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Meningite bacteriana (meningocócica): o que é, transmissão e vacina

Visão Geral

O que é Meningite bacteriana?

Meningite bacteriana, também chamada de meningite meningocócica (CID 10 A39.0), é a inflamação das meninges causada por bactérias. Mais de 80% dos casos de meningite são provocados por infecção bacteriana.

Causas

Três bactérias podem causar meningite bacteriana. Elas são Neisseria meningitidis, Hemophilus influenzae e Streptococcus pneumoniae. Essas três encontram-se normalmente no meio ambiente e podem inclusive viver no nariz ou no aparelho respiratório de uma pessoa sem provocar qualquer dano.

Meningite: entenda a doença infecciosa e saiba como detectá-la

De maneira ocasional, estes organismos infectam o cérebro sem que se possa identificar a razão disso. Em outros casos, a infecção se dá por meio de uma ferida na cabeça, ou pode ser provocada, ainda, por uma anomalia do sistema imunológico.

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Transmissão

A transmissão da meningite bacteriana (meningocócica) é por via respiratória de pessoa para pessoa. É uma doença contagiosa, e acontece via gotículas e secreção do nariz e garganta. É importante lembrar que algumas pessoas podem portar a bactéria em seu organismo e não adoecerem. São chamados de "portadores" e não ficam doentes, mas podem transmitir a bactéria.

Fatores de risco

As pessoas com maior risco de ter meningite meningocócica são as que apresentam:

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A doença também é mais comum em crianças de um mês a dois anos de idade e ocorre com mais frequência no inverno ou na primavera. Ela pode causar epidemias locais em internatos, dormitórios estudantis ou bases militares.

Sintomas

Sintomas de Meningite bacteriana

Os principais sinais e sintomas da meningite meningocócica costumam se manifestar rapidamente e podem incluir:

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Outros sintomas que podem ocorrer:

Diagnóstico e Exames

Na consulta médica

Entre as especialidades que podem diagnosticar meningite bacteriana estão:

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Estar preparado para a consulta pode facilitar o diagnóstico e otimizar o tempo. Dessa forma, você já pode chegar à consulta com algumas informações:

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O médico provavelmente fará uma série de perguntas, tais como:

Diagnóstico de Meningite bacteriana

Já que a meningite bacteriana pode levar à morte em poucas horas, a atenção médica imediata se faz necessária.

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Durante o exame físico, o médico procurará a presença de erupções cutâneas (habitualmente, manchas vermelhas e roxas), cianose (uma cor azulada da pele), rigidez da nuca e de outros sinais característicos da meningite.

Para qualquer paciente com suspeita de meningite, é importante realizar uma punção lombar, na qual o líquido cérebro-espinhal (conhecido como líquido cefalorraquidiano ou LCR) é coletado para exames.

Possíveis testes incluem:

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Tratamento e Cuidados

Tratamento de Meningite bacteriana

O tratamento com antibióticos deve ser iniciado o mais rápido possível. Se necessário, o tratamento também poderá ser feito com corticosteroides por via endovenosa para diminuir a inflamação. Pode utilizar-se um ou mais antibióticos para combater as bactérias.

Depois de identificada a bactéria responsável (um ou dois dias mais tarde, geralmente) é possível escolher o antibiótico mais apropriado para tratar a doença. O tratamento implica também a administração de líquidos em função da febre, da sudação, dos vômitos e da falta de apetite.

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Medicamentos para Meningite bacteriana

Os medicamentos mais usados para o tratamento de meningite bacteriana são:

Somente um médico pode dizer qual o medicamento mais indicado para o seu caso, bem como a dosagem correta e a duração do tratamento. Siga sempre à risca as orientações do seu médico e NUNCA se automedique. Não interrompa o uso do medicamento sem consultar um médico antes e, se tomá-lo mais de uma vez ou em quantidades muito maiores do que a prescrita, siga as instruções na bula.

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Convivendo (prognóstico)

Complicações possíveis

Meningite bacteriana pode evoluir para problemas de saúde mais graves e deixar sequelas. Exemplos:

Meningite bacteriana tem cura?

O tratamento precoce melhora as expectativas de recuperação. A taxa de mortalidade varia de 5% a 15%, e as principais vítimas são crianças pequenas e os adultos com mais de 50 anos.

Prevenção

Prevenção

Todos os familiares e pessoas próximas (principalmente em ambientes de saúde ou de educação) a alguém com esse tipo de meningite devem começar o tratamento com antibióticos assim que possível para impedir a propagação da doença. Pergunte a seu médico sobre isso durante a primeira visita.

Os contatos próximos em casa, na escola ou na creche devem ser observados para detectar sinais precoces da doença assim que o primeiro caso for diagnosticado. Tenha sempre bons hábitos de higiene, como lavar as mãos antes e depois de trocar fraldas ou depois de usar o banheiro.

Vacina para Meningite meningocócica

As vacinas são eficazes para controlar epidemias e é a principal forma de prevenção da meningite bacteriana. Elas são atualmente recomendadas para:

Referências

Revisado por: Dr. Andre C. Felício, neurologista - CRM: 109.665.

Ministério da Saúde

Sociedade Brasileira de Neurologia

Sociedade Brasileira de Infectologia