Icterícia: sintomas, tratamentos e causas

REVISADO POR
Dr. Roque Rezende
Gastroenterologia - CRM 137595/SP
especialista minha vida

Visão Geral

O que é Icterícia?

Sinônimos: icterícia, condições associadas à icterícia, pele e olhos amarelos, pele - amarela, olhos - amarelos

Icterícia é definida como a presença de uma cor amarelada na pele, nas membranas mucosas ou nos olhos. A icterícia não é uma doença per se, mas sim a manifestação visível de alguma doença subjacente.

Causas

A cor amarelada típica da icterícia é provocada pela deposição do pigmento biliar (bilirrubina) nos tecidos e sua identificação tem um importante significado clínico uma vez que reflete uma anormalidade na produção, metabolismo ou eliminação deste pigmento.

A bilirrubina é formada principalmente a partir da morte de glóbulos vermelhos presentes no sangue. Este processo de destruição ocorre nas células do baço, fígado e medula óssea. Em condição habitual praticamente toda bilirrubina produzida é levada para ao fígado pela corrente sanguínea e sua eliminação se dá para o intestino através das vias biliares, após o seu armazenamento na vesícula biliar. No entanto, quando ocorre alguma anormalidade em qualquer etapa deste processo, pode ocorrer o acúmulo dessa substância no corpo, provocando icterícia.

Muitas doenças podem levar à icterícia, a exemplo de:

  • Malária
  • Leptospirose
  • Anemia falciforme
  • Talassemia
  • Esferocitose hereditária
  • Hemoglobinúria paroxística noturna
  • Síndrome de Gilbert
  • Síndrome de Crigler-Najjar
  • Hepatites virais
  • Hepatite alcoólica
  • Cirrose hepática
  • Esteatose hepática aguda da gravidez
  • Cirrose biliar
  • Hepatite tóxico-medicamentosa
  • Sepse
  • Obstrução das vias biliares em decorrência da presença de cálculos
  • Câncer.

Fatores de risco

A icterícia pode acontecer se muitos glóbulos vermelhos estiverem morrendo, ou seja, por aumento de produção da bilirrubina, mas também se houver a presença de alguma doença hepática - neste caso a anormalidade está na metabolização. Além disso, também pode haver icterícia se a bilirrubina não for capaz de passar adequadamente pelo trato digestivo, caracterizando algum problema obstrutivo, caracterizando algum problema obstrutivo.

Na maior parte das vezes a icterícia é sinal de algum problema no fígado, vesícula biliar ou no pâncreas. Vale ressaltar que, conforme já enumerado acima, infecções, o uso de drogas, câncer, doenças do sangue e defeitos congênitos também podem provocar icterícia.

Recém-nascidos podem apresentar a icterícia como algo fisiológico (normal) desde que isso aconteça após 24 horas de vida, ou seja, entre segundo e terceiro dias de vida e vá melhorando entre o quinto e sétimo dias de vida. Caso essas características não sejam seguidas, doenças deverão ser pesquisadas a fim de se identificar a causa.

Sintomas

Sintomas de Icterícia

A icterícia é uma condição que pode aparecer repentinamente ou desenvolver-se lentamente com o tempo. Os principais sinais e sintomas da icterícia costumam incluir:

  • Pele amarelada
  • Esclera (a parte branca do olho) amarela. Se a icterícia for ainda mais grave, essa parte pode apresentar também uma coloração marrom
  • Cor amarela na parte de dentro da boca
  • Urina de cor anormal – em geral em tons mais escuros
  • Fezes esbranquiçadas ou cor de barro.

Diagnóstico e Exames

Buscando ajuda médica

Procure um médico se você notar o amarelamento de algumas partes específicas do corpo, especialmente pele e olhos.

Na consulta médica

Especialistas que podem diagnosticar icterícia são:

  • Clínico geral
  • Oftalmologia
  • Dermatologia
  • Hepatologia
  • Gastroenterologia.

Estar preparado para a consulta pode facilitar o diagnóstico e otimizar o tempo. Dessa forma, você já pode chegar à consulta com algumas informações:

  • Uma lista com todos os sintomas e há quanto tempo eles apareceram
  • Histórico médico, incluindo outras condições que o paciente tenha e medicamentos ou suplementos que ele tome com regularidade
  • Se possível, peça para uma pessoa te acompanhar.

O médico provavelmente fará uma série de perguntas, tais como:

  • Quando os sintomas surgiram pela primeira vez?
  • Quais partes de seu corpo estão com aspecto amarelado?
  • Qual a intensidade dos sintomas?
  • Os sintomas são frequentes e recorrentes ou apenas ocasionais?
  • Você sente outros sintomas além da presença de cor amarelada?
  • Você já foi diagnosticado com outras condições de saúde recentemente? E já começou o tratamento?
  • Você faz uso de algum tipo de medicamento?
  • Você sofre de efeitos colaterais decorrentes do uso destes medicamentos?

Diagnóstico de Icterícia

A presença de icterícia, detectada pelo exame clínico, leva necessariamente a uma investigação médica minuciosa para determinação da causa. Neste contexto é importante repetir que a icterícia não é uma doença por si só, mas sim a manifestação visível de uma doença subjacente.

Após realizar um questionário detalhado e feito o exame físico, o médico poderá solicitar a realização de alguns exames complementares, a começar por exames de sangue, que indicarão as quantidades de bilirrubina e glóbulos vermelhos presentes no sangue, além de mostrar como anda o funcionamento do fígado através de testes específicos de função hepática. Outros exames ainda podem ser realizados, mas muitos dependem única e exclusivamente da causa subjacente à icterícia.

Entre os exames que podem ser pedidos estão:

  • Painel do vírus da hepatite para procurar infecção no fígado
  • Testes de função hepática para determinar se o fígado está funcionando bem
  • Hemograma completo para verificar baixa contagem de glóbulos sanguíneos ou anemia
  • Ultrassom abdominal
  • Tomografia computadorizada abdominal
  • Colangiopancreatografia retrógrada endoscópica (ERCP)
  • Biópsia do fígado.

Tratamento e Cuidados

Tratamento de Icterícia

O tratamento da icterícia depende única e exclusivamente da causa subjacente. Tendo sido estabelecido o diagnóstico, todo arsenal terapêutico será dirigido para a resolução da doença que levou à icterícia. E este tratamento pode ser feito com o paciente hospitalizado ou em casa com acompanhamento regular em consultas médicas.

Medicamentos para Icterícia

Os medicamentos mais usados para o tratamento de icterícia são:

Somente um médico pode dizer qual o medicamento mais indicado para o seu caso, bem como a dosagem correta e a duração do tratamento. Siga sempre à risca as orientações do seu médico e NUNCA se automedique. Não interrompa o uso do medicamento sem consultar um médico antes e, se tomá-lo mais de uma vez ou em quantidades muito maiores do que a prescrita, siga as instruções na bula.

Fontes e referências

  • Ministério da Saúde
  • Sociedade Brasileira de Dermatologia
  • Mayo Clinic
  • Manual Merck