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Oito cuidados para prevenir as cáries nos dentes de leite

Os pais devem estimular a higiene da gengiva e o fio dental nem sempre é obrigatório

É por volta dos seis meses de vida que os primeiros dentes do bebê começam a despontar. Nessa fase, os cuidados com higiene bucal (que devem começar cedo, removendo resíduos quando ainda há só gengiva) tornam-se ainda mais importantes.

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Perder os dentes de leite por causa de cárie, de acordo com os especialistas, pode comprometer todo o desenvolvimento da boca da criança. "Se há troca de dentição muito cedo, os dentes permanentes podem ter dificuldade para sair da gengiva, nascer tortos e ainda prejudicar a mordida", afirma o odontologista Luiz Akaki, da AKAKI Odontologia, em São Paulo. Para que isso não aconteça, o papel dos adultos é fundamental: de um lado, eles dão o exemplo e mostram como deve ser realizada a limpeza dos dentes. Por outro, ensinam o que a criança deve fazer para manter a saúde bucal em dia.

Passe uma gaze na gengiva

Bebê com a boca suja - Foto: Getty Images
Bebê com a boca suja - Foto: Getty Images

Enquanto os primeiros dentes nascem, a escova é desnecessária. Mas a higiene deve ser feita: a mãe deve colocar uma gaze levemente umedecida com água mineral no dedo indicados e limpar, suavemente, a gengiva do bebê - esfregue com cuidado, porque essa região é sensível e o bebê pode sentir cócegas. "Além de higienizar a boca, o hábito ajuda a estimular a gengiva e facilita o nascimento dos dentes, diminuindo as dores típicas dessa fase", conta o odontologista Luiz Akaki.

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Quando usar escova?

Bebê escovando os dentes com o pai - Foto: Getty Images
Bebê escovando os dentes com o pai - Foto: Getty Images

No bebê, o ideal é usar a escovinha dental que os pais encaixam no dedo, que é pequena e molinha. "Quando a criança começa a falar e cria mais habilidade com as mãos, já é possível estimular que ela use a escova sozinha e se acostume com o hábito de higienizar os dentes após as refeições", afirma Akaki. Não se esqueça de escovar a língua, que também acumula bactérias e resíduos de comida.

Fio dental e enxaguante bucal

Criança passando fio dental - Foto: Getty Images
Criança passando fio dental - Foto: Getty Images

O uso frequente de fio dental é mais necessário quando a criança tem o seu primeiro molar permanente, ou seja, por volta dos seis anos de idade. "Antes disso, ele pode ser dispensado, pois os dentes possuem espaços maiores entre eles e a escovação dá conta da limpeza", conta Luiz Akaki.

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Já o uso de antisséptico bucal pode ser benéfico quando o produto tiver flúor, ajudando no controle da placa bacteriana - mas o produto só deve fazer parte da higiene bucal quando seu filho aprender a cuspir. Crianças abaixo dos seis anos devem usar fórmulas que não têm álcool e evitar o bochecho - é melhor embeber uma gaze e esfregar a superfície dos dentes. "Lembre-se também que o enxaguante não substitui a escovação", afirma o odontologista.

Creme dental

Criança brincando com a pasta de dente - Foto: Getty Images
Criança brincando com a pasta de dente - Foto: Getty Images

A pasta de dente pode até ser a mesma dos adultos, mas as chances de a criança não gostar do sabor é grande. "Os cremes com muita menta podem irritar a mucosa e gerar um desconforto, fazendo até com que a criança tenha um trauma de escovar os dentes", afirma Luiz Akaki. Por isso, prefira opções de produtos com gostos mais adocicados, mas prestando a devida atenção para a criança não criar o hábito de engolir a pasta.

Alimentos que provocam cáries

Bebê comendo bolo - Foto: Getty Images
Bebê comendo bolo - Foto: Getty Images

O cuidado mais importante nas refeições é evitar os alimentos muito açucarados. "O hábito de colocar açúcar no leite, por exemplo, é um perigo aos dentes do bebê", afirma Luiz Akaki. O cirurgião dentista Mario Groisman, da Academia Brasileira de Odontologia, conta que as bactérias causadoras da cárie usam o açúcar - a sacarose - para se alimentar. "Elas quebram a sacarose e produzem ácido lático, substância que provoca uma queda no pH da boca e dá início à desmineralização dos dentes, processo que gera cárie", diz o especialista. O primeiro sinal de uma lesão de cárie pode ser uma simples mancha branca no dente. Por isso, o acompanhamento de um dentista desde os primeiros anos da criança é muito importante.

A escovação mais importante do dia

Bebê e menina escovando os dentes - Foto: Getty Images
Bebê e menina escovando os dentes - Foto: Getty Images

É consenso entre os odontologistas: a escovação antes de dormir é a que precisa de mais atenção, pois a boca fica mais vulnerável ao aparecimento de cáries. "Durante o sono, há uma baixa na produção de saliva e quase não há a ação mecânica da língua, o que deixa o pH da boca menos saudável", explica Mario Groisman. Ele lembra, entretanto, que também é importante escovar os dentes após todas as refeições, para eliminar os restos de comida.

É preciso aplicar flúor?

Criança no dentista - Foto: Getty Images
Criança no dentista - Foto: Getty Images

De acordo com o odontologista Mario Groisman, a aplicação de flúor vai depender do paciente e da orientação do dentista, mas não é extremamente necessária. "O uso a cada seis meses não é mais recomendado, porque o excesso de flúor no organismo pode prejudicar os dentes", afirma. O problema chama-se fluorese e pode causar desde manchas brancas nos dentes, nos casos mais simples, até enfraquecer os dentes e fazer com se esfarelem, nos casos mais graves. Os especialistas lembram que o flúor hoje está presente na água que bebemos, o que já ajuda muito a evitar as cáries.

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Cuidado com o hábito de beliscar comida

Criança se lambuzando com o doce - Foto: Getty Images
Criança se lambuzando com o doce - Foto: Getty Images

Evite permitir que o seu filho fique beliscando alimentos a todo o momento, mesmo que sejam opções sem açúcar. Isso provoca o aumento da placa bacteriana, formação de cor amarela ao redor dos dentes. "Ninguém está livre da placa, já que as bactérias fazem parte do ambiente bucal, mas, ao introduzir alimentos com frequência na boca, você alimenta essas bactérias a todo instante e torna a placa ainda maior", afirma Mario Groisman.