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Coqueluche: o que é, sintomas e tratamento

Visão Geral

O que é Coqueluche?

Coqueluche (CID 10 - A37) é uma doença respiratória altamente contagiosa, causada por uma infecção bacteriana e que atinge principalmente crianças e adolescentes, mas que possui vacina como modo de prevenção. É geralmente marcada por tosse severa e seca, seguida por uma ingestão aguda de ar que soa como um "grito”.

Mortes associadas à doença são raras, mas podem acontecer principalmente em bebês. Por isso, é muito importante que grávidas e outras pessoas que entrarão em contato com uma criança que está por nascer sejam vacinadas contra a coqueluche (vacina tríplice bacteriana).

Vacina tríplice bacteriana: previna-se de tétano, difteria e coqueluche

Causas

A coqueluche é causada pela infecção de uma bactéria chamada Bordetella pertussis - por isso a doença é também conhecida como "pertússis". Esse microrganismo atinge o topo da garganta (faringe), dando origem às fortes tosses.

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Como é a transmissão da coqueluche?

Quando uma pessoa infectada com coqueluche espirra, fala ou ri, pequenas partículas de saliva ou muco contendo a bactéria são lançadas no ar. Então, a doença consegue infectar outras pessoas que respiram o ar contendo essas partículas.

Além disso, a bactéria pode contagiar outras pessoas caso o infectado entre em contato com alguém após espirrar ou tossir, cobrindo a boca e nariz com as mãos, que ficam contaminadas com as bactérias.

O período de incubação da doença varia de 7 a 14 dias. Isso quer dizer que, em até uma semana, a pessoas pode começar a apresentar os primeiros sintomas de coqueluche após ser infectada com a bactéria.

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É importante notar que a infecção por coqueluche pode ocorrer em qualquer época do ano e em qualquer fase da vida, podendo atingir também pessoas adultas e idosos. Entretanto, a doença acomete principalmente as crianças menores de dois anos.

Fatores de risco

Menor efeito da vacinação após anos

Os dois principais fatores de risco para se contrair coqueluche são referentes à vacinação. Pode ser que a vacina que você tomou quando bebê pare de fazer efeito com o passar dos anos, tornando você suscetível à doença novamente.

Falta de vacinação

Além disso, as crianças não são totalmente imunes à coqueluche até que tenham recebido as três doses necessárias da vacina pentavalente (aquela que previne contra difteria, tétano, coqueluche, hepatite B e Haemophilus influenzae B). Em alguns casos, pode ser que ela contraia a doença nesse intervalo.

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Sintomas

Sintomas de Coqueluche

Os sintomas de coqueluche podem durar cerca de seis semanas e acontecem em três estágios - especialmente nas crianças mais novas. Adultos e adolescentes podem não seguir esse padrão de sintomas.

Quais são as três fases da coqueluche

Estágio 1 (catarral): os sintomas são muito parecidos com um resfriado ou uma gripe comum.

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Esses sintomas podem durar entre vários dias até duas semanas. É nessa fase também que o paciente está mais suscetível a transmitir a doença.

Estágio 2 (paroxístico): os sintomas de resfriado tendem a desaparecer, mas a tosse fica pior - no que os médicos chamam de tosse espasmódica.

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Os sintomas são mais severos nesta fase. Eles durante entre duas a quatro semanas, podendo perdurar por mais tempo.

Estágio 3 (convalescente): o paciente ainda apresenta alguns sintomas, mas se sentirá melhor e recuperado, já que a doença começa a regredir.

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Adultos e adolescentes podem ter sintomas mais leves do que bebês e crianças pequenas. A gravidade dos sintomas depende também do clima e há quanto tempo a pessoa foi vacinada.

Geralmente, o conjunto de sintomas da coqueluche dura entre 6 e 10 semanas, mas pode se prolongar por mais tempo.

Diagnóstico e Exames

Buscando ajuda médica

É recomendado procurar um hospital com urgência (procure por clínico geral) em casos de tosses prolongadas, especialmente se também apresentar:

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Se há suspeita de que você ou seu filho esteja com coqueluche, marque uma consulta médica. Sintomas mais severos podem necessitar de uma visita com urgência para o departamento de emergência de um hospital.

Diagnóstico de Coqueluche

Como diagnosticar a coqueluche

Diagnosticar a coqueluche em estágios iniciais é difícil, uma vez que os sintomas são muito parecidos com os de outras doenças respiratórias.

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Às vezes, os médicos podem diagnosticar coqueluche simplesmente perguntando sobre os sintomas ou ouvindo o som da tosse. Em outros casos, o especialista pode pedir alguns exames, tais como:

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Coqueluche

Crianças pequenas geralmente são hospitalizadas durante o tratamento, uma vez que a coqueluche é perigosa nessa idade.

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Se a criança não consegue comer ou beber, pode ser necessária a administração de fluídos intravenosos. Ela também pode ser mantida em quarentena para evitar que a infecção se espalhe.

Já o tratamento para crianças mais velhas e adultos pode ser feito em casa.

Antibióticos matam a bactéria causadora da coqueluche e ajudam na rápida recuperação. Entretanto, não há muita coisa que pode ser feita para prevenir ou aliviar a tosse. Medicamentos para esse sintoma tem pouco efeito sobre a doença, por isso seu uso não é recomendado.

Medicamentos para Coqueluche

O medicamento mais usado para o tratamento de coqueluche é a Azitromicina.

Somente um médico pode dizer qual o medicamento mais indicado para o seu caso, bem como a dosagem correta e a duração do tratamento. Siga sempre à risca as orientações do seu médico e NUNCA se automedique.

Não interrompa o uso do medicamento sem consultar um médico antes e, se tomá-lo mais de uma vez ou em quantidades muito maiores do que a prescrita, siga as instruções na bula.

Convivendo (prognóstico)

Convivendo/ Prognóstico

As dicas a seguir podem ser seguidas por qualquer pessoa (criança ou adulto) que está tratando a coqueluche em casa:

Complicações possíveis

Quais as complicações da coqueluche

A maioria das pessoas se recupera da coqueluche sem complicações. No entanto, algumas reações adversas podem ocorrer, relacionadas principalmente com a tosse em formas mais graves. Entre as principais complicações estão:

Complicações da coqueluche em bebês

Como os bebês e crianças estão em maior risco de complicações da coqueluche, eles são mais propensos a precisar de tratamento em um hospital.

Prevenção

Prevenção

Vacina da coqueluche

A melhor forma de prevenir a coqueluche é através da vacinação. No Brasil, há duas vacinas que evitam o contágio da doença e que são oferecidas gratuitamente em postos de saúde por todo o país.

É importante notar que a imunização não oferece proteção permanente contra a doença, podendo durar até dez anos sem prejuízos. No entanto, pessoas vacinadas dificilmente contraem coqueluche ao longo da vida.

Vacina pentavalente: a vacina pentavalente é dada em três doses diferentes e previne contra a difteria, tétano, coqueluche, hepatite B e Haemophilus influenzae B.

Vacina DTP (tríplice bacteriana): a vacina tríplice bacteriana é dada em duas doses de reforço e previne contra difteria, tétano e coqueluche.

Referências

Ministério da Saúde

Organização Mundial da Saúde