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O que é Toxoplasmose?

A toxoplasmose é uma infecção causada pelo parasita Toxoplasma gondii.

Causas

A toxoplasmose é encontrada em humanos no mundo todo, e em várias espécies de animais e pássaros. Os gatos são o hospedeiro definitivo do parasita.

A infecção de humanos pode ser causada por:

  • Transfusões de sangue ou transplantes de órgãos
  • Descuido ao manipular a caixa de excrementos de gatos, que pode levar ao consumo acidental de partículas infecciosas
  • Comer terra contaminada
  • Comer carne crua ou mal cozida (cordeiro, porco ou vaca)

A toxoplasmose também afeta pessoas com sistema imunológico debilitado.

A infecção também pode ser transmitida de uma mãe infectada para seu bebê através da placenta. Consulte: Toxoplasmose congênita

Exames

Exames para determinar a infecção ou encontrar cistos relacionados a essa infecção:

  • Títulos de anticorpos para a toxoplasmose
  • Tomografia computadorizada do crânio
  • Ressonância magnética da cabeça
  • Exame com lâmpada de fenda
  • Biópsia do cérebro
Adam Exame com lâmpada de fenda é usado para identificar toxoplasmose

Sintomas de Toxoplasmose

A maioria das infecções primárias não produz sintomas. O tempo entre a exposição ao parasita e o desenvolvimento dos sintomas é de 1 a 2 semanas. A doença pode afetar o cérebro, pulmões, coração, olhos ou fígado.

Sintomas em pessoas com sistema imunológico saudável:

  • Linfonodos aumentados na cabeça e no pescoço
  • Dor de cabeça
  • Doença branda com febre, similar à mononucleose
  • Dor muscular
  • Dor de garganta

Sintomas em pessoas imunodeprimidas:

  • Confusão
  • Febre
  • Cefaleia
  • Inflamação da retina que provoca visão borrada
  • Convulsões

Para sintomas de bebês nascidos com essa doença, consulte toxoplasmose congênita.

Buscando ajuda médica

Marque uma consulta com o médico se você desenvolver sintomas de toxoplasmose. Essa doença requer tratamento de urgência ou emergência se ocorrer em uma pessoa imunodeprimida ou em um bebê, ou se houver confusão mental, convulsões ou outros sintomas graves.

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Tratamento de Toxoplasmose

As pessoas assintomáticas geralmente não necessitam de tratamento.

Os medicamentos para tratar a infecção incluem drogas antimaláricas e antibióticos. Os pacientes com AIDS devem continuar o tratamento enquanto o sistema imunológico estiver debilitado para evitar que a doença se manifeste novamente.

Para obter informações sobre o tratamento de bebês e mulheres grávidas, consulte toxoplasmose congênita.

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Expectativas

A infecção aguda em crianças pode causar inchaço da retina, no olho.

Em adultos com um sistema imunológico saudável, a toxoplasmose tem um bom prognóstico.

Complicações possíveis

  • Incapacidade permanente, como cegueira ou distúrbios de aprendizagem, em bebês com toxoplasmose congênita
  • Reaparecimento da doença
  • Disseminação da doença em uma pessoa com o sistema imunológico debilitado (pode ser fatal)

Prevenção

Dicas para evitar essa doença:

  • Evite comer carne mal cozida.
  • Congele a carne a -20  C por 2 dias.
  • Lave as mãos depois de manipular carnes cruas.
  • Proteja as áreas de brincar das crianças contra fezes de cães e gatos.
  • Lave bem as mãos após o contato com a terra que possa estar contaminada com fezes de animais.
  • Mulheres grávidas e pessoas com o sistema imunológico debilitado devem evitar limpar caixas de excremento de gatos e materiais potencialmente infectados com fezes de gatos. Elas também devem evitar materiais que possam estar contaminados por insetos expostos a fezes de gatos (baratas, moscas etc.).
  • As mulheres grávidas devem fazer um exame de sangue para toxoplasmose.
  • Os pacientes com a doença do HIV devem fazer exames de sangue para detectar toxoplasmose.

Fontes e referências:

  • Liesenfeld O. Toxoplasmosis. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 370.

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