstico de Ciática

O médico escutará a história do paciente, em seguida realizará um exame físico para identificar as possíveis causas das dores. Em seguida, ele poderá, dependendo da sua avaliação, solicitar ou não alguns exames de imagem para detectar uma eventual causa da ciática, a exemplo de:

  • RaioX
  • Exame de ressonância magnética
  • Exame de tomografia computadorizada

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Ciática

Como a ciática é um sintoma de outra doença, a causa subjacente deve ser identificada para que o médico possa saber que tipo de tratamento recomendar.

O tratamento mais comum é, também, o mais eficiente para muitos casos. O médico pode recomendar os seguintes passos para acalmar os sintomas e reduzir a inflamação:

  • Aplicar calor ou gelo na área dolorida
  • Analgésicos para aliviar a dor
  • Muitas vezes, dependendo das condições clínicas de cada paciente, pode ser utilizado anti-inflamatórios de diversos tipos (não hormonais ou hormonais)
  • Fisioterapia

Ao contrário do que se pensa, repouso absoluto não é recomendado. Reduza a atividade nos primeiros dois dias, mas, depois, retome-as lentamente. Evite levantar muito peso ou torcer as costas nas primeiras seis semanas após a dor ter iniciado. Após duas a três semanas, volte a se exercitar, caso tenha melhorado das dores. Entre os exercícios básicos que devem constar em seu plano estão exercícios para fortalecer o abdômen e melhorar a flexibilidade da coluna.

Outros medicamentos podem ser receitados para ajudar a reduzir as dores agudas associadas à ciática.

Os tratamentos adicionais dependem da doença que esteja provocando a ciática.

Como última opção há a cirurgia, geralmente recomendada para casos que não obtiveram sucesso com tratamentos à base de medicamentos, fisioterapia e outros. A cirurgia é tratamento de exceção nos casos de ciática, mas podem ter indicação muito precisa nos casos onde há perda do controle do intestino e/ou bexiga ou piora gradual da força do membro inferior.

Convivendo (prognóstico)

Convivendo/ Prognóstico

A eficácia de tratamento caseiro já está mais do que comprovada. Por isso, é importante seguir à risca algumas medidas e garanta uma recuperação bem-sucedida.

Mas lembre-se: repouso pode trazer certo alívio no começo, mas a ausência de movimentos físicos pode piorar os sintomas posteriormente.

  • Faça compressas com calor ou gelo para aliviar a dor
  • Repouso nos dois primeiros dias
  • Faça exercícios de alongamento para as costas e as pernas, apenas após já tiver passado as dores no membro inferior e nunca antes disso

Complicações possíveis

Apesar de boa parte das pessoas com ciática se recuperaram totalmente das dores, a ausência de tratamento pode provocar complicações mais sérias e levar até mesmo a danos permanentes aos nervos. Confira:

  • Perda de sensibilidade na perna afetada
  • Fraqueza permanente na perna afetada
  • Insuficiência do intestino e da bexiga

Expectativas

Frequentemente, a lombalgia desaparece por conta própria. Entretanto, é comum que ela retorne. Porém a ciática exige tratamento que costuma ser bem-sucedido e o paciente poderá voltar a ter uma vida normal. Mas é importante segui-lo à risca para evitar complicações mais graves.

Prevenção

Prevenção

A prevenção varia de acordo com a causa do dano nervoso. No entanto, algumas medidas podem ser tomadas:

  • Evite sentar ou deitar pressionando as nádegas por um longo tempo
  • No trabalho, levante-se e alongue-se após passar muito tempo sentado
  • Mas também evite ficar na mesma posição mais que 90 min consecutivos
  • Procure manter a postura correta
  • Pratique sempre exercícios físicos regulares

Fontes e referências

  • Revisado por Dr. Délio Martins, ortopedista (CRM-SP 97.226)
  • Ministério da Saúde
  • Sociedade Brasileira de Ortopedia
  • Sociedade Brasileira de Ortopedia e Traumatologia
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