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O que é Diarreia?

Sinônimos: Fezes - líquidas; Evacuação frequente; Evacuação sem controle

A diarreia consiste na evacuação de fezes líquidas de forma frequente e sem controle. Ela é considerada de longo prazo (diarreia crônica) quando o indivíduo evacua fezes líquidas e frequentes por mais de 4 semanas.

Causas

A causa mais comum da diarreia é a gastroenterite viral ou o vírus intestinal. Esta é uma infecção viral leve que desaparece por conta própria em alguns dias.

Consumir alimentos ou água contaminados também pode causar diarreia. Entre as causas comuns da diarreia estão:

Algumas medicações também podem causar diarreia, entre elas:

  • Determinados antibióticos
  • Quimioterapia
  • Laxantes que contém magnésio

A diarreia também pode ser causada por determinadas doenças, entre elas:

  • Síndrome carcinoide
  • Distúrbios do sistema nervoso, como neuropatia autonômica ou neuropatia diabética
  • Remoção parcial do estômago (gastrectomia)
  • Radioterapia
  • Síndrome de Zollinger-Ellison
Adam Doenças do aparelho digestivo podem ser causas da diarreia

Considerações

A diarreia em crianças e bebês (especialmente com menos de 3 anos) pode provocar uma desidratação perigosa de forma muito rápida.

A diarreia em adultos é geralmente leve e desaparece rapidamente sem complicações.

Prevenção

Diarreia associada a antibióticos pode ser prevenida com o uso de suplementos que contêm bactérias benéficas (probióticos), vendidos sem prescrição médica. Iogurte com culturas vivas ou ativas são uma boa fonte dessas bactérias benéficas e também ajudam a evitar a diarreia.

As seguintes medidas de saúde podem ajudar na prevenção de doenças que provocam diarreia:

  • Lave as mãos com frequência, principalmente após ir ao banheiro e antes de comer.
  • Use álcool em gel para desinfetar as mãos com frequência.
  • Ensine as crianças a não levar objetos à boca.

Ao viajar para áreas subdesenvolvidas, siga as medidas abaixo para evitar a diarreia:

  • Beba somente água mineral e NÃO use gelo, a menos que ele seja feito com água mineral.
  • NÃO coma vegetais não cozidos ou frutas com casca.
  • NÃO coma frutos do mar crus ou carne malpassada.
  • NÃO consuma laticínios.

Na consulta médica

O médico realizará um exame físico e fará perguntas sobre seu histórico médico familiar e sintomas, inclusive:

  • Quando a diarreia começou?
  • Qual é a cor e a consistência das fezes?
  • Você apresenta sangue nas fezes?
  • Você tem expelido uma quantidade muito grande de muco nas fezes?
  • Que outros sintomas além da diarreia você apresenta?
  • Você sente dores abdominais ou cólicas fortes com a diarreia?
  • Você tem tido febre ou calafrios?
  • Há alguma outra pessoa em casa com diarreia também?
  • Você viajou para outro país recentemente?
  • Você ingeriu água imprópria para o consumo ou comida estragada?
  • O que faz a dor piorar? Estresse? Alimentos específicos?
  • Você foi submetido a alguma cirurgia abdominal?
  • Você tem tomado antibióticos recentemente?
  • Que remédios você toma? Houve alguma mudança nos medicamentos?
  • Você costuma beber café? Em que quantidade?
  • Você bebe álcool? Em que quantidade? Com que frequência?
  • Você fuma? Quantos cigarros por dia?
  • Você está seguindo alguma dieta especial?

Testes de laboratório podem ser realizados nas fezes para determinar a causa da diarreia. Se houver sinais de desidratação além da diarreia, seu médico poderá solicitar:

  • Perfil metabólico básico
  • Gravidade específica na urina

Buscando ajuda médica

Em casos de diarreia, marque uma consulta com seu médico se você tiver:

  • Sangue ou pus nas fezes
  • Fezes escurecidas
  • Dor no estômago que não cessa após a evacuação
  • Sintomas de desidratação (sede, tontura, vertigem)
  • Diarreia com febre acima de 39 °C (38 °C em crianças)
  • Viajado recentemente para um país estrangeiro e tido diarreia

Também procure seu médico se:

  • A diarreia piorar ou não melhorar em 2 dias no caso de crianças ou 5 dias no caso de adultos
  • Uma criança com mais de 3 meses tiver vomitado por mais de 12 horas
  • no caso de bebês menores, procure assim que o vômito ou a diarreia tiverem iniciado

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Cuidados

Quando estiver com diarreia, é importante ingerir grande quantidade de líquidos para evitar a desidratação, pois ela é um sinal que seu corpo não possui a quantidade apropriada de água e fluidos. A desidratação associada à diarreia pode ser especialmente perigosa em bebês, crianças e pessoas que vivem em climas quentes.

Entre os sinais de desidratação grave causada pela diarreia estão:

  • Diminuição da quantidade de urina (redução de fraldas molhadas em bebês)
  • Boca seca
  • Olhos encovados
  • Redução nas lágrimas no choro

Crianças com diarreia devem receber fluidos apenas durante as primeiras 4 a 6 horas.

  • Tente 2 colheres de sopa (28 gramas) de líquido a cada 30 a 60 minutos.
  • Suco de fruta diluído ou canja também podem ajudar.

Se você está amamentando seu bebê, continue a fazê-lo mesmo com a diarreia.

Se você estiver usando outra fórmula de leite, use-a pela metade por 2 ou 3 alimentações após a diarreia da criança ter começado. Depois disso, você pode voltar a usar a quantidade normal da fórmula.

Adultos e crianças mais velhas com diarreia podem se sentir melhor da diarreia ao seguirem estes passos:

  • Beba de 8 a 10 copos de líquidos leves todos os dias.
  • Beba pelo menos um copo de líquido toda vez que você tiver uma evacuação sem controle.
  • Faça refeições pequenas ao longo do dia, em vez de três refeições grandes.
  • Coma alimentos salgados, como bolachas, sopa e bebidas energéticas.
  • Coma alimentos ricos em potássio, como banana, batata sem pele e suco de fruta diluído.
  • Descanse bem

Evite medicamentos para diarreia de venda livre, a menos que tenham sido prescritos pelo médico. Algumas infecções também podem ser agravadas por esses medicamentos.

Se você apresenta uma forma crônica de diarreia, como aquela causada pela síndrome do intestino irritável, tente enriquecer a dieta com grãos e farelos integrais para dar consistência às fezes e regular os intestinos. Os produtos que contêm Psyllium também podem engrossar as fezes e ajudar a solidificá-las.

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Fontes e referências:

  • Schiller RL, Sellin JH. Diarrhea. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 15.

  • Semrad CE, Powell DW. Approach to the patient with diarrhea and malabsorption. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders; 2007:chap 143.

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