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O que é Anemia por deficiência de vitamina B12?

Sinônimos: Anemia macrocítica

A anemia é uma doença na qual o corpo não tem glóbulos vermelhos saudáveis. Os glóbulos vermelhos fornecem oxigênio para os tecidos do corpo.

A anemia por deficiência de vitamina B12 é uma baixa contagem de glóbulos vermelhos (hemácias) devido à falta de vitamina B12.

Consulte também:

  • Anemia megaloblástica
  • Anemia perniciosa

Causas

O corpo necessita de vitamina B12 para produzir glóbulos vermelhos. Para fornecer vitamina B12 para suas células:

  • Você deve comer alimentos que contenham vitamina B12, como carne, aves, frutos do mar, ovos e laticínios.
  • Seu corpo precisa absorver vitamina B12 suficiente. Seu corpo utiliza uma proteína especial, chamada fator intrínseco, liberada pelas células do estômago. A combinação da vitamina B12 ligada ao fator intrínseco é absorvida na última parte do intestino delgado.

A falta de vitamina B12 na dieta pode ocorrer devido a:

  • Dieta vegetariana
  • Dieta carente de nutrientes na infância
  • Carência nutritiva durante a gravidez

Uma série de problemas pode dificultar a absorção suficiente de vitamina B12 pelo corpo:

  • Alcoolismo crônico
  • Doença de Crohn, doença celíaca, infecção pela "tênia do peixe" ou outros problemas que dificultem a digestão dos alimentos pelo corpo
  • Anemia perniciosa, que ocorre quando o corpo destrói as células que produzem o fator intrínseco. O fator intrínseco é necessário para absorver a vitamina B12.
  • Cirurgias que removem certas partes do estômago ou do intestino delgado, como cirurgias para perder peso
  • Tomar antiácidos e outros medicamentos para acidez estomacal por longos períodos

Exames

Um exame físico pode mostrar problemas de reflexos ou um reflexo plantar positivo.

Os seguintes testes podem ser feitos:

  • Hemograma completo
  • Contagem de reticulócitos
  • Teste de Schilling (se houver suspeita de anemia perniciosa)
  • LDH sérica
  • Níveis de vitamina B12 sérica e ácido fólico sérico

Pode ser feita uma esofagogastroduodenoscopia para examinar o estômago ou uma enteroscopia para examinar o intestino delgado.

A biópsia da medula óssea é realizada somente quando o diagnóstico não é claro.

Sintomas de Anemia por deficiência de vitamina B12

As pessoas que têm anemia podem não apresentar sintomas, ou os sintomas podem ser muito brandos.

Os sintomas mais típicos da anemia por deficiência de vitamina B12 incluem:

  • Diarreia ou constipação
  • Fadiga, falta de energia ou tontura ao se levantar ou fazer esforço
  • Perda de apetite
  • Pele pálida
  • Problemas de concentração
  • Falta de ar, principalmente durante exercícios
  • Língua inchada e vermelha ou sangramento da gengiva

Os sintomas de danos nervosos causados pela deficiência de vitamina B12 durante um longo período incluem:

  • Confusão ou alteração do estado mental (demência) em casos graves
  • Depressão
  • Perda de equilíbrio
  • Entumecimento e formigamento de mãos e pés

Buscando ajuda médica

Consulte um profissional da área da saúde se tiver qualquer sintoma de anemia.

Tratamento de Anemia por deficiência de vitamina B12

O tratamento depende da causa da anemia por deficiência de vitamina B12.

  • A anemia perniciosa requer reposição permanente de vitamina B12, mais frequentemente por meio de injeções. Alguns pacientes conseguem uma reposição adequada com comprimidos de alta dosagem de vitamina B12 oral.
  • As pessoas com anemia devido a uma falta de vitamina B12 na dieta podem ter que tomar suplementos vitamínicos e seguir uma dieta mais balanceada. O tratamento pode começar com injeções de vitamina B12.
  • A anemia causada por má digestão e absorção é tratada com injeções de vitamina B12 até que a doença melhore. Essas injeções são aplicadas todos os dias inicialmente, depois semanalmente e depois uma vez por mês.

Muitas pessoas precisam dessas injeções mensais pelo resto da vida. As injeções podem não ser mais necessárias após o tratamento adequado da doença de Crohn, doença celíaca ou do alcoolismo.

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Expectativas

O tratamento para este tipo de anemia geralmente é eficaz.

Os danos nervosos podem ser permanentes, principalmente se o tratamento não for iniciado dentro dos 6 primeiros meses após a aparição dos sintomas.

Complicações possíveis

A vitamina B12 afeta as células que formam a superfície externa do corpo e o revestimento dos condutos internos (células epiteliais). Portanto, uma falta de vitamina B12 pode provocar um teste de Papanicolau falso positivo.

Prevenção

Você pode prevenir a anemia provocada pela falta de vitamina B12 seguindo uma dieta balanceada. As injeções de vitamina B12 podem prevenir a anemia depois de cirurgias conhecidas por provocar deficiência de vitamina B12. O diagnóstico prematuro e o tratamento imediato podem limitar a gravidade e as complicações desta anemia.

Fontes e referências:

  • Antony AC. Megaloblastic anemias. In: Hoffman R, Benz Ej, Shattil SS, et al., eds. Basic Principles and Practice. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone;2008:chap 39.

  • Kaferle J, Strzoda CE. Evaluation of macrocytosis. Am Fam Physician. 2009;79:203-208.

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