Estudo alega por que COVID-19 afeta mais homens que mulheres

Enzima ACE, que ajuda no controle da pressão arterial, foi encontrada em maior quantidade em homens

A enzima conversora de angiotensina (ACE2) é supostamente essencial para que a COVID-19, infecção provocado pelo novo coronavírus, atinja os pulmões das pessoas, causando o já conhecido quadro de síndrome respiratória.

Um novo estudo, publicado no periódico científico European Heart Journal, indica que essa talvez seja uma explicação para que o número de casos e mortes decorrentes da doença seja maior entre os homens do que entre as mulheres.

Para a pesquisa, iniciada antes da pandemia, foram coletados dados sobre a concentração de ACE2 no sangue de milhares de pessoas. Assim, foi possível notar um fator diferencial, de acordo com o gênero do paciente.

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ACE2 e coronavírus

Com função contrária à da ACE, que provoca a vasoconstrição e aumento da pressão arterial, a ACE2 é uma proteína do nosso organismo que promove a vasodilatação, participando do equilíbrio da pressão arterial.

A substância costuma ser encontrada no coração e nos rins, mas também em outras partes do organismo, como a mucosa que reveste o trato respiratório.

A presença elevada da ACE2 em pacientes que sofrem de diabetes, hipertensão e doenças cardiovasculares explicaria os riscos maiores do quadro viral de COVID-19 para esses grupos - já que cientistas alegam que a infecção do coronavírus nas células ocorre através da ligação de uma proteína de vírus com a proteína ACE2.

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Coronavírus em homens

Quando a relação entre a enzima e o avanço da infecção por coronavírus no pulmão foi pontuada, os dados da pesquisa começaram a ser vistos como potencial auxílio para o entendimento da ação da COVID-19.

De acordo com a análise, a presença da ACE2 se mostrou muito maior no sangue de homens do que no de mulheres. Juntamente com questões como saúde e estilo de vida, a enzima agora integra o grupo de possíveis explicações para a predominância de mortes por COVID-19 em homens.

O estudo ainda concluiu que remédios inibidores de ACE ou bloqueadores de receptores angiotensina, usados em tratamentos de condições como diabetes e hipertensão, não provocam elevação dos níveis de ACE2. Dessa forma, a pesquisa acaba com a suposição anterior de que a administração desses medicamentos poderia aumentar o risco de COVID-19 para quem os toma.

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