Meningite bacteriana

Visão Geral

O que é Meningite bacteriana?

Sinônimos: meningite meningocócica

Meningite bacteriana, também chamada de meningite meningocócica, é a inflamação das meninges causada por bactérias. Mais de 80% dos casos de meningite são provocados por infecção bacteriana.

Causas

Três bactérias podem causar meningite bacteriana. Elas são Neisseria meningitidis, Hemophilus influenzae e Streptococcus pneumoniae. Essas três encontram-se normalmente no meio ambiente e podem inclusive viver no nariz ou no aparelho respiratório de uma pessoa sem provocar qualquer dano. De maneira ocasional, estes organismos infectam o cérebro sem que se possa identificar a razão disso. Em outros casos, a infecção se dá por meio de uma ferida na cabeça, ou pode ser provocada, ainda, por uma anomalia do sistema imunológico.

Meningite: entenda a doença infecciosa e saiba como detectá-la

Fatores de risco

As pessoas com maior risco de ter meningite bacteriana são as que apresentam infecção crônica do ouvido e do nariz, pneumonia e que fazem uso abusivo de bebidas alcoólicas.

A doença também é mais comum em crianças de um mês a dois anos de idade e ocorre com mais frequência no inverno ou na primavera. Ela pode causar epidemias locais em internatos, dormitórios estudantis ou bases militares.

Sintomas

Sintomas de Meningite bacteriana

Os principais sinais e sintomas da meningite bacteriana costumam se manifestar rapidamente e podem incluir:

  • Febre alta e calafrios
  • Alterações do estado mental
  • Náusea e vômitos
  • Áreas roxas, como machucados
  • Erupções, pontos vermelhos
  • Sensibilidade à luz (fotofobia)
  • Dor de cabeça forte
  • Pescoço rígido (meningismo).

Outros sintomas que podem ocorrer:

  • Fontanelas (moleiras) protuberantes
  • Perda de consciência
  • Alimentação deficiente ou irritabilidade em crianças
  • Respiração acelerada
  • Postura incomum com a cabeça e o pescoço arqueados para trás.

Diagnóstico e Exames

Na consulta médica

Entre as especialidades que podem diagnosticar meningite bacteriana estão:

  • Clínica médica
  • Infectologia
  • Neurologia
  • Pediatria.

Estar preparado para a consulta pode facilitar o diagnóstico e otimizar o tempo. Dessa forma, você já pode chegar à consulta com algumas informações:

  • Uma lista com todos os sintomas e há quanto tempo eles apareceram
  • Histórico médico, incluindo outras condições que o paciente tenha e medicamentos ou suplementos que ele tome com regularidade.

O médico provavelmente fará uma série de perguntas, tais como:

  • Quando os sintomas começaram?
  • Os sintomas são frequentes ou ocasionais?
  • Qual a intensidade de seus sintomas?
  • Você tem apresentado agitação recentemente?
  • Você teve episódios de perda de consciência?
  • Você tomou alguma medida para aliviar os sintomas? E funcionou?

Diagnóstico de Meningite bacteriana

Já que a meningite bacteriana pode levar à morte em poucas horas, a atenção médica imediata se faz necessária.

Durante o exame físico, o médico procurará a presença de erupções cutâneas (habitualmente, manchas vermelhas e roxas), cianose (uma cor azulada da pele), rigidez da nuca e de outros sinais característicos da meningite.

Para qualquer paciente com suspeita de meningite, é importante realizar uma punção lombar, na qual o líquido cérebro-espinhal (conhecido como líquido cefalorraquidiano ou LCR) é coletado para exames.

Possíveis testes incluem:

  • Hemocultura
  • Raio-X do tórax
  • Exame CSF da contagem de células, glucose e proteína
  • Tomografia computadorizada da cabeça
  • Coloração de Gram, outras colorações especiais e cultura de CSF
  • Contagem de glóbulos brancos.

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Meningite bacteriana

O tratamento com antibióticos deve ser iniciado o mais rápido possível. Se necessário, o tratamento também poderá ser feito com corticosteroides por via endovenosa para diminuir a inflamação. Pode utilizar-se um ou mais antibióticos para combater as bactérias.

Depois de identificada a bactéria responsável (um ou dois dias mais tarde, geralmente) é possível escolher o antibiótico mais apropriado para tratar a doença. O tratamento implica também a administração de líquidos em função da febre, da sudação, dos vômitos e da falta de apetite.

Convivendo (prognóstico)

Complicações possíveis

Meningite bacteriana pode evoluir para problemas de saúde mais graves, a exemplo de:

Expectativas

O tratamento precoce melhora as expectativas de recuperação. A taxa de mortalidade varia de 5% a 15%, e as principais vítimas são crianças pequenas e os adultos com mais de 50 anos.

Prevenção

Prevenção

Todos os familiares e pessoas próximas (principalmente em ambientes de saúde ou de educação) a alguém com esse tipo de meningite devem começar o tratamento com antibióticos assim que possível para impedir a propagação da doença. Pergunte a seu médico sobre isso durante a primeira visita.

Os contatos próximos em casa, na escola ou na creche devem ser observados para detectar sinais precoces da doença assim que o primeiro caso for diagnosticado. Tenha sempre bons hábitos de higiene, como lavar as mãos antes e depois de trocar fraldas ou depois de usar o banheiro.

As vacinas são eficazes para controlar epidemias. Elas são atualmente recomendadas para:

  • Estudantes universitários vivendo em dormitórios no primeiro ano na universidade
  • Recrutas militares
  • Pessoas que viajam a certas regiões do mundo.

Fontes e referências

  • Revisado por: Dr. Andre C. Felício, neurologista - CRM: 109.665.
  • Ministério da Saúde
  • Sociedade Brasileira de Neurologia
  • Sociedade Brasileira de Infectologia
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