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O que é Doença auto-imune?

Uma doença autoimune é uma condição que ocorre quando o sistema imunológico ataca e destrói tecidos saudáveis do corpo por engano. Existem mais de 80 tipos diferentes de doenças autoimunes.

Consulte também: Resposta imunológica

Causas

Normalmente, os leucócitos do sistema imunológico ajudam a proteger o corpo contra substâncias nocivas, chamadas de antígenos. Alguns exemplos de antígenos incluem bactérias, vírus, toxinas, célulascancerígenas e sangue ou tecidos de outras pessoas ou espécies. O sistema imunológico produz anticorpos que destroem essas substâncias nocivas.

Nos pacientes com doença autoimune, o sistema imunológico não consegue distinguir entre os tecidos saudáveis do corpo e os antígenos. O resultado é uma resposta imunológica que destrói os tecidos normais do corpo. Essa resposta é uma reação de hipersensibilidade similar à resposta no caso de doenças alérgicas.

Nas alergias, o sistema imunológico reage a substâncias externas que ele normalmente ignoraria. Nas doenças autoimunes, o sistema imunológico reage aos tecidos normais do corpo que ele normalmente ignoraria.

A causa dessa incapacidade de distinguir entre os tecidos saudáveis do corpo e os antígenos é desconhecida. Uma das teorias afirma que alguns micro-organismos (como as bactérias ou vírus) ou medicamentos podem desencadear essas mudanças, principalmente nas pessoas que têm genes que aumentam suas chances de ter doenças autoimunes.

Uma doença autoimune pode causar:

  • Destruição de um ou mais tipos de tecidos do corpo
  • Crescimento anormal de um órgão
  • Alterações na função de um órgão

Uma doença autoimune pode afetar um ou mais órgãos ou tipos de tecido. Os órgãos ou tecidos normalmente afetados pelas doenças autoimunes são:

  • Vasos sanguíneos
  • Tecidos conjuntivos
  • Glândulas endócrinas, como a tireoide e o pâncreas
  • Articulações
  • Músculos
  • Glóbulos vermelhos
  • Pele

Uma pessoa pode apresentar mais de uma doença autoimune ao mesmo tempo. Exemplos de doenças autoimunes (ou relacionadas):

Exames

O médico realizará um exame físico. Os sinais dependem do tipo de doença.

Possíveis testes para o diagnóstico de uma doença autoimune:

  • Testes de anticorpos antinucleares
  • Testes de autoanticorpos
  • Hemograma completo
  • Proteína C-reativa (PCR)
  • Taxa de sedimentação de eritrócitos (ESR)

Sintomas de Doença auto-imune

Os sintomas de uma doença autoimune variam conforme a doença e a localização da resposta imune anormal.

Entre os sintomas que ocorrem frequentemente com doenças autoimune estão:

  • Cansaço
  • Febre
  • Mal-estar geral

Buscando ajuda médica

Ligue para seu médico se desenvolver sintomas de uma doença autoimune.

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Tratamento de Doença auto-imune

Os objetivos do tratamento são:

  • Reduzir os sintomas
  • Controlar o processo autoimune
  • Manter a capacidade do corpo de combater a doença

A escolha do tratamento usado depende da doença específica e seus sintomas.

Alguns pacientes podem necessitar de suplementos para repor um hormônio ou vitamina ausente no corpo. Exemplos disso são os suplementos para a tireoide, as vitaminas como a B12 e as injeções de insulina.

Se a doença autoimune afetar o sangue, pode ser necessário receber transfusões de sangue.

As pessoas com doenças autoimunes que afetam ossos, articulações ou músculos podem necessitar de ajuda para se movimentar ou realizar outras funções.

Frequentemente, são receitados medicamentos para controlar ou reduzir a resposta do sistema imunológico. Eles são chamados de medicamentos imunossupressores. Esses medicamentos podem incluir substâncias corticosteroides (como a prednisona) e não esteroides, como azatioprina, ciclofosfamida, micofenolato, sirolimo ou tacrolimo.

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Expectativas

O resultado depende da doença. A maioria das doenças autoimunes são crônicas, mas muitas podem ser controladas com tratamento.

Os sintomas das doenças autoimunes podem aparecer e desaparecer. Quando os sintomas pioram, chama-se de crise.

Complicações possíveis

As complicações dependem da doença. Os efeitos colaterais aos medicamentos usados para inibir o sistema imunológico podem ser graves, como infecções que podem ser difíceis de controlar.

Prevenção

Não existe prevenção conhecida para a maioria das doenças autoimunes.

Fontes e referências:

  • Goronzy JJ, Weyand CM. The innate and adaptive immune systems. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007: chap 42.

  • Siegel RM, Lipsky PE. Autoimmunity. In: Firestein GS, Budd RC, Harris Ed, et al, eds. Kelley's Textbook of Rheumatology. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 15.

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