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O que é Meningite bacteriana?

Sinônimos: Meningite meningocócica

A meningite meningocócica é uma infecção que resulta em inchaço e irritação (inflamação) das membranas que revestem o cérebro e a medula espinhal.

Consulte também:

  • Meningite asséptica
  • Meningite
  • Meningite - criptocócica
  • Meningite - gram-negativos
  • Meningite - H. influenzae
  • Meningite - pneumocócica
  • Meningite - estafilocócica
  • Meningite - tuberculosa

Causas

A meningite meningocócica é causada pela bactéria Neisseria meningitidis (também conhecida como meningococo).

A maioria dos casos de meningite meningocócica ocorre em crianças e adolescentes. O meningococo é a causa mais comum de meningite bacteriana em crianças e a segunda causa mais comum de meningite bacteriana em adultos.

A infecção ocorre com mais frequência no inverno ou na primavera. Ela pode causar epidemias locais em internatos, dormitórios estudantis ou bases militares.

Os fatores de risco incluem exposição recente ao meningococo e uma infecção recente do trato respiratório superior.

Exames

O exame físico poderá mostrar:

  • Taquicardia
  • Febre
  • Alterações do estado mental
  • Erupções
  • Pescoço rígido

Para qualquer paciente com suspeita de meningite, é importante realizar uma punção lombar, na qual o líquido cérebro-espinhal (conhecido como líquido cefalorraquidiano ou LCR) é coletado para exames.

Possíveis testes incluem:

  • Hemocultura
  • Raio x do tórax
  • Exame CSF da contagem de células, glucose e proteína
  • TC da cabeça
  • Coloração de Gram, outras colorações especiais e cultura de CSF
  • Contagem de glóbulos brancos (WBC)

Sintomas de Meningite bacteriana

Os sintomas costumam se manifestar rapidamente e podem incluir:

  • Febre alta e calafrios
  • Alterações do estado mental
  • Náuseas e vômitos
  • Áreas roxas, como machucados (púrpura)
  • Erupções, pontos vermelhos (petéquias)
  • Sensibilidade à luz (fotofobia)
  • Dor de cabeça forte
  • Pescoço rígido (meningismo)

Outros sintomas que podem ocorrer com essa doença:

  • Agitação
  • Fontanelas protuberantes
  • Perda de consciência
  • Alimentação deficiente ou irritabilidade em crianças
  • Respiração acelerada
  • Postura incomum com a cabeça e o pescoço arqueados para trás (opistótonos)

Buscando ajuda médica

Vá para o pronto-socorro ou ligue para o número de emergência local (como 192) se suspeitar de meningite em uma criança que tenha os seguintes sintomas:

  • Dificuldade para se alimentar
  • Choro agudo
  • Irritabilidade
  • Febre persistente de causa desconhecida

Ligue para o número de emergência local se você desenvolver qualquer um dos sintomas graves listados acima. A meningite pode se tornar fatal rapidamente.

Tratamento de Meningite bacteriana

O tratamento com antibióticos deve ser iniciado o mais rápido possível. A ceftriaxona é um dos antibióticos mais usados para a meningite meningocócica. A penicilina em altas doses também é sempre eficiente.

Se o antibiótico não estiver funcionando e seu médico suspeitar de resistência ao antibiótico, o cloranfenicol poderá ser usado Alguns cortocosteroides podem ser usados, especialmente em crianças.

As pessoas em contato próximo com alguém com meningite meningocócica devem receber antibióticos para prevenir a infecção. Essas pessoas incluem:

  • Membros da família
  • Companheiros de quarto em dormitórios
  • Aqueles que tenham contato prolongado e próximo com uma pessoa infectada

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Expectativas

O tratamento precoce melhora o prognóstico. A taxa de mortalidade varia de 5% a 15%. As crianças pequenas e os adultos com mais de 50 anos correm maior risco de morte.

Complicações possíveis

  • Dano cerebral
  • Perda da audição
  • Hidrocefalia
  • Miocardite
  • Convulsões
  • Efusão subdural (acúmulo de fluido entre o crânio e o cérebro)

Prevenção

Todos os familiares e pessoas próximas (principalmente em ambientes de saúde ou de educação) a alguém com esse tipo de meningite devem começar o tratamento com antibióticos assim que possível para impedir a propagação da doença. Pergunte a seu médico sobre isso durante a primeira visita.

Os contatos próximos em casa, na escola ou na creche devem ser observados para detectar sinais precoces da doença assim que o primeiro caso for diagnosticado. Tenha sempre bons hábitos de higiene, como lavar as mãos antes e depois de trocar fraldas ou depois de usar o banheiro.

As vacinas são eficazes para controlar epidemias. Elas são atualmente recomendadas para:

  • Estudantes universitários vivendo em dormitórios no primeiro ano na universidade
  • Recrutas militares
  • Pessoas que viajam a certas regiões do mundo

Fontes e referências:

  • Swartz MN. Meningitis: bacterial, viral, and other. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 437.

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