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Catapora: sintomas, tratamentos e causas

Visão Geral

O que é Catapora?

A catapora (CID 10 - B01) é uma doença muito comum na infância causada pelo vírus varicela-zóster. Provoca bolhas avermelhadas com coceira e pode ser altamente contagiosa para aqueles que nunca foram acometidos antes ou para aqueles que não receberam a vacina. No entanto, uma vez exposto à doença, a pessoa fica imune pelo resto da vida.

Também chamada de varicela, a catapora pode ser grave, especialmente em bebês, adultos e pessoas com sistema imunológico debilitado. A melhor maneira de prevenir a doença é recebendo a vacina tetravalente viral.

Catapora é caracterizada principalmente por bolhas e coceira em todo corpo - Foto: Shutterstock
Catapora é caracterizada principalmente por bolhas e coceira em todo corpo - Foto: Shutterstock

Qual a diferença de varicela e catapora?

Não há diferença entre varicela e catapora. Ambos termos se referem à mesma doença, causada pelo vírus varicela-zóster.

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Causas

A catapora é causada pelo vírus varicela-zóster, um integrante da família do herpes-vírus, que também é responsável pela herpes zóster (doença conhecida como cobreiro) em adultos.

Transmissão da catapora

A varicela (catapora) é facilmente transmitida para outras pessoas. O contágio acontece por meio do contato com o líquido da bolha ou por meio de tosse ou espirro. Mesmo aqueles que estão infectados e não apresentam os sintomas da doença podem transmiti-la.

As pessoas costumam contrair catapora no inverno, pois a concentração de pessoas em ambientes fechados aumenta por causa do frio.

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A catapora pode ser transmitida de pessoas com herpes zoster para outras que nunca tiveram catapora ou receberam a vacina contra a doença. Isso pode acontecer se uma pessoa tocar o local inflamado, desta forma ela acabará sendo infectada.

Quando uma pessoa é contagiosa?

Quando alguém é infectado, a catapora leva de 10 a 21 dias para se manifestar. As pessoas podem transmitir o vírus a partir de um ou dois dias antes de a doença irromper no corpo. Elas permanecem contagiosas enquanto as bolhas incrustadas estão presentes.

Se uma pessoa vacinada por catapora contrair a doença, ela ainda pode se espalhar para outras pessoas. Para a maioria das pessoas, obter catapora uma vez fornece imunidade para a vida.

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Por que a gente só pega catapora uma vez?

Após ser contaminado com catapora, o paciente desenvolve anticorpos contra o vírus causador da doença. Por isso, depois do primeiro contágio, é muito raro pegar catapora mais de uma vez.

O mesmo acontece no caso da vacina: uma vez vacinado, a chance de contrair catapora é muito pequena.

Fatores de risco

Crianças de até 10 anos

Crianças são mais propensas a apresentar catapora, especialmente antes dos 10 anos. A doença costuma ser moderada, embora possam ocorrer sérias complicações em alguns casos. Portanto, adultos e as crianças mais velhas ficam mais gravemente doentes do que crianças menores.

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Contato com pessoas infectadas

Ficar exposto ao vírus por meio do contágio com pessoas infectadas é o principal fator de risco para a catapora, especialmente se a pessoa nunca tiver contraído a doença e nunca ter sido vacinada.

Menos riscos de pegar catapora

Os filhos de mães que tiveram catapora ou crianças que receberam a vacina estão menos predispostas a se contagiar com a doença antes do primeiro ano de vida.

Caso a doença ocorra no primeiro ano de vida, ela costuma ser moderada. Isso se deve aos anticorpos presentes no sangue da mãe que protegem os bebês.

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As crianças menores de um ano cujas mães não tiveram catapora nem foram vacinadas podem ter uma versão mais grave da doença.

Sintomas

Sintomas de Catapora

Duração dos sintomas

A catapora geralmente dura de cinco a 10 dias. Os primeiros sintomas da doença surgem, geralmente, 1 a 2 dias antes das erupções características da catapora (bolhas e manchas vermelhas). Essas erupções permanecem por cerca de 4 a 5 dias antes de desaparecerem completamente.

Principais sintomas da catapora

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As bolhas surgem inicialmente na face, no tronco ou no couro cabeludo e se proliferam a partir daí. Em geral, o surgimento de pequenas bolhas no couro cabeludo confirma o diagnóstico.

Um ou dois dias depois, as bolhas ficam acinzentadas e viram crostas. Enquanto isso, uma nova onda de bolhas pipoca em grupos. Com frequência, a catapora surge na boca, na vagina e nas pálpebras.

Sintomas de catapora avançada

Os sintomas mais graves da catapora são mais frequentes em crianças com sistema imunológico problemático. Isso pode ser resultado de uma doença ou de medicamentos, como quimioterapia e esteroides. Crianças com problemas de pele, como dermatite atópica, podem ter mais de 1.500 bolhas.

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Buscando ajuda médica

Procure um especialista caso haja suspeita de catapora ou se seu filho for maior de 12 meses de idade e ainda não foi vacinado contra esta doença.

Especialistas que podem diagnosticar catapora

Diagnóstico e Exames

Na consulta médica

Especialistas que podem diagnosticar a catapora são:

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Diagnóstico de Catapora

O diagnóstico de catapora geralmente é feito somente com exame físico. Uma simples análise do histórico médico e a observação dos sintomas, especialmente se há ocorrência de erupções na pele, já bastam para o médico realizar corretamente o diagnóstico.

Se houver dúvidas, poderão ser realizados exames de sangue e testes envolvendo a coleta de pele ou secreção das próprias bolhas.

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Apesar de ser mais comum na infância, adolescentes e adultos também podem apresentar catapora - Foto: Shutterstock
Apesar de ser mais comum na infância, adolescentes e adultos também podem apresentar catapora - Foto: Shutterstock

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Catapora

Isolamento e repouso

Na maioria das vezes, manter a criança confortável enquanto o corpo combate a doença sozinho é o suficiente. Evite levar seu filho à escola ou à creche, uma vez que a doença é altamente contagiosa e outras crianças poderão ser infectadas.

Medicamentos

Já foram desenvolvidos medicamentos antivirais seguros. Para que apresentem a melhor eficácia possível, eles devem ser ministrados em até 24 horas após o surgimento das erupções.

Em alguns casos, a catapora não exige tratamento, pois pode desaparecer por conta própria. Nesses casos, o médico poderá apenas descrever medicamentos para aliviar a coceira.

Medicamentos para Catapora

O remédio mais usado para tratamento da catapora é o Aciclovir.

Somente um médico pode orientar a dosagem correta e a duração do tratamento. Siga sempre à risca as orientações do seu médico e NUNCA se automedique.

Não interrompa o uso do medicamento sem consultá-lo antes e, se tomar mais de uma vez o remédio ou em quantidades muito maiores do que a prescrita, siga as instruções na bula.

Convivendo (prognóstico)

Catapora tem cura?

O resultado costuma ser excelente em casos que não apresentem complicações. Encefalite, pneumonia e outras infecções bacterianas invasivas são complicações sérias, mas raras, decorrentes da catapora.

A catapora costuma ser uma doença com alta taxa de cura. A maioria das bolhas não deixa cicatrizes, a não ser que sejam infectadas por bactérias ao serem coçadas.

Depois da catapora, o vírus costuma permanecer dormente no organismo pelo resto da vida. Cerca de um a cada 10 adultos apresenta herpes-zóster quando o vírus é reativado em momentos de estresse.

Complicações possíveis

Apesar da catapora ser uma doença comum, ela pode trazer algumas sérias complicações se não tratada ou em pessoas com imunidade baixa. Confira:

Algumas pessoas com sérias complicações da varicela podem ficar tão doentes que precisam ser hospitalizadas. Além disso, a catapora também pode causar a morte, mesmo que raramente, por isso é essencial seguir o tratamento corretamente.

Catapora na gravidez

A catapora no início da gravidez pode resultar em vários problemas ao recém-nascido, incluindo baixo peso ao nascer e defeitos congênitos, como anormalidades nos membros.

Uma ameaça maior para um bebê ocorre quando a mãe desenvolve catapora na semana anterior ao nascimento ou dentro de alguns dias após o parto, podendo causar uma infecção séria e potencialmente fatal em um recém-nascido.

Se você está grávida e não está imune à catapora, converse com seu médico sobre os riscos para você e seu feto.

Grávidas não podem tomar a vacina para catapora. Caso a gestante entre em contato com alguma pessoa doente, a recomendação é tomar imunoglobulina específica, disponível nos Centros de Referência para Imunobiológicos Especiais (CRIEs).

Convivendo/ Prognóstico

As principais formas de conviver com a catapora de forma menos sofrida e menos perigosa são:

Saiba mais: 8 dicas para evitar infecções durante a catapora

Pomadas para catapora podem aliviar os sintomas - Foto: Shutterstock
Pomadas para catapora podem aliviar os sintomas - Foto: Shutterstock

Prevenção

Prevenção

A catapora é uma doença transmitida pelo ar e é altamente contagiosa antes mesmo de aparecerem as erupções, o que torna sua prevenção difícil. No entanto, a vacina tetra viral e a vacina contra varicela fazem parte da rotina de imunização.

Vacina contra catapora

Praticamente ninguém que toma a vacina chega a apresentar catapora grave ou moderada. Do pequeno número de crianças que contraíram catapora após receberem a vacina, apenas uma criança apresentou um caso moderado.

A vacina da catapora não necessita de um reforço posterior. Entretanto, uma vacina semelhante, mas diferente, recebida posteriormente reduz a incidência de herpes-zoster.

Fale com seu médico caso você ache que seu filho pode ter risco de complicações e possa ter sido exposto. Medidas preventivas imediatas podem ser importantes. A vacinação logo após a exposição ainda pode reduzir a gravidade da doença.

Referências

Revisado por Dr. Sylvio Renan, pediatra - CRM: 24699

Ministério da Saúde

Sociedade Brasileira de Imunizações

Sociedade Brasileira de Imunologia

Sociedade Brasileira de Pediatria

Sociedade Brasileira de Dermatologia

Centers for Disease Control and Prevention (CDC)

Mayo Clinic